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A Spring Song: Wood Frogs, Peepers Et Frog Chorus

A Spring Song: Wood Frogs, Peepers et Frog Chorus

La grenouille des bois, qui gèle littéralement son corps, revient d’entre les morts. Le peeper printanier annonce la fin de l’hiver. Apprenez tout sur nos fascinants amis grenouilles et écoutez leur son!

Comment les grenouilles des bois gèlent leur corps

Chaque année, la grenouille des bois revient d’entre les morts. Pas dans le sens où il réapparaît après une longue absence. Dans le cas le plus littéral: un objet inanimé, pour la plupart gelé, qui a cessé de fonctionner, est soudainement ressuscité.

Comment une grenouille des bois traverse-t-elle un hiver glacial dans le nord? Pas de fourrure comme l’ours, pas de plumes comme la chouette, pas de sang chaud de l’écureuil, douillet dans son nid. Pas de terrier au fond de la boue, où le pouls de la tortue-boîte ralentit à un battement toutes les quelques minutes. Et pas de frissons comme l’homme sur sa bûche de printemps, écoutant les grenouilles des bois se réveiller. Les grenouilles n’ont pas tremblé de tout l’hiver: leur défense contre le froid est de ne pas avoir de défense.


Grenouilles des bois à Amplexus. Crédit: Priya Nanjappa, USGS

Les grenouilles des bois (Lithobates sylvaticus) sont originaires d’une grande partie du nord-est des États-Unis et de la majeure partie du Canada, à l’ouest de l’Alaska. Ils supportent des températures inférieures à zéro en passant eux-mêmes sous zéro, arrêtant presque toutes les fonctions corporelles. Plus de la moitié du sang et des autres liquides de la grenouille peuvent se transformer en glace solide pendant des semaines à la fois. L’urée de la grenouille agit comme une sorte d’antigel pour éviter des dommages permanents aux structures corporelles. En augmentant les niveaux de glucose de plus de cent fois, les cellules individuelles s’empêchent de se décomposer en interne, chacune étant une sorte de veilleuse dans un poêle froid.


Embryons de grenouille des bois. Crédit: Mark Roth, USGS

À mesure que le temps se réchauffe, le poêle se réchauffe également. Quelques semaines à peine après le dégel des étangs, les bords deviennent bruyants avec un chœur de voix nouvellement réveillées. Le son de nombreuses grenouilles des bois qui chantent à la fois est comme des potins de petite ville passés à travers un synthétiseur: tous les tons de l’expression articulée sont là, mais sans les mots. Thoreau a appelé la grenouille des bois «la voix même du temps»:

Le temps, qu’est-ce que c’est que le tempérament de la terre? et il est entièrement de la terre, sensible comme sa peau dans laquelle il vit et dont il fait partie.
(24 mars 1859)

Écoutez l’appel de la grenouille des bois!

Crédit: Michigan Wildlife

Le son des voyants printaniers

Les voyeurs de printemps (Pseudacris crucifer) sont les autres grenouilles à déclarer la fin de l’hiver. Les peepers sont parmi les premières grenouilles ou crapauds à arriver dans les étangs boisés pour se reproduire.

Contrairement à la grenouille des bois, la voix d’un voyeur est un réveil aigu et perçant que vous ne pouvez pas renvoyer vous endormir.

Les mâles peuvent produire une note claire de bien plus de 100 décibels – à courte distance, pas trop différent en son ou en intensité d’une alarme d’incendie qui se déclenche dans votre cuisine. Multipliez cela par les centaines, voire les milliers d’individus qui appellent dans un seul marais, et voilà, vos bois sont devenus à peu près aussi apaisants que l’intérieur d’un moteur à réaction. L’air est déchiqueté. Il se brise de tous côtés avec la force d’une vague océanique agitée.

Spring Peeper. Crédit: Chris Brown, USGS


Spring Peeper Tadpole. Crédits: Jeromi Hefner, USGS

Face à un tel son, nous pouvons garder nos distances, ou mettre nos mains sur nos oreilles. Mais comment un voyeur, en plein cœur de celui-ci, évite-t-il de souffler son tympan? Le tympan, la membrane qui transmet le son à l’oreille interne de la grenouille, est suffisamment mince pour se rompre, mais il est en fait ancré par les tissus dans les poumons de l’animal. Les scientifiques ont suggéré que les vibrations assourdissantes du marais sont diffusées dans tout le corps de la grenouille, de la même manière qu’un bâtiment achemine la force d’un vent fort dans ses fondations. À 3,5 grammes, une grenouille est une architecture fragile, mais elle tient le coup. Tout son corps tremble. L’air à l’intérieur de ses poumons est déjà turbulent, avant même qu’il ne soit pompé dans le son. L’appel de chaque grenouille est celui de l’émeute de son voisin.

Écoutez la chanson du Peeper printanier!

Crédits: Kelsey Frey

Chœur de grenouille

Le terme «choeur de grenouilles» a des origines anciennes et littérales. Le dramaturge Aristophane a remporté le premier prix au festival de Dionysos, quatre cent cinq ans avant la naissance du Christ, pour ses grenouilles, une comédie dans laquelle Dionysos lui-même apparaît sur scène. Le dieu tente de traverser le lac Achéron pour visiter les enfers. Son but est de ramener d’entre les morts le dramaturge Euripide, qui, en tant que meilleur des dramaturges tragiques, lui apportera la gloire, dieu patron du théâtre. Comme le dit Dionysos, il est moqué par une armée bruyante de grenouilles, qui chantent:

Brekekekéx-koáx-koáx
Brekekekéx-koáx-koáx

Qui sait quelque chose sur la mort? Qui sait comment revenir et nous en parler? Qui sait remplir ses poumons du tempérament de la terre et l’exprimer? Arrêtez de ramer – ne cherchez plus. Après quelques couplets, Dionysos se retrouve à chanter:

Brekekekéx-koáx-koáx
Brekekekéx-koáx-koáx

Écoutez un refrain de grenouille!

Printemps et été en 22 secondes! Dans cette animation, huit espèces communes de grenouilles (dont un crapaud!) Lancent leurs cris tout au long de la saison. Grenouille des bois, rainette faux-grillon boréale, peeper printanier, grenouille léopard du Nord, crapaud d’Amérique, rainette grise, grenouille verte et ouaouaron. Voyez si vous pouvez identifier chaque espèce lorsqu’elle rejoint le chœur.

Crédit: Cable Natural History Museum

Aimez-vous écouter les appels des grenouilles au printemps? Veuillez partager vos expériences ou questions ci-dessous!

Et si vous appréciez le monde naturel, écoutez nos sons d’oiseaux!