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Comment Les Oiseaux Naviguent Dans Le Ciel Nocturne

Comment les oiseaux naviguent dans le ciel nocturne

Comment les oiseaux savent-ils où migrer sans se perdre? Comment naviguent-ils dans le ciel nocturne? Savent-ils vraiment suivre le soleil et les étoiles? Lisez la suite pour découvrir les secrets de la migration des oiseaux!

En automne, des millions d’oiseaux chanteurs migrent la nuit vers leurs foyers d’hiver en Amérique centrale et du Sud à partir des aires de reproduction du nord des États-Unis et du Canada.

Les parulines, les grives et les bruants ne sont que quelques-unes des espèces migratrices nocturnes, et parfois ces oiseaux peuvent être observés (à l’aide de jumelles) traversant la pleine lune. Les oiseaux partent dès que le soleil se couche; le pic de migration se situe entre 23 h 00 et 1 h 00 à des altitudes de 2 000 à 5 000 pieds, certains volant jusqu’à 21 000 pieds.

Naviguer dans le ciel nocturne

Dans les années 1960, les ornithologues allemands Franz et Eleanore Saver ont découvert que les oiseaux naviguent dans le ciel nocturne en utilisant les étoiles. Une décennie plus tard, un scientifique de Cornell a pu identifier les modèles d’étoiles spécifiques utilisés par le bruant indigo. Pour les bruants indigo, l’orientation vers le ciel nocturne se développe lorsque les jeunes oiseaux observent les étoiles. Lorsque les motifs d’étoiles sont inversés dans un planétarium, les bruants changent d’orientation de 180 degrés, montrant qu’ils utilisent les étoiles pour se guider.

Bien qu’ils soient programmés pour s’orienter vers l’étoile du Nord (Polaris), ils ont besoin d’un ciel en rotation pour obtenir d’abord une position sur Polaris. Les étoiles ont des positions fixes, mais comme la Terre tourne sur son axe, le ciel semble tourner. Polaris est stationnaire, cependant, et les scientifiques de Cornell ont déterminé que les bruants peuvent s’orienter à partir de Polaris ou d’autres constellations à moins de 35 degrés de Polaris, en particulier la constellation d’Orion.

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Le champ magnétique terrestre et le soleil

Les oiseaux qui migrent le jour utilisent le Soleil pour naviguer, ajustant leur angle par rapport au Soleil lorsque la position du Soleil se déplace d’est en ouest.

Certains oiseaux, comme les merles, utilisent le champ magnétique terrestre pour faciliter la migration. On pense qu’ils ont des cristaux magnétiques près de leurs narines pour les aider à détecter le champ et à s’orienter. Les oiseaux utilisent également des points de repère tels que des îles, des arbres et des bâtiments, ainsi que des sons et des odeurs, lorsqu’ils recherchent des lieux de nidification au printemps.

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Crédit: Cephas CC BY-SA 3.0

Pleins feux sur la Blackpoll Warbler

La paruline à bec noir, qui nidifie dans le nord de la Nouvelle-Angleterre et au Canada, est la plus longue migration de tous les oiseaux chanteurs d’Amérique du Nord. Dirigée vers l’Amérique du Sud, cette fauvette effectue un vol de 88 heures entre le Canada maritime et le Maine directement au-dessus de l’océan Atlantique jusqu’à l’Amazonie, un vol sans escale de quelque 2200 milles. Dans les semaines qui ont précédé ce vol, ils ont plus que doublé leur poids en se gorgeant d’insectes et de baies.

Près des Bermudes, les troupeaux peuvent atteindre des tailles allant jusqu’à 1000 oiseaux car ils profitent des alizés du nord-est. Ils augmentent leur altitude à 15 000 pieds – et parfois jusqu’à 21 000 pieds – là où l’air est plus calme. Ils tombent finalement pour atterrir près d’Aruba.

Ce vol au-dessus des Bermudes a été découvert non pas en utilisant un radar, mais par un ornithologue assis au bord de la piscine aux Bermudes un soir de septembre et reconnaissant les notes d’appel distinctives de centaines de fauvettes noires dans le ciel.

Alors, gardez vos yeux et vos oreilles pointés vers le ciel cette saison – vous ne savez jamais quels oiseaux fascinants vous pourriez découvrir au-dessus de votre tête!