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Comment conserver les graines de tomates pour l'année prochaine

Vous êtes-vous déjà demandé comment conserver les graines de tomates? Nous avons tous mis tellement de temps à cultiver nos plantes bien-aimées qu'il semble dommage de ne profiter de cette récolte que pendant une saison de croissance. Que vous envisagiez ou non de conserver des graines de tomates anciennes, ce guide devrait vous aider avec tous les aspects de la conservation des graines de tomates.

Mais la sauvegarde des semences doit commencer quelque part. Et la première étape consiste à récolter les graines de tomates. Nous allons également passer en revue les méthodes de conservation des graines de tomates sans fermenter ainsi que la fermentation des graines de tomates, comment les sécher correctement, et plus encore.

Donc, si vous souhaitez commencer à conserver des graines de tomates chaque année, ce guide devrait vous expliquer tout ce que vous pourriez avoir besoin de savoir!

Nous avons également une superbe vidéo où Kevin passe en revue le processus de fermentation avec Brijette Romsedt de San Diego Seed Company. Vous pouvez le voir ici aussi!

Choisissez judicieusement vos tomates

Quel genre de tomates cultivez-vous et s'agit-il de variétés à pollinisation libre?

Lorsque vous cultivez des tomates, la graine résultante des variétés de tomates sera développée en fonction de ce qui a pollinisé la fleur de la plante mère. Disons que tout ce que vous cultivez est la variété de tomates en pâte San Marzano. Même si les abeilles finissent par polliniser vos plantes, elles se reproduiront probablement comme des tomates San Marzano. Il s’agit d’une pollinisation ouverte à une seule variété.

Mais les variétés à pollinisation libre peuvent être allogames à partir de différentes espèces. Disons que vous avez ce San Marzano, mais vous cultivez également un Cherokee Purple, un 4 juillet, et une tomate poire jaune. Il s’agit maintenant d’une tomate en pâte, d’un coupe-légumes, d’un coupe-salade et d’une variété de tomates cerises. Ceux-ci peuvent également être pollinisés par vos abeilles.

Le fruit résultant de ces pollinisations croisées peut ne pas être identique à 100% à sa plante mère. Le fruit lui-même aura le goût de ce que vous avez planté, mais les graines peuvent maintenant porter des traits d'autres espèces. C'est ainsi que l'hybridation se produit sur plusieurs générations d'une plante.

Pour un développement optimal de la tomate, vous voudrez vous en tenir à une seule variété de tomates à un endroit donné. Vous renforcerez alors la génétique de ce cultivar, et avec le temps, ils s'adapteront mieux à votre climat spécifique. Si vous ne craignez pas les changements graduels potentiels au fil du temps, les graines à pollinisation croisée peuvent également pousser. Mais vous voudrez peut-être acheter de nouvelles semences toutes les quelques années pour revenir à une forme plus vraie.

Choisissez uniquement les tomates les meilleures, les plus grosses, les plus juteuses et les plus impressionnantes pour récolter vos graines et marquez-les à l'avance. J'utilise un morceau de fil noué autour de la branche à côté de la tomate comme marqueur. Vous voulez qu'ils mûrissent sur la vigne, et en fait, vous voulez les laisser sur la vigne jusqu'à ce qu'ils deviennent trop mûrs et un peu spongieux.

La présélection et l’attente de ces meilleurs candidats signifie que vous allez obtenir des graines de ce fruit parfait spécifique. Cela renforce vos chances d'obtenir plus de fruits comme ceux-là!

Choisissez des tomates mûres ou trop mûres pour économiser les graines.

Fermentation des graines de tomates

Saviez-vous que les tomates ont des inhibiteurs de germination autour de leurs graines? Ce revêtement gélatineux qui entoure les graines de tomates les empêche de germer. D'une part, cela signifie que vos tomates ne poussent pas de nouveaux fruits sur la vigne. Mais cela signifie également que pour obtenir les meilleures graines, vous devrez retirer ce gel.

Le moyen le plus simple d'y parvenir est de procéder à la fermentation des graines de tomate. Au fur et à mesure que le gel se décompose, les graines à l'intérieur sont libérées et sont ensuite libres de germer. Chaque variété de tomates doit être fermentée seule et non mélangée avec des graines d'autres variétés.

Commencez par laver soigneusement vos tomates pour éliminer toute saleté qui pourrait se trouver à l'extérieur du fruit. Cela réduit les chances que des bactéries du sol infectent vos graines. S'ils sont devenus vraiment mous, veillez à ne pas les ouvrir lorsque vous faites cela.

