Combien de temps les poulets vivent-ils et pondent-ils des œufs?

Combien de temps les poulets vivent-ils et pondent-ils des œufs?

Alors que les événements récents n'ont fait qu'accélérer la tendance des citadins, des jardiniers urbains et des banlieusards à garder leurs propres poulets, acheter n'importe quel animal en fonction d'une tendance ou d'un caprice est une proposition dangereuse. Il y a de fortes chances que les poulets survivent heureux, et les gens qui ne les ont achetés que pour quelque chose à faire pendant qu'ils sont coincés à la maison auront soudainement un nouveau problème: un poulailler rempli de poulets dont ils ne veulent plus.

Comme vous le dira quiconque a lancé une entreprise d’élevage de poulets, l’élevage de poulets nécessite beaucoup d’infrastructure et de planification. Ils sont généralement plus difficiles à réintégrer qu’un chat ou un chien qui peut être donné ou déposé dans un refuge. Par conséquent, quiconque cherche à obtenir son premier troupeau de poulets devrait non seulement se demander comment il va s’en occuper, mais aussi combien de temps il sera prêt à le faire.

Combien de temps vivent les poulets?

Combien de temps les poulets vivent-ils et pondent-ils des œufs? Parlons-en! Source: CoryNedlik

Il est presque impossible de répondre avec certitude à la question «combien de temps vivent les poulets». Malgré les meilleures mesures préventives, toute poule peut succomber à une maladie, attraper un parasite ou être tuée par un prédateur à tout moment. L'espérance de vie peut également varier en fonction des conditions de vie et de nombreux autres facteurs, comme la génétique, que les propriétaires de poulets ne peuvent tout simplement pas expliquer. Cela dit, il existe quelques facteurs constants qui nous permettent d'estimer l'espérance de vie approximative d'une poule en fonction de la race, de la taille et de la capacité de ponte.

Comme les chiens, les petits poulets vivent plus longtemps que les plus gros. La raison en est que les oiseaux nains et nains ont beaucoup moins de masse corporelle à maintenir que, par exemple, une poule Brahma. Ainsi, leur corps fait moins de travail et s'use plus lentement. De nombreux oiseaux nains peuvent vivre jusqu'à 10 ans ou plus s'ils sont correctement soignés. Mais il existe des variations au sein des races qui peuvent faire toute la différence dans le monde.

La variation de race est probablement le facteur le plus important de la durée de vie d'un poulet et l'indicateur le plus fiable de sa durée de vie naturelle. Un grand nombre de races patrimoniales sont relativement robustes et durables; Les Rhode Island Reds peuvent vivre près de huit ans. En revanche, les hybrides à haute production et les autres oiseaux sélectionnés pour avoir des traits spécifiques auront tendance à avoir une durée de vie plus courte. Cela tient en partie au fait que lorsque les humains se reproduisent de manière sélective pour un trait spécifique tel qu'une production élevée d'œufs ou des plumes magnifiques, ils ont également tendance à produire d'autres traits comme effet secondaire. Cela peut inclure une tendance à la maladie ou à une maladie qui peut considérablement raccourcir la durée de vie d'un poulet.

Le troisième facteur ayant le plus grand impact sur la durée de vie des poulets est la production d'œufs. De la même manière que les gros oiseaux ont besoin de plus d'énergie et que leur corps doit en faire plus pour rester en vie, un poulet qui pond cinq ou six œufs par semaine consomme beaucoup d'énergie et de nutriments pour produire ces œufs. À un moment donné, les meilleurs soins et le meilleur régime alimentaire au monde ne compenseront pas cela, et ce poulet est plus susceptible de vivre jusqu'à quatre ou cinq ans au lieu de huit ou neuf ans. Ce principe est peut-être mieux démontré par Matilda, l'ancien détenteur du record du monde du plus vieux poulet. Elle est décédée en 2006 à l'âge de 16 ans, n'ayant jamais pondu un seul œuf.

Il y a des exceptions à cela, comme le Rhode Island Red susmentionné qui sont des pondeuses d'œufs fiables à longue durée de vie. Mais même parmi les rouges, les poules pondeuses d'une souche de production vivent moins longtemps que leurs sœurs de la souche patrimoniale de la même race. En général, les poulets à la vie la plus courte sont des pondeuses hybrides à haute production, et les poules qui pondent le moins d'œufs vivent la plus longue vie.

Lorsque vous demandez combien de temps vit un poulet, il y a une dernière chose à couvrir: la durée de vie des coqs. Ils ont tendance à être plus courts que ceux des poules, même de la même race et vivant dans les mêmes conditions. Cela va à l'encontre de la durée de vie moyenne du poulet que nous avons décrite ci-dessus. Les coqs ne vivent pas longtemps et les poules ont tendance à vivre plus longtemps.

