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Arbres de haricots à crème glacée: barbe à papa de la nature

Le haricot à glace est un arbre à croissance rapide aux multiples usages, dont ses fruits exotiques! Les gros fruits contiennent une pulpe cotonneuse douce. La pulpe comestible est d’où vient le nom de «glace» car elle a un goût sucré de vanille, parfois avec une note de cannelle, et la texture de la barbe à papa.

Le haricot de crème glacée a de nombreux noms différents dans sa région d’origine et les peuples autochtones utilisent l’arbre pour une variété d’utilisations. L’utilisation la plus courante est de manger les peluches cotonneuses directement de la gousse, mais elles peuvent également être utilisées pour sucrer et aromatiser divers aliments.

Parlons plus en détail de cet arbre tropical fascinant et de ses étranges haricots remplis de moelle douce et moelleuse. Nous examinerons tout ce dont vous aurez besoin pour cultiver et entretenir votre propre haricot à glace!

Bons produits pour la culture des haricots à crème glacée:

Guide d’entretien rapide

Le haricot à crème glacée produit de longues gousses remplies de peluches comestibles. Source: Mauricio Mercadante

Noms communs) Grain de crème glacée, guama, guaba, cuaniquil et bien d’autres noms
Nom scientifique Inga Edulis
Jours avant la récolte 3 ans à partir d’un nouveau jeune arbre, 2x par an après
Lumière Plein soleil à l’ombre légère
L’eau: Besoin d’eau régulière jusqu’à ce qu’il soit établi; peut tolérer la sécheresse à l’inondation partielle une fois mature
Sol Préfère les sols sableux ou limoneux bien drainés. Préfère un pH de 5-6,5.
Engrais Potassium léger en cas de perte de feuilles
Les ravageurs Mouche sud-américaine des fruits, cochenilles de l’hibiscus rose
Maladies Pourriture basale de la tige; généralement très rustique

Tout sur le haricot de crème glacée

Fleur de haricot à la crème glacée
De couleur blanche, la fleur de haricot à la crème glacée est une masse de vrilles délicates. Source: Mauricio Mercadante

Le haricot à crème glacée, ou Inga edulis, a de nombreux noms en Amérique du Sud. En Bolivie, on l’appelle inga de macao; au Brésil, ça s’appelle inga; en Colombie, c’est guama ou guamo. Les Costaricains l’appellent la guaba ou queue de singe; Les Équatoriens disent barisa pacae; au Pérou, c’est guabilla ou waupa; et au Venezuela, c’est guama ou guamo liso.

Avec autant de noms, vous pouvez dire que c’est populaire! Il existe des centaines d’espèces d’Inga et jusqu’à 50 produisent des fruits comestibles, chacun avec une taille et un goût légèrement différents. Alors que certaines espèces, comme Inga feuillei, Inga spectabils et Inga rhynchocalyx sont parfois confondues avec Inga edulis, ces espèces apparentées ont différentes formes de gousses qu’elles produisent. Les haricots à crème glacée ont une longue gousse, de forme cylindrique, contrairement aux autres espèces avec leurs formes de gousses plates ou triangulaires.

Techniquement parlant, le haricot à crème glacée est une forme de légumineuse bien qu’il pousse comme un arbre. C’est une croissance rapide, bien qu’elle ait besoin de bois plus vieux pour la fructification et qu’elle puisse repousser rapidement après avoir été coupée. Souvent, il peut même repousser à partir d’une souche sous forme d’une série de nouvelles pousses.

Le genre Inga se développe rapidement et est prisé en agroforesterie sous les tropiques. Le bétail mange les fruits, les branches sont bonnes pour le bois ou le paillis riche en nutriments, et l’écorce est utilisée en médecine. En tant qu’arbre à croissance rapide, ils peuvent être utilisés pour produire rapidement de l’ombre dense pour les cultures de sous-étage telles que le café et le chocolat, fixer l’azote dans le sol et réduire l’érosion. La capacité de pousser dans des sols pauvres est importante pour les agriculteurs qui l’utilisent dans la «culture en allées», où les cultures commerciales et vivrières sont cultivées entre des rangées d’arbres Inga.

