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Acariens larges : ravageurs des zones tempérées ou de serre

En tant que partie de l’écosystème, nos jardins se battent constamment contre les attaques, grandes et petites. Les acariens larges (Polyphagotarsonemus latus) sont des insectes minuscules mais destructeurs qui se reproduisent rapidement et peuvent causer beaucoup de dommages aux légumes et aux plantes ornementales. Ils ont été documentés sur plus de 60 familles de plantes. Cet acarien est un problème dans les régions du monde sans températures hivernales glaciales et constitue une menace sérieuse pour les producteurs de serre.

Ces dernières années, les producteurs ont constaté une augmentation de la population d’acariens dans certaines régions des États-Unis où les températures hivernales sont douces. Les acariens larges sont généralement tués par le froid, mais peuvent hiverner dans la litière de feuilles à des températures proches du point de congélation.

L’acarien est un ravageur agricole majeur au niveau national dans les États tempérés comme la Californie, les Carolines, la Floride et la Virginie et à l’étranger dans certaines parties de l’Asie, de l’Afrique du Sud et du Mexique. Les fruits comme les mûres et les fraises, les pommes, le cantaloup, les agrumes et les raisins sont sensibles, tout comme les légumes comme les pommes de terre et les haricots. Les plantes ornementales telles que la violette africaine, le dahlia, l’azalée, le bégonia et le zinnia font également partie de sa longue liste de victimes.

Les acariens larges favorisent la nouvelle croissance et les jeunes bourgeons sur les plantes et peuvent être particulièrement problématiques pour les plantes qui sont récoltées pour cette croissance comme le thé et le cannabis.

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Aperçu des acariens larges

Les acariens larges sont extrêmement petits et difficiles à voir. Source : David B. Langston

Le tétranyque moyen (Polyphagotarsonemus latus) est beaucoup plus petit que les tétranyques, mesurant moins de 0,2 mm de long. L’acarien large est très difficile à identifier à l’œil nu. Ces acariens prédateurs se nourrissent de la sève des plantes et provoquent une décoloration et un brunissement de la surface des feuilles. Une forte infestation d’acariens larges peut provoquer un retard de croissance des plantes, des fruits déformés et même la mort des plantes.

Les acariens peuvent aller du translucide au jaune pâle ou au brun et ont quatre paires de pattes. Les acariens femelles adultes ont trois paires de pattes avec la dernière paire se terminant par de longs poils, et les mâles adultes ont trois paires de pattes avec la dernière paire se terminant par de fortes griffes. Les acariens larges se reproduisent sexuellement et ont un cycle de vie très court entre 5 et 13 jours. Un acarien large femelle non accouplé ne pondra que des œufs mâles. Après s’être accouplé avec un mâle, elle pondra 4 œufs femelles pour chaque œuf mâle. Ces œufs sont de forme ovale et translucides avec des points blancs sur toute la surface. Ce motif d’œufs à l’aspect unique est l’un des traits les plus distinctifs de cette espèce.

Cycle de vie du grand acarien

Les œufs éclosent en quelques jours en larves à 6 pattes et commencent immédiatement à se nourrir de plantes. Les larves entreront dans la phase quiescente ou inactive après deux à trois jours. Les mâles adultes se développent avant les femelles et ils transporteront avec eux des femelles quiescentes et attendront qu’elles redeviennent actives pour s’accoupler. Les mâles adultes peuvent transporter les femelles adultes vers une nouvelle feuille ou une nouvelle plante hôte pour propager la population d’acariens. La population peut croître rapidement puisqu’il peut y avoir jusqu’à 130 œufs par centimètre carré de surface foliaire.

Habitats communs

Dommages causés par les acariens largesLa texture et la déformation rugueuses et coriaces et les feuilles enroulées sont des symptômes d’une infestation étendue d’acariens. Source : Scot Nelson

Étant donné que les acariens larges préfèrent les nouvelles pousses, recherchez-les près des feuilles terminales et des bourgeons de votre plante. Parce que ces acariens de 0,2 mm de long sont si difficiles à voir, il peut être plus facile de rechercher d’abord des symptômes tels que des feuilles mal formées et un retard de croissance. Les acariens peuvent également se trouver dans les crevasses et sur le côté ombragé des fruits. Les œufs se trouvent sur la face inférieure des feuilles.

Que mangent les acariens larges?

L’acarien large n’est pas un mangeur très pointilleux et attaquera un large éventail d’hôtes. Les plantes solanacées, y compris les tomates, les poivrons et les aubergines, peuvent être les hôtes des acariens larges. En règle générale, les symptômes d’acariens sur ces plantes peuvent d’abord ressembler à une infection virale avec l’enroulement des feuilles et des fruits et des fleurs déformés. Les jeunes plants de poivron ont une tolérance particulièrement faible à une large infestation d’acariens et aussi peu que cinq acariens sur un poivron peuvent avoir un impact sur le développement du fruit. Les acariens larges attaquent également de nombreuses plantes ornementales comme les impatiens, le berbera, le souci et le cyclamen pour n’en nommer que quelques-uns.

