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carte du ciel nocturne d'août 2021 : la voie lactée

Carte du ciel nocturne d’août 2021 : la voie lactée

Bienvenue sur la carte du ciel nocturne du mois d’août ! Ce mois-ci, nous parlons de l’un des sites les plus magnifiques du ciel nocturne : la Voie lactée d’été, qui est la galaxie dans laquelle se trouvent notre Soleil et toutes ses planètes. Voici comment voir la Voie lactée dans le ciel nocturne d’été.

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Carte du ciel imprimable d'août

La Voie Lactée

La fin de l’été est l’une des meilleures périodes de l’année pour admirer toute la splendeur de notre galaxie, la Voie lactée.

De notre point de vue à l’intérieur de la galaxie, la Voie lactée apparaît comme un énorme nuage de lumière scintillant qui s’arque de l’horizon sud jusqu’au-dessus de nos têtes. Il brille de la lumière combinée de milliards et de milliards d’étoiles lointaines, chacune trop faible pour que nos yeux puissent les résoudre. Ajoutées ensemble, ces myriades d’étoiles ont produit la douce lueur que nous considérons comme la Voie lactée.

Alors que la Voie lactée apparaît comme une arche à nos yeux, il s’agit en fait d’une galaxie spirale – un moulin à vent tentaculaire de lumière et de poussière contenant 100 à 400 milliards d’étoiles ! Plus précisément, c’est une « galaxie spirale barrée » car elle a une structure en forme de barre centrale composée d’étoiles. Ce n’est pas rare. L’hypothèse actuelle est que la structure en barre agit comme une sorte de pépinière stellaire, alimentant la naissance des étoiles en leurs centres.

Imaginez un disque avec des bras en spirale s’étendant du centre. Au sein de cette énorme structure en spirale, la Terre et le Soleil et ses planètes sont situés dans l’un des bras spiraux de la Voie lactée (appelé le bras d’Orion) qui se trouve à environ les deux tiers du centre de la Galaxie (et un tiers du centre de la galaxie).

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Image montrant l’emplacement de la Terre dans la Voie lactée en spirale barrée. Crédit : Bill Saxton NRAO, AUI, NSF ; Robert Hurt NASA.

Voir la Voie Lactée

La Voie lactée était visible toutes les nuits claires et sans lune, partout dans le monde.

Malheureusement, l’augmentation de la pollution lumineuse au cours du siècle dernier a transformé la Voie lactée d’un spectacle commun en un spectacle que beaucoup de gens n’ont jamais vu. En 1994, lorsque le tremblement de terre de Northridge a coupé l’électricité (et donc la lumière) à Los Angeles, les centres d’urgence ont reçu des appels de citoyens inquiets qui ont signalé un « nuage argenté géant » planant au-dessus de la ville. Était-ce dangereux ? Ne vous inquiétez pas : les citadins voyaient simplement la Voie lactée pour la première fois de leur vie !

Vous avez besoin d’un endroit sombre pour observer la Voie lactée dans toute sa splendeur. Un quartier de banlieue typique ne sera pas suffisamment sombre. Le clair de lune, les lumières de sécurité et les lampadaires suffisent à gâcher la vue. Recherchez une nuit où la Lune est jeune ou c’est une Nouvelle Lune. Voir votre phase de la Lune ce soir.

Voir la Voie lactée demande un effort particulier pour la plupart des gens, mais cela en vaut la peine. Les cieux les plus clairs apparaissent juste après le passage d’un front froid. N’oubliez pas que vos yeux ont besoin d’environ 20 minutes pour s’adapter à l’obscurité.

Depuis un site d’observation bien sombre et sans lune, vous pouvez voir l’énorme bande brumeuse de la Voie lactée et peut-être même la Grande Faille, une grande bande sombre de poussière et de gaz cosmiques qui cache une partie de la Voie lactée et semble la diviser. en deux, comme indiqué sur la carte du ciel de ce mois ci-dessous.

Remarque : ne vous attendez pas à voir la Voie lactée comme vous le faites sur les photographies que vous voyez en ligne. Un appareil photo peut mieux capter la lumière que nos yeux humains. Ce que vous pouvez voir est un arc blanchâtre, nuageux – osons dire, laiteux – s’étendant à travers le ciel nocturne du sud au nord-est. À la fin de l’été, les zones les plus lumineuses se situent dans la partie sud du ciel, vers le cœur de la galaxie, là où les étoiles sont plus denses. Regardez maintenant vers le nord, vers le bord extérieur de la Voie lactée ; les étoiles sont moins denses.