Les haricots à crème glacée peuvent atteindre 98 pieds de haut, bien qu’ils mesurent généralement environ 60 pieds de haut. Ils ont une large canopée à feuilles persistantes avec des grappes de 4-6 folioles vertes. Ils fleurissent au bout des branches en grappes de petites vrilles de fleurs blanches en forme de brosse. La période de floraison principale est de juin à octobre, mais dans certaines régions, elle fleurit dès mars.

Les fleurs produisent des gousses qui peuvent atteindre jusqu’à 3 pieds de long et vont de droites à courbes. Les gousses sont ensuite fissurées, révélant une pulpe comestible. Les graines d’Inga edulis ne sont pas couramment consommées car elles sont très amères. La pulpe est souvent décrite comme ayant un goût de glace à la vanille ou même un peu de cannelle, avec la texture de la barbe à papa.

Plantation

Feuillage Guama
Le haricot à crème glacée ou guama a un feuillage nettement tropical. Source: Eran Finkle

Les haricots à la crème glacée germent rapidement à partir des graines, germant souvent avant même que la gousse ne soit cueillie sur l’arbre! Les graines perdent leur viabilité en quelques jours, il est donc difficile d’obtenir des graines en dehors de leur région de culture d’origine. Certains magasins de jardinage spécialisés commencent à vendre des plants d’Inga edulis, nous allons donc nous concentrer sur la façon de prendre soin de votre jeune haricot à crème glacée si vous avez la chance d’en avoir trouvé un pour vous-même!

Les meilleures saisons pour planter sont le printemps et l’été lorsque les températures sont chaudes et stables. Évitez de planter en hiver, sauf si vous êtes dans une zone de culture où les températures sont constamment supérieures à 50 degrés la nuit.

Lors de la plantation, sélectionnez un emplacement en plein soleil et suffisamment d’espace pour un arbre à canopée mature. La considération la plus importante est la taille adulte car elle atteindra au moins 60 pieds de haut et peut atteindre des hauteurs de 98 pieds. Maintenez au moins une zone de 3 pieds sans mauvaises herbes autour de votre semis pour réduire la concurrence.

Si vous cultivez en pot, choisissez un endroit ensoleillé où le soleil peut réchauffer le sol. Gardez votre plant bien arrosé. Si les températures hivernales descendent en dessous de 30 degrés Fahrenheit, amenez l’arbre en pot à l’intérieur dans un endroit abrité.

Se soucier

Haricots à la crème glacée matures et juvéniles
Une comparaison des haricots à la crème glacée matures et juvéniles. Source: Dick Culbert

Maintenant, passons en revue les détails sur la façon de prendre soin de votre haricot à crème glacée. C’est un arbre relativement stable une fois établi et est prisé sous les tropiques pour sa capacité à survivre à un large éventail de situations extrêmes. Que vous cultiviez en pot ou en pleine terre, le haricot à glace est assez facile à entretenir!

Soleil et température

Les haricots à crème glacée poussent mieux en plein soleil, de 8 à 10 heures par jour. La zone de croissance USDA idéale est 9-11. Les températures de croissance devraient varier entre 69 et 82 degrés Fahrenheit.

En ce qui concerne les températures froides, les haricots à crème glacée seront endommagés si les températures descendent en dessous de 30 degrés. Les arbres matures dans le sol peuvent survivre à un léger gel, mais des températures inférieures à 28 degrés Fahrenheit peuvent les tuer. Protégez-les autant que possible des températures froides.

Par temps plus frais, l’arbre laissera tomber ses feuilles et deviendra semi-caduque. Si votre arbre est en pot, apportez-le à l’intérieur près d’une fenêtre ensoleillée pendant l’hiver.

