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Chasse à La Maison Avec Le Bluebird

Chasse à la maison avec le Bluebird

Par une journée ensoleillée au début du printemps, le merle bleu mâle part à la recherche du site de nidification idéal. Au lieu de construire un nid traditionnel, ces petites grives dodues trouvent généralement des nichoirs ainsi que de vieux trous de pics. Allons chercher une maison avec cette grive la plus charismatique.

Parallèlement au plip-plip-plip de sève dans les seaux d’érable, un autre son arrête le marcheur. Oiseau bleu! Henry David Thoreau, qui a tout entendu avant nous, a appelé cela une chanson qui «fait fondre l’oreille, alors que la neige fond dans les vallées alentour».

Il a raison – c’est un son avec de grandes distances. Même à bout portant, cela semble lointain, comme une bouilloire doucement en ébullition dans la maison de quelqu’un d’autre, une phrase rauque et rauque que j’entends alors que tu as la clé? J’ai-la-clé? Cliquez ici pour entendre un son bluebird.

La maison de chasse

Prêt à chasser une maison avec le merle bleu? Arborant un bavoir orange et «portant le ciel sur son dos» (encore Thoreau), le merle bleu apparaît à côté d’un nichoir ou d’un trou de pic, inspectant l’intérieur, l’extérieur, au-dessus et en dessous, ou prenant un perchoir à proximité et chantant une petite chanson, comme en testant l’acoustique.

Alors que pour la plupart des oiseaux, un nid est rarement plus qu’un endroit pour pondre leurs œufs, la domesticité du merle bleu semble plus qu’un petit humain. D’une part, les cavités qu’il choisit sont souvent à seulement 4 à 6 pieds du sol, juste à la hauteur de nos yeux. Le père et la mère sont tous deux des parents dévoués, faisant parfois plus d’une douzaine de voyages par heure pour aller et venir au nid pour nourrir leurs petits. Et peut-être que son habitude de se percher au sommet de la boîte nous rappelle une sentinelle loyale postée sur sa tourelle. Ce dévouement, ainsi que son accessibilité, ont longtemps fait aimer le merle bleu à ses admirateurs humains.

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Merlebleu de l’Est mâle
Photo par Ken Thomas

En fait, puisque le régime estival de l’oiseau se compose en grande partie d’insectes glanés dans le sol, le nichoir peut tout simplement être le meilleur point de vue à partir duquel chasser. Cet oiseau charismatique a longtemps été apprécié par les agriculteurs comme un locataire avec une saine compulsion pour aspirer les parasites.

Lorsque la cour d’été est à son plus vert, à maintes reprises, le merle bleu tombe, planant un instant au-dessus des grilles, comme s’il se penchait pour un bout de ficelle coincé dans le tapis. Puis il monte, retournant sur son propre toit avec une chenille se tortillant dans son bec comme une cigarette tombante. Un Humphrey Bogart racé, en technicolor brillant.

Le style de vie de l’oiseau bleu chevauche celui de l’homme, mais pas simplement parce que nous sommes prompts à l’anthropomorphiser. Pendant la colonisation de l’Amérique du Nord, alors que la forêt était défrichée pour les pâturages et les terres agricoles, les oiseaux bleus ont prospéré, devenant probablement l’un de nos oiseaux chanteurs les plus communs. Mais à partir de la fin des années 1800, alors que leur habitat préféré commençait à devenir la forêt et avec l’introduction d’espèces envahissantes comme le moineau domestique et l’étourneau sansonnet européen, les populations ont chuté.

Les pesticides agricoles ont fait des ravages sur les merles bleus, et l’étalement des banlieues a entraîné l’élimination du bois mort sur pied dont ils dépendaient pour les sites de nidification. Même dans les années 1980, l’espèce était classée «rare» ou «menacée» dans un certain nombre d’États de l’Est.

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Une paire d’oiseaux bleus en mode complet de construction de nids

Nichoirs

Mais si les gens ont joué un rôle majeur dans le déclin des oiseaux bleus, ils ont également prouvé qu’ils étaient un allié fidèle. Au cours des dernières décennies, alors que le mouvement environnemental gagnait des adeptes et que le sort du merle bleu devenait plus connu, les amateurs d’oiseaux de toutes sortes ont érigé des centaines de milliers de nichoirs spécialement conçus. Dans les champs, les cours de ferme, les cours arrière et sur les clôtures le long des routes de campagne, cet effort continu a payé d’énormes dividendes, offrant au merle bleu de nouveaux biens immobiliers sur lesquels jalonner une concession. Bien que les étourneaux, les moineaux et les troglodytes domestiques se disputent toujours ces sites de nidification, le merle bleu de l’Est a fait un retour important ces dernières années.

Dans la ferme familiale de l’ouest du Michigan, les merles bleus nichent le long de la troisième ligne de base de notre terrain de baseball de fortune. Le mâle s’envole dans les peupliers voisins et regarde notre gibier avec méfiance, chantant un doux play-by-play à son compagnon, qui est assis sur des œufs à l’intérieur de la boîte. Ses notes confuses sont comme un arbitre riant très doucement dans son sifflet, mais nous n’y prêtons pas attention. Le baseball n’a besoin que d’un arbitre bourru appelant des balles et des grèves, justes ou fautes. Le lanceur enroule, donne des coups de pied, délivre… et le frappeur se connecte, envoyant une mouche pop derrière le marbre.

Au fur et à mesure que le ballon monte, le merle bleu décolle tout droit dans les airs après lui pendant un moment, comme s’il s’agissait d’un gros papillon blanc à chasser et à attraper. Avant qu’il n’y réfléchisse mieux, les deux restent un moment dans les airs, humains et inhumains, jumelés et séparés, avant de se remettre sur terre, tous deux décrochés.

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Vous souhaitez construire une maison d’oiseaux bleus pour votre pâturage arrière? (Même une cour arrière de taille moyenne fera l’affaire.) C’est simple et les matériaux sont bon marché! Consultez les plans de construction sur le site Web de la North American Bluebird Society. Et intéressé à attirer les merles bleus? Ils ne sont pas des visiteurs réguliers des mangeoires pour oiseaux, mais essayez de sortir des vers de farine séchés (disponibles dans la plupart des magasins où des graines pour oiseaux sont vendues) leur délicatesse de choix! Et un bain d’oiseaux propre et peu profond fait également appel à ces baigneurs notoires.

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Le merlebleu mâle se nourrit sur la myrtille
Photo gracieuseté de NEbirdsplus