Il est maintenant temps de discuter de la façon de récolter les graines de tomates. Coupez soigneusement les tomates en deux ou en quatre dans le sens de la longueur le long du fruit. Ensuite, en tenant l'extrémité de la tige de la tomate, utilisez votre main pour presser les graines et la pulpe de fruit vers le bas dans le bol. Sacrifiez quelques-unes de ces tomates trop mûres pour les presser également dans le jus. Ce jus accélérera le processus de fermentation. Tous les restes de chair de tomate sans pépins qui ne sont pas gâtés peuvent être déshydratés et utilisés comme une tomate séchée au soleil.

Mettez votre jus de tomate, vos graines et votre gel dans un pot Mason de la taille d'un quart. Idéalement, il devrait y avoir suffisamment de jus pour que le gel soit séparé des graines par un liquide une fois la fermentation terminée. S'il n'y en a pas, n'ajoutez pas d'eau, car la dilution du jus ralentira en fait le processus de fermentation.

Une fois que le couvercle est sur le pot, secouez-le bien, puis placez-le dans un endroit à 70 degrés Fahrenheit ou moins. Une ou deux fois par jour, secouez-le bien pour essayer de déloger les graines du gel. Assurez-vous d'ouvrir le bocal au moins une fois par jour pour le «roter», permettant ainsi aux gaz du processus de fermentation de s'échapper. Cela peut sentir mauvais, mais ne vous laissez pas inquiéter. Faites cela pendant au moins trois jours et jusqu'à une semaine.

À la fin du processus de fermentation, ajoutez environ trois fois la quantité d'eau dans le pot, secouez-le à nouveau et laissez-le reposer pendant environ une heure. La plupart des graines viables devraient tomber au fond du pot et la couche gélatineuse gluante devrait flotter à la surface. Utilisez une cuillère pour retirer la couche de gel et en disposer.

Videz une partie de l'eau pulpeuse en excès, ajoutez de l'eau fraîche, secouez et répétez ce processus de drainage final jusqu'à ce que l'eau semble presque claire. À chaque fois, laissez-lui suffisamment de temps pour se déposer, avec les graines viables tombant au fond et les non viables flottant, et évacuez les déchets. Une fois que l'eau est claire, versez le contenu dans une passoire à mailles fines et lavez-les soigneusement.

Si vous faites beaucoup de graines, vous pouvez accélérer le processus de rinçage en retirant le gel initial, en déposant le reste sur un grand écran ou dans une grande passoire à mailles et en le vaporisant avec un jet d'eau dur. Les graines ne passeront pas à travers le tamis ou la passoire, mais toute saleté résiduelle le fera.

Certaines personnes choisissent à ce stade de traiter la graine pour éviter la transmission de toute maladie. Cette étape est facultative, mais elle est recommandée si vous prévoyez de partager des graines avec d'autres.

Pour traiter les graines, préparez une solution d'eau de Javel à 10% (1 partie d'eau de Javel pour 9 parties d'eau) et faites tremper les graines pendant 30 minutes. Remettez immédiatement les graines dans la passoire et rincez-les sous l'eau courante froide pendant au moins 7 minutes, en remuant ou en agitant constamment les graines pour vous assurer qu'elles sont complètement rincées. Une fois que vous avez rincé pendant au moins 7 minutes, passez au séchage.

Pourquoi sept à huit minutes d'agitation constante sous l'eau courante? Parce que cela réduit la quantité de chlore résiduel de l'eau de Javel en dessous du seuil du National Organic Program. Le chlore résiduel sur la graine doit être inférieur à quatre parties par million pour que la graine soit considérée comme organique.

Graines de tomates pour la fermentationFermentez les graines dans leur propre jus.

Comment sécher les graines de tomates

Nous avons besoin de conditions fraîches et bien ventilées pour sécher nos graines de tomates. S'il fait trop chaud, comme des déshydrateurs ou d'autres machines similaires, cela peut cuire les graines de tomates et les rendre stériles. C’est la dernière chose que nous souhaitons!

Vous pouvez laisser vos graines de tomates dans un endroit sec. Dans ce cas, je recommande de fabriquer un cadre de séchage en bois à partir de quelques morceaux de bois de rebut et d'un ancien écran de fenêtre. Utilisez une agrafeuse pour fixer l'écran au cadre. Vous pouvez ensuite étendre vos graines dessus et les placer dans un endroit sec et bien ventilé.