Eau et humidité

Arrosez votre plant régulièrement pour l’aider à s’établir, environ 1 pouce par semaine. Arrosez pour que le pouce supérieur du sol soit humide pendant que le plant a moins de 6 mois. Une fois que l’arbre est mieux établi, vous pouvez diminuer un peu l’arrosage si nécessaire.

Les arbres Inga matures sont capables de résister à des périodes de sécheresse prolongée, mais poussent mieux lorsqu’ils reçoivent une irrigation régulière. Vous pouvez arroser avec une irrigation goutte à goutte, des tuyaux de trempage ou la plupart des autres méthodes fiables d’arrosage des arbres. En tant que plante tropicale, ils peuvent supporter plusieurs mois de sols gorgés d’eau suivis de plusieurs mois de sécheresse. Si vous cultivez en pot ou dans des climats plus froids, réduisez les arrosages pendant les mois d’hiver, mais fournissez de l’eau supplémentaire par temps chaud.

Sol

Le haricot à crème glacée est célèbre en tant que parent de la famille des légumineuses pour être un fixateur d’azote. Les haricots à la crème glacée peuvent être cultivés dans des sols très pauvres et augmenteront en fait la teneur en éléments nutritifs du sol qui les entoure! Les feuilles qui tombent ou qui sont coupées peuvent être utilisées comme engrais et paillis. Inga pousse dans des sols allant des sols pauvres et sableux aux sols riches et limoneux, mais évitez les sols de type argileux lorsque cela est possible. Pour un pot, choisissez un terreau biologique qui se draine bien.

Les haricots à la crème glacée préfèrent un pH de 5-6,5, mais peuvent pousser dans des sols extrêmement alcalins ou extrêmement acides si nécessaire. Visez une plage neutre, mais ne laissez pas le pH du sol vous empêcher de planter entièrement.

Fertilisation

Vous ne devriez pas avoir besoin de fertiliser un haricot à crème glacée très souvent.

Si votre arbre perd beaucoup de feuilles et que ce n’est pas l’hiver, vous pouvez appliquer un engrais potassique organique comme la farine de varech. Évitez les formes nitrate d’azote car l’arbre est un fixateur d’azote à lui seul et ne fonctionne pas bien avec les nitrates. Des applications occasionnelles de compost autour de la base de l’arbre peuvent également être bénéfiques.

Taille

La taille doit être effectuée à la fin de l’hiver ou au début du printemps. Cet arbre peut résister à une taille lourde, et peut même être taillé et utilisé comme bois de chauffage, bien que la repousse prenne un certain temps et réduise les récoltes au départ en raison de son besoin de bois plus ancien pour produire des fruits.

Les arbres plus grands nécessiteront une taille régulière. Vous devez tailler l’arbre pour qu’il ait une structure de canopée uniforme, avec des branches également espacées de tous les côtés. Essayez d’empêcher les branches de se croiser au centre de la canopée pour permettre une répartition uniforme de la lumière du soleil sur les branches.

La fructification se produit à l’extrémité des branches, alors faites attention lors de la taille de ne pas couper toutes les branches matures à la fois. Il est préférable d’utiliser des outils très tranchants lors de la taille afin d’obtenir une coupe nette, peu importe si vous utilisez des élagueurs ou d’autres types d’équipement.

Propagation

Si les gousses entières sont disponibles, les graines peuvent germer rapidement. Les graines sont fidèles à la plante mère, donc elle poussera exactement le même type de plante.

Il peut également être multiplié à partir de boutures placées dans du sable grossier et arrosées jusqu’à ce qu’elles établissent des racines. Cependant, les graines sont le moyen le plus rapide et le plus simple de se propager.

Récolte et stockage

Crème glacée graines et pulpe de haricots
À l’intérieur des gousses, les graines sont couvertes de pulpe cotonneuse comestible. Source: Dick Culbert

Ensuite, voyons comment récolter et stocker correctement vos fruits. Il n’y a pas grand-chose à faire; c’est assez simple et simple!

