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Carte Du Ciel Nocturne De Décembre 2020: Rotation Des étoiles

Carte du ciel nocturne de décembre 2020: rotation des étoiles

Bienvenue sur la Sky Map de décembre! Avez-vous déjà remarqué comment le ciel nocturne et les étoiles semblent tourner autour de nous? C’est en fait l’inverse. Voyons comment les étoiles et les constellations tournent en rond au-dessus de nous!

Cliquez simplement ici ou sur l’image ci-dessous pour ouvrir la carte imprimable, puis apportez-la à l’extérieur!

Carte du ciel imprimable de décembre

Remarque: vous devrez regarder les étoiles depuis un endroit très sombre pour voir la plupart des sites décrits ici.

Le point culminant du mois: les étoiles tournent en rond

Le ciel est toujours en mouvement. Ou, pour être plus précis, le ciel * semble * être en mouvement constant en raison de la rotation de la Terre sur son axe. Pour les observateurs de l’hémisphère nord, ce mouvement est le plus évident lorsque vous regardez vers le nord par une nuit noire.

Le mouvement apparent du ciel peut être comparé au mouvement des aiguilles d’une horloge. Le centre de «l’horloge du ciel» dans le ciel nordique est Polaris, l’étoile du nord. Polaris se trouve très près du pôle nord céleste, le point dans le ciel qui se trouve directement au-dessus du pôle nord de la Terre. Polaris reste toujours presque stationnaire, tandis que toutes les autres étoiles et constellations semblent tourner lentement autour d’elle. Tout comme les aiguilles d’une horloge tournent autour du centre du cadran de l’horloge, le ciel semble tourner autour du pôle céleste alors que la Terre tourne sur son axe.

Étoiles tournant autour de Polaris

Les étoiles du ciel nordique semblent tourner dans le sens inverse des aiguilles d’une montre autour de Polaris. Et tout comme avec une horloge, le mouvement est lent. Voici un exemple.

  • Remarquez la Grande Ourse, située au bas de la carte, directement sous Polaris à 20 h. Si vous avez attendu six heures – jusqu’à 2 h du matin – et regardez à nouveau le ciel nordique, la Grande Ourse aura tourné vers une position directement à droite de Polaris. Toutes les autres étoiles de la carte auront également bougé. Ce mouvement est entièrement causé par la rotation de la Terre sur son axe.

Quelques constellations sont suffisamment proches de Polaris pour ne jamais tomber sous l’horizon, tout comme les constellations plus éloignées de l’étoile du Nord. Les constellations proches de Polaris sont ainsi visibles toute la nuit et toutes les nuits de l’année pour les observateurs aux latitudes moyennes nord, comme les 48 États-Unis et une grande partie de l’Europe, et sont appelées constellations circumpolaires. Il y en a six, surlignés en vert sur notre carte:

  • Ursa Minor, le petit ours (y compris Polaris);
  • Ursa Major, le Grand Ours (y compris son astérisme Big Dipper);
  • Camelopardalis, la girafe faible;
  • Cassiopée, la reine (avec sa forme distinctive Big W ou M);
  • Céphée, le roi (ressemblant à un dessin d’enfant d’une maison); et
  • Draco, le Dragon (dont la tête à quatre côtés est particulièrement distinctive).
  • Ces six constellations circumpolaires se poursuivent perpétuellement autour de Polaris.

    Pourtant ….

    Sur une échelle de temps cosmique, différentes étoiles se relaient comme notre étoile du nord. Il s’avère que la Terre oscille légèrement lorsqu’elle tourne dans l’espace, tout comme une toupie en rotation vacille en ralentissant. Cela signifie que l’axe de la Terre ne pointe pas toujours vers Polaris. Sur une période d’environ 26 000 ans, l’axe de la Terre trace un énorme cercle dans le ciel et, au fil du temps, il pointe vers des étoiles brillantes autres que Polaris, comme indiqué sur l’encart sur notre carte.

    • Par exemple, il y a entre 4 000 et 6 000 ans, l’axe de la Terre pointait vers Thuban, une étoile dans le corps de Draco, et donc Thuban était alors l’étoile du Nord.
    • Pour l’avenir, dans environ 13 000 ans, l’axe de la Terre pointera vers l’étoile brillante Vega, qui sera alors notre étoile du Nord.
    • Et dans 26 000 ans, l’axe pointera à nouveau vers Polaris, ce qui en fera à nouveau notre étoile du Nord.

    Pendant une grande partie de la période de 26 000 ans, l’axe de la Terre ne pointe vers aucune étoile brillante. Donc, pendant des milliers d’années à la fois, nous n’avons AUCUNE étoile du Nord!

    Carte du ciel de décembre 2020

    Cliquez ici ou sur la carte ci-dessous pour agrandir (PDF).

    Carte du ciel de décembre 2020
    Carte du ciel réalisée à l’aide du Skymap Pro de Chris Marriott

    Comment lire la carte du ciel

    Notre carte du ciel ne montre pas tout le ciel, ce qui serait presque impossible. Au lieu de cela, la carte mensuelle se concentre sur une région particulière du ciel où quelque chose d’intéressant se passe ce mois-là. La légende sur la carte vous indique toujours dans quelle direction vous devez faire face, en fonction de la visualisation à minuit. Par exemple, si la légende de la carte indique «Regard vers le sud-est», vous devez faire face au sud-est lorsque vous utilisez la carte.

    La carte est précise pour n’importe quel endroit à une latitude dite «mi-nordique». Cela comprend n’importe où dans les 48 États américains, le sud du Canada, l’Europe centrale et méridionale, l’Asie centrale et le Japon. Si vous êtes situé sensiblement au nord de ces zones, les objets sur notre carte apparaîtront plus bas dans votre ciel, et certains objets près de l’horizon ne seront pas du tout visibles. Si vous êtes sensiblement au sud de ces zones, tout sur notre carte apparaîtra plus haut dans votre ciel.

    Les éléments marqués en vert sur la carte du ciel sont appelés astérismes. Ce sont des motifs d’étoiles distinctifs qui se trouvent dans les constellations. Lorsque vous vous repérez sous les étoiles, il est souvent plus facile de repérer un astérisme et de l’utiliser comme guide pour trouver la constellation parentale.

    Les nombres le long de la courbe blanche «Votre horizon» au bas de la carte sont des points cardinaux, indiqués en degrés. En tournant la tête d’un côté à l’autre, vous regarderez dans la direction de la boussole indiquée par ces chiffres. La ligne d’horizon est courbe afin de préserver la géométrie des objets dans le ciel. Si nous rendions la ligne d’horizon droite, la géométrie des objets dans le ciel serait déformée.