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Comment Les Mois Ont Ils Obtenu Leurs Noms?

Comment les mois ont-ils obtenu leurs noms?

Comment les mois de l’année ont-ils obtenu leurs noms? Les noms des mois reflètent un mélange de dieux et de déesses, de dirigeants et de nombres. Découvrez comment notre calendrier est devenu ce qu’il est aujourd’hui.

Comment notre calendrier a vu le jour

Le calendrier romain antique

Aujourd’hui, nous suivons le calendrier grégorien, mais il est basé sur l’ancien calendrier romain, qui aurait été inventé par Romulus, qui fut le premier roi de Rome vers 753 avant JC.

Le calendrier romain, un calendrier lunaire compliqué, avait 12 mois comme notre calendrier actuel, mais seulement 10 des mois avaient des noms formels. Fondamentalement, l’hiver était une période «morte» pendant laquelle le gouvernement et l’armée n’étaient pas actifs, alors ils n’avaient que des noms pour la période que nous considérons comme de mars à décembre.

Mars (Martius) a été nommé pour Mars, le dieu de la guerre, parce que c’était le mois où les campagnes militaires actives ont repris. Mai (Maius) et Juin (Junius) ont également été nommés pour des déesses: Maia et Juno. On pense que April (Aprilis) provient du latin aperio, qui signifie «ouvrir» – une référence aux bourgeons qui s’ouvrent au printemps. Le reste des mois était simplement compté; leurs noms originaux en latin signifiaient le cinquième (Quintilis), le sixième (Sextilis), le septième (septembre), le huitième (octobre), le neuvième (novembre) et le dixième (décembre) mois.

Finalement, janvier (janvier) et février (février) ont été ajoutés à la fin de l’année, donnant aux 12 mois les noms propres. Janvier a été nommé d’après Janus, le dieu romain des débuts et des transitions, tandis que le nom de février proviendrait de Februa, un ancien festival dédié au nettoyage et au lavage rituels du printemps.

Mises à jour du calendrier julien

Lorsque Jules César est devenu pontifex maximus, il a réformé le calendrier romain pour que les 12 mois soient basés sur les révolutions de la Terre autour du Soleil. C’était un calendrier solaire comme nous l’avons aujourd’hui. Janvier et février ont été déplacés au début de l’année, et des années bissextiles ont été introduites pour garder l’année civile alignée avec l’année solaire.

Les mois d’hiver (janvier et février) sont restés une période de réflexion, de paix, de nouveaux départs et de purification. Après la mort de César, le mois de Quintilis a été rebaptisé juillet en l’honneur de Jules César en 44 avant JC et, plus tard, Sextilis a été renommé août en l’honneur de l’empereur romain Auguste en 8 avant JC.

Bien sûr, tous les changements de nom et de réorganisation ont fait que certains des noms de mois n’étaient plus en accord avec leur position dans le calendrier (septembre à décembre, par exemple). Plus tard, les empereurs ont essayé de nommer plusieurs mois après eux, mais ces changements ne leur ont pas survécu!

Calendrier grégorien d’aujourd’hui

Un peu plus tard, en 1582, le pape Grégoire XIII a introduit un certain nombre de réformes du calendrier julien, car il y avait encore des inexactitudes et des ajustements à faire. Principalement, le calendrier julien avait surestimé le temps qu’il fallait à la Terre pour orbiter autour du Soleil, de sorte que le calendrier grégorien a raccourci l’année civile de 365,25 jours à 365,2425 jours. Cela signifiait que le calendrier pouvait être plus facilement corrigé par des années bissextiles et que les dates des équinoxes et des solstices – et donc, la date de Pâques – s’alignaient à nouveau sur leurs dates observées.

Origines des noms des mois

JANVIER

Nommé d’après le dieu romain Janus, protecteur des portes et des portes. Janus est représenté avec deux visages, l’un regardant dans le passé, l’autre dans le futur. Dans l’antiquité romaine, les portes du temple de Janus étaient ouvertes en temps de guerre et fermées en temps de paix.

FÉVRIER

Du mot latin februa, «nettoyer». Le mois du calendrier romain de février a été nommé pour Februalia, un festival de purification et d’expiation qui a eu lieu pendant cette période.

MARS

Nommé d’après le dieu romain de la guerre, Mars. C’était le moment de l’année pour reprendre les campagnes militaires qui avaient été interrompues par l’hiver. Le mois de mars a également été l’occasion de nombreux festivals, probablement en préparation de la saison de campagne.

AVRIL

Du latin aperio, «ouvrir (bourgeon)», car les plantes commencent à pousser ce mois-ci. En substance, ce mois était considéré comme le renouveau du printemps.

MAI

Nommé pour la déesse romaine Maia, qui a supervisé la croissance des plantes. Également du mot latin maiores, «anciens», qui ont été célébrés au cours de ce mois. Maia était considérée comme une nourricière et une déesse de la terre, ce qui peut expliquer le lien avec ce mois de printemps.

JUIN

Nommé en l’honneur de la déesse romaine Junon, patronne du mariage et du bien-être des femmes. Également du mot latin juvenis, «jeunes».

JUILLET

Nommé en l’honneur du dictateur romain Jules César (100 avant JC – 44 avant JC) après sa mort. En 46 avant JC, Jules César a fait l’une de ses plus grandes contributions à l’histoire: avec l’aide de Sosigène, il a développé le calendrier julien, précurseur du calendrier grégorien que nous utilisons aujourd’hui.

AOÛT

Nommé en l’honneur du premier empereur romain (et petit-neveu de Jules César), Auguste César (63 avant JC – 14 après JC). Auguste (le premier empereur romain) vient du mot latin «augustus», qui signifie vénérable, noble et majestueux.

SEPTEMBRE

Septembre vient du mot latin septem, qui signifie «sept», car c’était le septième mois du calendrier romain primitif.

OCTOBRE

Dans l’ancien calendrier romain, octobre était le nom du huitième mois de l’année. Son nom vient de octo, le mot latin pour «huit». Lorsque les Romains se sont convertis à un calendrier de 12 mois, ils ont essayé de renommer ce mois-ci après divers empereurs romains, mais le nom d’octobre est resté!

Dans la vieille Angleterre, le mois s’appelait Winmonath, ce qui signifie «mois du vin», car c’était la période de l’année où le vin était fait. Les Anglais l’appelaient aussi Winterfylleth, ou «Winter Full Moon». Ils considéraient cette pleine lune comme le début de l’hiver. En ce qui concerne la météo, nous notons: «Si octobre apporte de fortes gelées et des vents violents, alors janvier et février seront doux.»

NOVEMBRE

Du latin novem, «neuf», parce que c’était le neuvième mois du calendrier romain.

DÉCEMBRE

Du mot latin decem, «dix», parce que c’était le dixième mois du calendrier romain.

Maintenant que vous en savez plus sur les noms de notre mois, qu’en est-il des noms de jour – lundi, mardi, etc.? Pour les amateurs de calendrier vraiment curieux, découvrez l’origine des noms de jour.