Parce qu’un acarien large est plus susceptible de survivre dans des conditions de serre confortables, il constitue une menace pour les cultures cultivées sous couverture. La communauté croissante du cannabis, par exemple, dispose de nombreuses ressources pour aider à gérer une infestation d’acariens à grande échelle.

Comment contrôler les acariens larges

Acariens larges sur le poivron douxDommages causés par les acariens larges sur les feuilles de poivron. Source : Scot Nelson

Le principal problème avec les dommages causés par les acariens à grande échelle est que généralement, les symptômes ne sont pas très visibles jusqu’à ce qu’il y ait une population d’acariens importante après 20-30 jours d’infestation. La salive des acariens contient une toxine qui déforme les feuilles. Une plante adjacente aux plantes visiblement infestées pourrait en fait abriter la plus grande population car les acariens peuvent migrer d’une plante à l’autre.

Si vous pensez que vous pourriez avoir un large problème d’acariens, examinez soigneusement vos plantes avec une loupe 10-20x ou envoyez un échantillon à votre bureau de vulgarisation agricole de votre université locale. Après une identification positive des acariens larges, traitez toutes les plantes au lieu de celles qui présentent des symptômes d’infestation.

Contrôle organique ou chimique

Les pépiniéristes commerciaux peuvent utiliser des acaricides contenant un ingrédient actif comme l’abamectine, le chlorfénapyr ou le spiromésifène. Ceux-ci ne sont pas disponibles pour un usage domestique. Cependant, les jardiniers amateurs peuvent enlever et détruire les plantes infestées et les traiter ainsi que les plantes adjacentes avec de la pyréthrine, du savon insecticide ou de l’huile horticole. Ces contrôles biologiques peuvent aider mais sont généralement moins efficaces que les contrôles chimiques commerciaux.

Lors de l’utilisation d’un traitement biologique tel que du savon insecticide ou de l’huile horticole, appliquez généreusement le spray. Assurez-vous de vaporiser le dessous de toutes les surfaces des feuilles et près des pointes de croissance. Faites plusieurs applications espacées de 7 à 10 jours. Comme toujours, suivez attentivement les instructions sur l’emballage et faites un test de pulvérisation avant d’appliquer un traitement complet de tout pesticide biologique.

Contrôle environnemental

Un assainissement adéquat est important dans tout votre jardin et votre serre. Cela comprend le retrait de tout tissu végétal infecté, le nettoyage et la désinfection des postes de travail et la désinfection des outils. Le respect de ces meilleures pratiques peut aider à réduire la probabilité de transmission ou de transport de maladies et de ravageurs, y compris les acariens.

Les acariens larges sont connus pour faire de l’auto-stop sur les pattes des aleurodes. Si vous constatez la présence d’aleurodes dans votre jardin ou votre serre, vous devrez peut-être également surveiller les acariens larges.

Les gestionnaires de serres peuvent également recourir à la lutte biologique en libérant Amblyseius swirskii, un acarien prédateur qui se nourrit d’acariens larges et d’autres parasites comme les thrips et les aleurodes. La gestion d’un écosystème peut être délicate et les gestionnaires peuvent avoir besoin de libérer plusieurs séries de ces acariens prédateurs, de surveiller attentivement le climat à l’intérieur de ces serres et de compléter les acariens larges avec des sources de nourriture supplémentaires.

Les acariens larges sont très sensibles à la chaleur. Si vous suspectez des acariens larges sur vos plantes en pot, retirez d’abord les feuilles infectées. Ensuite, plongez votre plante, y compris ses pots, dans de l’eau chaude (eau à 110 degrés F) pendant 30 minutes. Cette température doit être suffisamment élevée pour tuer les acariens, mais pas assez élevée pour nuire aux plantes. Ce traitement ne convient pas à toutes les espèces végétales, alors faites des recherches supplémentaires avant d’utiliser cette méthode.

Questions fréquemment posées

Dommages causés par les acariens du caféLarge curling infligé par les acariens sur une feuille de café. Source : Scot Nelson

Q : Comment savoir si vous avez des acariens larges ?

R : Inspectez le dessous des feuilles des plantes avec un grossissement de 10 à 20 x pour déceler des signes d’œufs d’acariens larges. Ils seront recouverts d’un motif très distinct de points blancs. Vous pouvez également envoyer des échantillons de plantes à votre bureau de vulgarisation local ou à votre centre de phytopathologie.

Q : D’où viennent les acariens larges ?

R : L’acarien large est présent dans les climats tempérés du monde entier et peut être transporté par d’autres insectes comme les aleurodes.

Q : Les plantes peuvent-elles se remettre des acariens larges ?

R : Oui, les plantes peuvent se remettre des dommages causés par les acariens étendus si la population peut être maîtrisée ou éradiquée.