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abeilles indigènes : les meilleurs pollinisateurs pour votre jardin

Abeilles indigènes : les meilleurs pollinisateurs pour votre jardin

Du 21 au 27 juin 2021, est la Semaine des pollinisateurs, un événement annuel pour soutenir la santé des pollinisateurs. Les super-pollinisateurs du jardin sont… les abeilles indigènes ! Bien que les abeilles mellifères aient leur place, ce sont nos abeilles solitaires indigènes, telles que les abeilles maçonnes et les abeilles coupeuses de feuilles, qui sont essentielles à la culture de la nourriture et des fleurs. Apprenez-en plus sur ces incroyables héros de la pollinisation et voyez comment amener ces abeilles dociles dans votre jardin.

Abeilles solitaires : les héros de la pollinisation

La plupart d’entre nous ont grandi en apprenant les structures sociales sophistiquées des abeilles mellifères et des bourdons, et nous en sommes venus à penser que leur mode de vie représente tous les comportements des abeilles. La vérité est que le monde abrite plus de 20 000 espèces d’abeilles, et 90 % d’entre elles ne vivent pas ensemble dans des ruches.

Au lieu de cela, la plupart des abeilles du monde sont solitaires, ce qui signifie qu’elles vivent seules. Contrairement aux abeilles sociales, chaque abeille solitaire femelle doit récolter du pollen et du nectar, construire des nids et pondre des œufs toute seule, sans l’aide de centaines ou de milliers d’ouvrières passionnées. Et bien que les abeilles mellifères aient tendance à avoir tout le mérite de maintenir nos cultures, les abeilles solitaires indigènes sont presque deux à trois fois plus efficaces pour la pollinisation !

Alors, si 90 % des abeilles ne vivent pas dans des ruches, où vivent-elles ? Eh bien, environ 70% des espèces d’abeilles solitaires nichent sous terre dans des tunnels et des terriers, tandis que les 30% restants nichent au-dessus du sol, dans des trous dans des rondins et des tiges.

L'abeille maçonne niche dans une bûche.  Photo de Dominicus Johannes Bergsma
Trous de nidification des abeilles maçonnes recouverts d’une couche de boue et d’argile. Photo de Dominicus Johannes Bergsma/Wikimedia Commons.

Abeilles nicheuses

Deux des espèces d’abeilles nicheuses les plus couramment utilisées pour la pollinisation des cultures sont les découpeuses de la luzerne et les abeilles maçonnes bleues. Dans la nature, les deux espèces nichent dans des trous préfabriqués, tels que de vieux tunnels de larves, des crevasses dans l’écorce qui s’écaille ou des branches cassées. Comme leur nom le suggère, les abeilles coupeuses de feuilles utilisent des morceaux de feuilles pour construire leurs nids, tandis que les abeilles maçonnes utilisent de la boue ou de l’argile. D’autres types d’abeilles nichant dans des trous, comme les abeilles à sueur et les abeilles charpentières, préfèrent creuser leurs propres trous dans le sol, des rondins, des roseaux ou les cannes mortes des framboisiers.

Abeille charpentière
Une curieuse abeille charpentière (Xylocopa spp.)

La plupart des abeilles solitaires ont une courte durée de vie en tant qu’adultes volants. Les abeilles maçonnes mâles ne volent que pendant environ deux semaines, juste assez longtemps pour s’accoupler, et les femelles ne vivent que quelques semaines de plus. Avec une durée de vie adulte si courte, les abeilles solitaires doivent utiliser leur temps à bon escient ! Ils n’ont pas le temps de faire du miel et n’aiment pas voler trop loin de chez eux, ce qui signifie qu’ils passent la majeure partie de leur temps à préparer leurs nids et à polliniser les fleurs dans une zone relativement petite. Une grande partie de la vie d’une abeille solitaire se passe sur le site de nidification de sa mère, hibernant pendant l’hiver dans ses cocons.

Abeille maçonne.
Abeille maçonne (Osmia spp.).

Maisons d’abeilles d’arrière-cour

Certains rapports indiquent que près de 40% des abeilles sont aujourd’hui menacées d’extinction, laissant de nombreuses personnes se demander ce qu’elles peuvent faire pour les aider. Heureusement, la meilleure chose à faire est de commencer localement, dans votre propre arrière-cour. Rendre votre jardin aussi convivial que possible pour les abeilles est aussi simple que d’ajouter des éléments tels que des fleurs sauvages indigènes et des sites de nidification d’abeilles indigènes, y compris des ruches.

Semblables aux nichoirs, les ruches (ou hôtels) fournissent un habitat de nidification vital et manquant par ailleurs. Ils sont de forme relativement simple, consistant en une structure semblable à un nichoir contenant une série de tubes exposés ressemblant à des roseaux dans lesquels les abeilles peuvent pondre leurs œufs. Les abeilles qui nichent dans des trous recherchent désespérément des sites de nidification appropriés, nichant parfois même dans les extrémités de vieilles buses de tuyau d’arrosage, des ouvertures dans des meubles de jardin en métal ou des extrémités creuses de carillons éoliens. Les ruches offrent une structure plus naturelle aux abeilles et permettent également un peu d’assistance humaine si nécessaire.

Maison d'abeilles maçonnes.
Les ruches peuvent être un ajout accrocheur à votre jardin.

Sur une base annuelle, les ruches doivent être entretenues et gérées, sinon elles deviendront inhabitables. Ne vous inquiétez pas, l’entretien d’un nid d’abeilles est assez simple : il suffit de retirer les matériaux de nidification remplis de cocons d’abeilles et de les ranger dans un endroit frais pendant l’hiver. Puis, au printemps, retirez les cocons des anciens matériaux et placez-les à côté des nouveaux matériaux dans votre ruche. La nouvelle génération d’abeilles émergera et se mettra au travail. En échange de la pollinisation de tous nos fruits et légumes, un peu de ménage et d’entretien est le moins que l’on puisse faire !

Pour plus de conseils sur l’entretien d’une ruche dans votre jardin, voir Comment entretenir une ruche pour augmenter la pollinisation.

Espèces d'abeilles indigènes couvertes de pollen de fleur de crocus.

Ravageurs et maladies des abeilles solitaires

Comme tout autre animal, les abeilles qui nichent dans des trous sont sensibles à un certain nombre de ravageurs, de maladies et de prédateurs. Les trois plus grandes menaces auxquelles les abeilles sont confrontées sont les acariens du pollen (ils mangent la nourriture de la larve d’abeille avant que l’abeille ne le puisse), le couvain (une infection fongique qui transforme une larve en une masse de spores fongiques) et les guêpes parasites (guêpes de la taille d’un moucheron qui pondent des œufs à l’intérieur de larves saines).

Pour réduire la propagation des parasites et des maladies dans les ruches, il suffit de récolter les cocons et de séparer les cocons sains des chambres de nidification infectées. En récoltant des cocons, vous apprendrez à identifier les chambres infectées et à protéger les cocons sains.

Apprendre encore plus

Pour plus d’informations sur les abeilles indigènes et les ruches, consultez nos meilleurs conseils pour entretenir une ruche d’arrière-cour.

Pour en savoir plus sur l’élevage des abeilles mellifères, consultez notre série Apiculture 101.