Récolte

Récoltez les gousses quand elles sont dodues ou lorsqu’elles tombent au sol. Les arbres Inga peuvent atteindre plus de 60 pieds, vous devrez donc peut-être laisser tomber les fruits mûrs au sol ou utiliser un appareil de cueillette de fruits. Si nécessaire, vous pouvez couper la tige de la gousse si elle s’accroche à l’arbre, mais elle se détache généralement à maturité.

Assurez-vous de ramasser toutes les gousses restantes qui sont tombées car les graines à l’intérieur germent rapidement.

Stockage

Le fruit est enfermé dans les cosses dures, ce qui le protégera jusqu’à une semaine de stockage. Cependant, les graines à l’intérieur de la gousse peuvent germer rapidement, il est donc préférable de manger des haricots à la crème glacée quand ils sont mûrs. Vous pouvez également utiliser la pulpe pour aromatiser les sirops et les congeler pour un stockage à long terme, mais c’est une saveur très douce.

Dépannage

Vers la fin de la floraison pour Inga edulis
À mesure que la floraison s’arrête, le blanc vire progressivement au brun. Source: Tatters

Maintenant, parlons de certains des problèmes que vous pourriez rencontrer lors de la culture de haricots à crème glacée.

Problèmes croissants

Le problème croissant le plus courant pour les producteurs en dehors des Amériques tropicales est le climat. Le haricot à crème glacée préfère un climat tropical ou subtropical toute l’année. Si l’arbre devient trop froid et sec, il aura du mal à pousser et à produire. Si vous cultivez dans un récipient en dehors des zones 9 à 11, gardez votre plante arrosée, en plein soleil et au chaud toute l’année. Vous devrez peut-être mettre en pot chaque année pour laisser suffisamment d’espace pour que l’arbre pousse.

Les ravageurs

Les haricots à la crème glacée n’ont pas beaucoup de parasites. Curieusement, ils ont une relation symbiotique avec certaines espèces de fourmis, et les fourmis protègent l’arbre contre les dommages causés par les herbivores.

La mouche sud-américaine des fruits (Anastrepha fraterculus) peut être contrôlée par des pratiques culturales telles que l’élimination des fruits mûrs tombés avant de recourir à des pulvérisations comme l’huile de neem. Habituellement, ceux-ci ne vont pas après les gousses fermées, seulement celles qui sont brisées sur le sol. Le retrait des cosses tombées les garde en grande partie sous contrôle.

La cochenille rose de l’hibiscus (Maconellicoccus hirsutus) peut être enlevée en les essuyant avec un chiffon humide ou un coton-tige imbibé d’alcool à friction. Vous pouvez également les faire sauter avec un tuyau d’arrosage ou vaporiser de l’huile de neem pour les étouffer.

Maladies

La pourriture basale et d’autres champignons peuvent parfois causer des problèmes dans les climats humides, mais l’arbre est très résistant à la plupart des maladies, en particulier lorsqu’il est correctement entretenu. Gardez vos plantes en bonne santé et elles ne devraient pas avoir de problèmes de parasites ou de maladies!

Questions fréquemment posées

Gros plan de la fleur d'Inga edulis
Un gros plan d’une fleur d’Inga edulis. Source: Équateur Megadiverso

Q: Combien de temps faut-il pour qu’un haricot à crème glacée donne des fruits?

R: Dès la plantation, le haricot à crème glacée devrait fructifier dans les 3 ans.

Q: Quel est le goût des haricots à la crème glacée?

R: C’est sucré et a le goût de la glace à la vanille. Certaines variétés ont un soupçon de cannelle, presque comme la saveur d’une horchata très douce.

Q: Comment mangez-vous des haricots à la crème glacée?

R: Ouvrez la gousse dans le sens de la longueur, retirez la pulpe blanche et sucez-la en crachant la graine dure.