Combien de temps les poulets pondent-ils des œufs?

Poules pondeusesLes poules pondeuses ralentissent en vieillissant. Source: Roxy314angela

Cela nous amène à la question de savoir combien d'années une poule en bonne santé pondra des œufs. La plupart des poules commencent à pondre vers l’âge de 18 mois, mais elles ne continuent généralement pas jusqu’à la vieillesse. Là encore, il peut y avoir des différences entre les races et des variations drastiques entre les poulets individuels. Et là encore, la question essentielle est de savoir s'il faut privilégier une production élevée ou une période de ponte plus longue, car les deux s'excluent généralement mutuellement.

Le problème est que les propriétaires de poulets de basse-cour veulent souvent quelque chose de très différent de leurs poules que les producteurs industriels. Les producteurs industriels veulent des poulets qui pondent le plus vite possible dans un délai aussi court que possible. Cela signifie que de nombreux oiseaux de rente, en particulier les hybrides modernes, pondent des œufs presque tous les jours pendant 18 mois ou deux ans, puis arrêtent ou réduisent considérablement leur capacité. C'est bien pour une installation industrielle où l'oiseau peut simplement être remplacé une fois qu'elle a cessé de pondre, mais loin d'être idéal pour de nombreux propriétaires de basse-cour qui veulent un approvisionnement régulier pendant plusieurs années.

Il existe des choix de compromis, comme une souche de production d'une race patrimoniale. Ces oiseaux maintiennent toujours une production fréquente, mais ils dureront plus longtemps que les hybrides à la fois en tant que pondeuses actives et leur espérance de vie globale. Le simple passage d'un hybride industriel à une souche de production patrimoniale doublera probablement les années de ponte à haute production à trois ou quatre ans. Les races patrimoniales pures ou les pondeuses peu fréquentes dureront probablement le plus longtemps en termes de production entre cinq et dix ans.

Mais les chiffres bruts ne racontent pas toute l’histoire. «Cinq ans de production» ne signifie pas cinq ans de ponte du même nombre d’œufs que lorsque la poule n’avait que deux ans. Comme toute personne souffrant de maux et de douleurs peut vous le dire, vieillir (même gracieusement) signifie ralentir, et cela est également vrai pour les poules et leur ponte. La plupart des poules pondent le plus d'œufs au cours de leur première année de production et commencent à tomber par la suite. Leur production d'œufs continuera de baisser progressivement jusqu'à ce qu'ils cessent finalement de pondre.

Que faire si vous ne pouvez pas garder vos poules

Paire de pouletsUn troupeau en bonne santé sera avec vous pendant longtemps. Source: Ambersky235

Même pour les personnes qui aiment leurs oiseaux et sont tout à fait préparées à en prendre soin pendant 15 ans ou plus, il peut parfois devenir nécessaire de trouver un nouveau foyer pour leur troupeau. Peut-être que quelqu'un a voulu essayer l'élevage de poulets et s'est rendu compte que ce n'était pas pour eux. Dans tous les cas, le retour des poulets est délicat.

Votre meilleur pari est probablement une ferme locale qui élève déjà des poulets à grande échelle, quelque part où l'ajout de votre troupeau au mélange ne nécessitera pas de recalculs majeurs. Effectuez une recherche en ligne ou contactez la communauté locale d'éleveurs de poulets pour trouver des personnes qui pourraient être à la recherche de quelques poules de plus, ou du moins disposées à en prendre quelques autres.

Si cela s'avère infructueux, un sauvetage d'animaux spécifiques à la ferme est probablement la dernière meilleure option. Le refuge pour animaux local n'est probablement pas équipé pour prendre soin d'un troupeau de poulets, mais selon l'endroit où vous vivez, il peut y avoir des organisations spécialisées dans le sauvetage et le retour du bétail indésirable.

Dans l'ensemble, le principal à retenir est que l'élevage de poulets n'est pas une excellente activité à entreprendre sur un coup de tête. Contrairement à un projet de bricolage que vous ne finirez jamais, les poulets ne peuvent pas être déplacés au sous-sol lorsque vous ne voulez plus vous en occuper, et leur espérance de vie vous garantit un engagement de 10 ans ou plus. Le savoir à l'avance vous donne une base réaliste à partir de laquelle commencer, et vous pouvez vous préparer à un troupeau longévité et en bonne santé.

À propos de notre écrivain invité, Chris Lesley:

Chris élève des poulets de basse-cour depuis plus de 20 ans. Elle a un troupeau de 11 poulets (dont 3 Silkies) et enseigne actuellement aux gens du monde entier comment prendre soin de poulets en bonne santé. Son site Web, Chickens and More, regorge d'informations précieuses pour maintenir un troupeau en santé.