Contrairement à une pluie de météores ou à un autre événement, la Voie lactée est exposée tous les soirs de l’année, et elle est particulièrement grandiose à la fin de l’été. Trouvez-vous dans un endroit vraiment sombre et vérifiez-le!

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Carte du ciel nocturne d'août
Carte du ciel produite à l’aide de Skymap Pro de Chris Marriott

La pluie de météores des Perséides

Un autre moment fort en août est la pluie de météores des Perséides dans notre ciel. Les Perséides sont l’une des meilleures pluies de météores de l’année et elles atteignent leur apogée dans la nuit du 12 au 13 août.

Connus sous le nom d’étoiles filantes, les météores apparaissent comme de brèves traînées de lumière lorsque de petites roches spatiales appelées météoroïdes plongent dans l’atmosphère terrestre. La friction avec l’atmosphère chauffe les météorites au point où elles brûlent, chacune créant un éclair brillant que nous appelons un météore.

La plupart des météorites ne sont pas plus grosses que des grains de sable, mais parfois des morceaux d’un gros météorite survivent au voyage enflammé à travers l’atmosphère pour atteindre le sol. Ces fragments survivants sont connus sous le nom de météorites.

En résumé, lorsqu’on se déplace dans l’espace, un petit rocher est un météoroïde. Quand on le voit brûler dans l’atmosphère terrestre, c’est un météore. Si une partie de l’objet survit à son passage dans l’atmosphère et atteint le sol, c’est une météorite.

Plusieurs fois par an, la Terre traverse des flots de débris cosmiques. Lorsque cela se produit, nous pouvons être confrontés à une pluie de météores dans laquelle le nombre de météores augmente considérablement, allant de 10 à 100 météores par heure.

Dans le cas de la pluie de météores annuelle des Perséides, chaque mois d’août, la Terre rencontre des débris laissés par la comète Swift-Tuttle, découverte en 1862. Alors que la Terre traverse les débris cométaires, chaque petite particule apparaît dans le ciel comme une traînée momentanée de lumière – un météore.

Les météores perséides peuvent apparaître n’importe où dans le ciel, votre meilleure stratégie de visualisation consiste donc à vous incliner ou à vous allonger sur le sol et à regarder vers la région la plus sombre et la plus dégagée du ciel. Un sac de couchage ou un matelas pneumatique rend l’observation des météores beaucoup plus confortable.

Remarque : Comment lire la carte du ciel

Notre carte du ciel mensuelle ne montre pas tout le ciel, ce qui serait presque impossible. Au lieu de cela, la carte se concentre chaque mois sur une région particulière du ciel où quelque chose d’intéressant se passe. La légende sur la carte vous indique toujours dans quelle direction vous devez faire face, en fonction de l’observation de minuit. Par exemple, si la légende de la carte indique « Regardant vers le sud-est », vous devez faire face au sud-est lorsque vous utilisez la carte.

La carte est précise pour n’importe quel endroit à une latitude dite « moyenne du nord ». Cela inclut n’importe où dans les 48 États américains, le sud du Canada, l’Europe centrale et méridionale, l’Asie centrale et le Japon. Si vous êtes situé sensiblement au nord de ces zones, les objets sur notre carte apparaîtront plus bas dans votre ciel, et certains objets près de l’horizon ne seront pas du tout visibles. Si vous êtes sensiblement au sud de ces zones, tout sur notre carte apparaîtra plus haut dans votre ciel.

Les éléments étiquetés en vert sur la carte du ciel sont appelés astérismes. Ce sont des motifs d’étoiles distinctifs qui se trouvent dans des constellations. Lorsque vous vous dirigez sous les étoiles, il est souvent plus facile de repérer un astérisme et de l’utiliser comme guide pour trouver la constellation parente.

Les chiffres le long de la courbe blanche « Votre horizon » au bas de la carte sont des points cardinaux, indiqués en degrés. En tournant la tête d’un côté à l’autre, vous regarderez dans la direction indiquée par ces chiffres. La ligne d’horizon est courbe afin de préserver la géométrie des objets dans le ciel. Si nous rendions la ligne d’horizon droite, la géométrie des objets dans le ciel serait déformée.