Arbres à bouteilles: couleur mystique pour le jardin

Arbres à bouteilles: couleur mystique pour le jardin

Lorsque Greg Grant, alors agent de vulgarisation de la Texas A & M University Extension, m'a parlé des arbres à bouteilles et de leurs origines il y a près de deux décennies, ils m'ont fasciné par leur beauté, leur simplicité et leur passé ancien.

À l'époque, j'habitais au Texas, près de la frontière de la Louisiane, où l'on trouvait parfois des arbres à bouteilles dans les zones rurales.

Il y a maintenant des arbres en bouteille partout, des demeures de Houston aux jardins du Vermont et de la Californie. J'en ai créé un dans le lit de vivaces sous la fenêtre de ma cuisine et j'adore le regarder parmi les lis orangés et jaunes et autres vivaces, que je lave la vaisselle ou que je cuisine.

Le spécialiste de la bouteille

Le bon ami de Grant, Felder Rushing, qui vit dans le delta du Mississippi, a étudié la migration des arbres de la bouteille en provenance d’Afrique avec le commerce des esclaves dans le vieux Sud. Son livre, Bottle trees, et son site Web regorgent d’histoire, de légendes et de superbes photos.

Lorsque les esclaves africains sont arrivés aux États-Unis, ils ont créé des arbres à bouteilles à partir d’arbres morts ou de gros membres adjacents à leur quartier et les ont décorés avec des bouteilles en verre extraites des piles d’ordures. Les bouteilles bleues étaient convoitées, car elles repoussaient les démons et emprisonnaient les esprits de la nuit qui devaient être détruits par le soleil levant. Beaucoup de bouteilles de lait de magnésie ont fini sur des arbres!

Les arbres à bouteilles, souvent appelés «vitraux du pauvre», peuvent également être fabriqués à partir de poteaux de bois avec de gros clous, de tiges de métal soudées ou de bouteilles simplement collées sur les dents d’une fourche à petit piquer, dit Rushing. Vous pouvez utiliser n'importe quelle bouteille de couleur, mais les bouteilles bleues sont considérées comme les meilleures, en raison de leur association séculaire avec les fantômes et les esprits.


Une propriété familiale du delta du Mississippi avec un arbre à bouteille tiré par Felder Rushing.

Grant (maintenant conservateur de l’arboretum de l’Université d’État Steven F. Austin) a vu le jour entre Nacogdoches et Crockett, TX, dans un ancien lieu de résidence. «J’ai toujours aimé le verre, la camelote et l’art, j’étais immédiatement fasciné par ce que cela pourrait être. Je suis accro depuis. Je ne suis pas un buveur mais je viens d’une longue lignée. C’est ma petite part de perpétuer une tradition familiale consistant à regarder dans la cour et à voir de jolies couleurs comme le résultat final de bouteilles vides. "


Le jardin de Greg Grant dans l’est du Texas, photographié par Greg.

Comment faire votre propre arbre à bouteilles

Maintenant que je vis dans le nord glacial avec des hivers sous le point de congélation, construire un arbre à bouteilles était un peu un défi. Il n'y avait pas d'arbres morts près de la porte de la cuisine et j'avais des températures froides à prendre en compte. Un arbre en barres de fer soudées résisterait à toutes les températures. J'en ai acheté un pour moins de 20 $ et j'ai enfoncé son bout dans le sol avant que le sol ne gèle.

Rassembler les bonnes bouteilles était plus difficile que je ne le pensais. Comme Grant, je ne suis pas un grand buveur et je n’avais pas de cache de bouteilles colorées. J'ai donc demandé à tous mes amis et à ma famille de conserver pour moi du vin bleu, du whisky ou d'autres bouteilles. Boy, ai-je eu un tableau intéressant! Le verre bleu cobalt, des bouteilles de vin à col long aux bouteilles rondes de vodka aux bouteilles courtes et trapues, est bientôt arrivé à ma porte. Il y en avait assez pour compléter plusieurs arbres, donc je pouvais être pointilleux sur l'esthétique.


Mon arbre à bouteilles en barres d’armature cette année. Crédit: Doreen G. Howard

Les bouteilles se déposent sur la tige de fer au début du mois de mai après la disparition des nuits dans les années 20. Et, ils sont enlevés et stockés dans le sous-sol juste avant Halloween. Je souhaiterais pouvoir avoir leur beauté dans le jardin toute l’année, comme dans les climats plus chauds, mais je suis reconnaissant pour la splendeur ancienne, basée sur la légende, qu’ils m’apportent pendant la saison du jardinage!

Avez-vous un arbre à bouteilles dans votre jardin?