Si vous ne voulez pas faire de cadre de séchage, vous pouvez poser un morceau de papier sulfurisé sur une plaque à pâtisserie et y mettre vos graines. Il leur faudra un peu plus de temps pour sécher avec cette méthode, mais ils sècheront toujours avec le temps. Certaines personnes utilisent même une assiette en papier pour cela, mais avec une assiette en papier, elles peuvent se coller à la surface et être plus difficiles à retirer. Comme le papier sulfurisé est plus flexible, vous devriez pouvoir le plier et faire sauter les graines collées tout de suite.

Tous les jours ou deux, vous devrez passer et remuer vos graines pour vous assurer qu'elles sèchent toutes uniformément. Brisez les amas qui collent avec vos doigts ou frottez-les dans vos mains jusqu'à ce qu'ils se séparent.

Il existe une autre méthode pour sécher les graines sans chaleur. Utilisez un ventilateur de boîte et deux filtres à air bon marché, ainsi que quelques cordons élastiques. Une fois le processus de fermentation terminé, conservez les graines de tomates entre ces filtres, attachées au ventilateur. Le ventilateur forcera l'air frais à travers les graines et les sèchera beaucoup plus rapidement que si elles se trouvaient simplement dans un environnement d'air calme.

Comment conserver les graines de tomatesSavoir comment conserver les graines de tomates vous permet de les cultiver chaque année. Source: kadluba

Sauver les graines de tomates sans fermenter

Il est possible de conserver les graines de tomates sans fermenter. Finalement, le revêtement de gel se décomposera tout seul, c'est pourquoi il est possible de planter un morceau de tomate à graines et d'obtenir des pousses. Cette méthode est idéale si vous ne faites que conserver quelques graines pour vous-même et ne prévoyez pas de traiter les graines pour empêcher la propagation de la maladie.

Pour cette méthode, vous aurez besoin de serviettes en papier, d'une paire de pincettes et de la tomate fraîche de votre choix. Coupez la tomate et grattez les graines dans un bol. Avec vos pincettes, ramassez les graines individuelles avec leur pâte gélatineuse et pressez-les sur la serviette en papier, en veillant à les espacer. Placez ces serviettes en papier dans un endroit sombre, frais et bien ventilé pour laisser les graines sécher complètement.

Une fois sèches, les graines seront collées à la serviette en papier. Vous pouvez plier la serviette et la ranger pour plus tard, et même écrire la variété de graines sur la serviette si vous le souhaitez. Quand vient le temps de planter l'année prochaine, coupez ou arrachez des segments individuels de serviettes et de graines de tomates pour les planter. La serviette en papier se décomposera et les graines germeront.

Veuillez noter que l’utilisation de cette méthode signifie que vous ne réduisez pas vos chances de propager des maladies. Étant donné que vous incluez le gel séché sur les graines non rincées, il existe un léger risque si l'une de vos tomates présentait une maladie potentielle. Mais le risque est assez minime si vous n’êtes pas malade.

Méthode de la serviette en papierLa méthode de la serviette en papier est une méthode de conservation des graines sans fermentation. Source: coléypauline

Stockage à long terme

Trois mots s'appliquent à la conservation de vos graines de tomates: froides, sèches et sombres.

Vous n’avez pas besoin de congeler vos graines, car les tomates n’ont pas besoin de beaucoup de froid. Mais ils aiment qu'il soit frais en termes de température. Visez une plage de température de 40 à 60 degrés lorsque cela est possible, mais ne paniquez pas si votre maison est généralement à 70 degrés, ce sera bien aussi.

Garder les graines au sec est essentiel. L'humidité est nécessaire à la germination et vos graines de tomates germeront avec plaisir dans l'obscurité si elles ont accès à l'humidité. J'aime conserver le mien dans un contenant hermétique, dans des enveloppes en papier avec un sachet de silice absorbant l'humidité.

Enfin, l'obscurité empêche également la germination précoce. Si les graines n’ont pas besoin de lumière pour germer, celles qui ont accès à la chaleur et à l’humidité le peuvent encore. Mais en l'absence d'humidité ou de chaleur, l'obscurité est idéale pour un stockage à long terme.

Nous avons beaucoup plus de conseils de stockage détaillés pour une variété de types de semences dans notre article sur le stockage des semences.

Voilà donc comment conserver les graines de tomates de différentes manières. Vous pouvez maintenant commencer à récolter les graines de tomates de vos plantes préférées et poursuivre la récolte année après année!