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10 choses que vous ne saviez pas sur les bourdons

10 choses que vous ne saviez pas sur les bourdons : l’abeille sympathique et floue

Le bourdon est la plus grande et la plus douce des abeilles et un champion de la pollinisation ! Nous répondons à quelques questions courantes sur les bourdons et découvrons quelles fleurs peuvent attirer (et aider) nos amis duveteux.

Après avoir lu l’automne dernier sur le déclin drastique des populations de bourdons dans mon état, je craignais de ne pas voir les bombardiers noirs et jaunes ce printemps, j’ai donc été très soulagé lorsqu’ils ont visité mes « Purple Gem » et « Olga » à floraison précoce. Rhododendrons de Mezitt.

Il y avait tellement de bourdons et ils se déplaçaient si vite de fleur en fleur à la recherche de pollen et de nectar qu’il était difficile d’en avoir un qui reste immobile assez longtemps pour obtenir une bonne image. Ce sont des travailleurs rapides et, en raison de leur corps plus grand, peuvent transporter des charges plus importantes.

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1. Les bourdons sont-ils de bons pollinisateurs ?

Oui! Les bourdons sont d’excellents pollinisateurs, des pollinisateurs bien plus efficaces que les abeilles mellifères, en fait. Ils se nourrissent principalement de pollen plutôt que de nectar et transfèrent plus de pollen aux pistils des fleurs à chaque visite.

De nombreuses cultures sont bien adaptées à la pollinisation naturelle par les bourdons, notamment les concombres, les poivrons, les tomates, les cultures de graines, les fraises, les bleuets, les framboises, les melons et les courges. Ils sont particulièrement attirés par les fleurs en forme de tube.

    Les abeilles ouvrières récoltent le nectar et le pollen. Ils effectuent un service unique appelé « pollinisation par bourdonnement » en saisissant la partie productrice de pollen de la plante dans leurs mâchoires et en faisant vibrer les muscles de leurs ailes pour desserrer le pollen piégé. Les ailes des bourdons battent plus de 130 fois par seconde !

    Si vous pouvez en garder un assez longtemps, regardez attentivement et vous remarquerez le panier à pollen (ou « corbicula ») sur ses pattes arrière où il cache une charge de pollen à rapporter au nid. Les cultures telles que les tomates, les poivrons, les baies et les canneberges portent de meilleurs fruits si elles sont pollinisées par le buzz. Les fleurs des baies sont enfermées, il faut donc la longue « langue » d’un bourdon pour atteindre le nectar de la plante.

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    2. Quelles fleurs attirent les bourdons ?

    Les bourdons doivent travailler plus dur que jamais pour trouver de la nourriture et un abri en raison de la perte d’habitat et de la surutilisation de pesticides.

    Pour attirer les bourdons et autres espèces d’abeilles indigènes, pensez aux plantes indigènes, telles que les asters, les échinacées (Echinacea spp.), les lupins, la mélisse (Monarda spp.) et les éphémères printanières. Cependant, les bourdons ne sont pas difficiles ; tout ce qui produit du nectar et du pollen fonctionne pour eux ! Si vous plantez même une petite surface ou quelques conteneurs avec des plantes à fleurs, les abeilles les trouveront.

    Planifiez votre jardin pour avoir une longue saison de floraison. Les bourdons sont capables de voler dans des températures plus fraîches et des conditions de luminosité plus faibles que les autres abeilles, ce qui en fait l’un des premiers pollinisateurs que vous verrez au printemps et les derniers à l’automne. Malheureusement, cette capacité les rend également plus vulnérables aux pesticides et herbicides agricoles, qui sont généralement pulvérisés tôt le matin et plus tard dans la journée pour éviter de nuire aux abeilles qui sont actives au milieu de la journée.

    • Pour le printemps, essayez de planter des crocus, des jacinthes de Virginie, de la pulmonaire, de la consoude, de l’hellébore, des pavots de Californie, de l’ancolie, du phlox à croissance lente ou des éphémères printaniers.
    • Pour le début et la fin de l’été, plantez des échinacées, des tournesols, des susans aux yeux noirs, de la mélisse, de la gentiane, du pied d’alouette ou du grand phlox.
    • Pour l’automne, quand il devient plus difficile de trouver du nectar, essayez de planter des fleurs d’automne telles que la sauge, le géranium sauvage, l’anémone, le basilic, la ciboulette, la coriandre et le persil.

    3. Comment volent les bourdons ?

    Il existe environ 45 espèces de bourdons (Bombus) rien qu’aux États-Unis. Ces grandes abeilles sont rondes et duveteuses avec des ailes courtes et trapues.

    Il faut se demander comment ces grosses abeilles rondes volent si bien. Une étude récente a montré comment les petites ailes maintiennent les abeilles en l’air : les bourdons battent des ailes d’avant en arrière plutôt que de haut en bas. Apparemment, les ailes des bourdons ressemblent plus à une hélice d’hélicoptère qu’à un avion.

    4. Les bourdons font-ils du miel ?

    Oui, mais pas assez pour être une source de consommation humaine. Les bourdons produisent une petite quantité de miel, juste assez pour survivre à quelques jours de mauvais temps. Ils peuvent conserver environ une semaine de nourriture dans leur corps, ils doivent donc se nourrir régulièrement pour survivre. Les arbres et arbustes à floraison précoce, comme les arbres fruitiers, les saules et l’amélanchier, sont particulièrement nécessaires pour nourrir les nouvelles reines lorsqu’elles se réveillent et commencent leurs nouvelles colonies. Toute la ruche meurt à la fin de l’automne, ne laissant que de nouvelles reines accouplées pour démarrer de nouvelles colonies au printemps. Si même une nouvelle reine meurt, toute une colonie potentielle sera perdue.

    Malgré le fait qu’ils ne produisent pas beaucoup de miel, le service de pollinisation fourni par les bourdons vaut bien plus que n’importe quelle quantité de miel !

    5. Les bourdons piquent-ils ?

    Les bourdons enfilent rarement, bien qu’ils en soient capables. Ils sont généralement très dociles. Elles ne forment pas d’essaims comme les autres abeilles communautaires et elles ne piquent que lorsqu’elles sont vraiment provoquées.

    Seules les femelles bourdons ont un dard. Mais ils sont si gentils que se faire piquer par une femelle est une entreprise majeure.

    Selon BumbleBee.org, un bourdon vous avertira même avant qu’il ne pique. Il lèvera une jambe du milieu s’il est agacé par votre présence, ce qui signifie « reculez ! ».

    Ils ne deviendront vraiment agressifs que si vous dérangez leur nid. Les bourdons peuvent piquer plus d’une fois, cependant, leur piqûre manque de barbes et un dard n’est pas laissé pour compte.

    Avez-vous déjà remarqué à quel point les bourdons « gambadent » tôt le matin, se déplaçant lentement ? Leur fourrure d’ours en peluche et leur capacité à réguler la température corporelle permettent aux bourdons d’être dehors les matins froids, mais ils ne peuvent pas voler tant qu’ils ne se sont pas réchauffés.

    À ce stade, ils peuvent même s’asseoir tranquillement dans votre main et vous laisser caresser doucement leur corps poilu.

    6. Alors, les bourdons sont-ils amicaux ?

    Nous ne pouvons pas parler d’amitiés entre les humains et les abeilles, mais les bourdons sont des abeilles naturellement sociales, vivant ensemble en groupes appelés colonies. Les colonies peuvent contenir entre 50 et 500 individus, selon la National Wildlife Federation, alors que les ruches d’abeilles peuvent en contenir 50 000 !

    7. Où vivent les bourdons ?

    Les bourdons ont de petits nids, entre la taille d’une balle de baseball et d’une balle molle. Contrairement à une ruche d’abeilles mellifères, les bourdons nichent généralement près du sol ou même sous terre, dans des murs de pierre, sous des touffes d’herbe ou dans des arbres creux et des souches. Les trous de souris abandonnés sont un favori car ils sont livrés avec une doublure en fourrure chaude.

    Les bourdons restent près de chez eux. Après s’être nourris de diverses fleurs, ils rapportent le pollen et le nectar qu’ils ont collectés au nid pour se nourrir.

    Contrairement aux abeilles, la colonie de bourdons meurt à la fin de l’automne. La reine (qui dirige la colonie) est le seul membre d’une colonie de bourdons à survivre à l’hiver ! Elle hiberne sous terre pendant les mois d’hiver et commence une nouvelle colonie au printemps.

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    8. Les bourdons dorment-ils ?

    Oui bien sûr! Les abeilles mâles dormiront également à l’extérieur, après avoir quitté le nid (pour ne jamais revenir). Parfois, c’est la femelle qui est prise à l’extérieur du nid parce que la température s’est refroidie si rapidement qu’elle n’a pas pu revenir en arrière ; elle attendra le matin pour ramener son pollen au nid. Habituellement, vous trouverez des bourdons au repos sous les fleurs ou même à l’intérieur !

    9. Les populations d’abeilles sont en déclin. Les bourdons sont-ils aussi en difficulté ?

    Oui. De nombreux bourdons sont répertoriés comme en voie de disparition, vulnérables ou quasi menacés.

    L’année dernière, le bourdon à taches rousses (Bombus affinis) a été la première abeille répertoriée comme espèce en voie de disparition dans la zone continentale des États-Unis, et on pense qu’elle est éteinte ici dans le New Hampshire – la dernière observation enregistrée remonte à 1993 ! Selon le ministère de l’Agriculture, le déclin des populations de bourdons peut être attribué aux 5 « P » : parasites, parasites, agents pathogènes, mauvaise nutrition et pesticides.

    10. Comment attirer les bourdons dans mon jardin ?

    Si vous remarquez un manque d’abeilles dans votre jardin, demandez-vous si votre quartier utilise beaucoup de pesticides dans ses pelouses et ses jardins. Vous avez peut-être votre réponse !

    Essayez au minimum d’éliminer les pesticides de votre jardin. Il a été démontré qu’un groupe d’insecticides appelés néonicotinoïdes a un effet dévastateur sur tous les types d’abeilles. C’est un insecticide systémique qui peut provenir de semences prétraitées ou de pulvérisations appliquées aux plantes à massif. Le produit chimique est présent dans chaque partie de la plante traitée – fleurs, tiges, feuilles, etc. Achetez des produits biologiques dans la mesure du possible ou demandez à votre pépinière locale de vous assurer qu’aucun produit systémique n’a été utilisé sur les plantes que vous achetez.

    Pour fournir des sites de nidification, laissez une partie de votre jardin un peu sauvage et broussailleuse. Ne tondez pas ou ne ratissez pas là-bas, et laissez quelques tiges de plantes debout pendant l’hiver pour donner aux nouvelles reines des endroits pour hiberner et des endroits pour établir de nouvelles colonies au printemps.

    Regardez notre vidéo montrant des moyens faciles d’attirer les abeilles dans le jardin pour plus de fleurs et de nourriture !