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Comment récolter la menthe et la conserver pour plus tard

Apprendre à récolter la menthe est essentiel si vous êtes un amateur de menthe!

Fraîche, aromatique et rafraîchissante, la menthe est l’une des herbes les plus populaires au monde. Des délicieuses sauces aux desserts, en passant par les cocktails, les currys et le thé à la menthe, la menthe peut être utilisée dans de nombreuses recettes. Il trouve même des utilisations au-delà de la cuisine. Par exemple, c’est un ingrédient courant dans les produits de beauté. Vous pouvez également le trouver dans les dentifrices, les bains de bouche, les chewing-gums, etc.

Actuellement, il existe plus de 30 types de menthes qui poussent nativement sur tous les continents, à l’exception de l’Antarctique. Les variétés les plus couramment utilisées sont la menthe verte et la menthe poivrée, toutes deux célèbres dans le monde culinaire. La menthe peut être consommée fraîche, séchée, en poudre ou congelée.

Si vous êtes fan de la saveur de menthe fraîche et rafraîchissante, vous pouvez faire passer votre amour de la menthe au niveau supérieur et faire pousser de la menthe dans votre jardin. Cultiver de la menthe est assez facile. Cependant, il est important de mentionner que la plante de menthe peut devenir envahissante, c’est pourquoi les jardiniers cultivent souvent la menthe dans des conteneurs. Faites pousser de la menthe dans un pot, assurez-vous que vous n’avez pas de coureurs qui se répandent sur le sol voisin et préparez-vous à récolter votre plante de menthe comme un pro!

La façon dont vous récoltez vos plantes de menthe joue un rôle important dans la croissance et la santé globale des plantes. Il est donc essentiel de tout savoir sur les meilleures pratiques en matière de culture de la menthe en pleine terre ou en pot. Il est également important d’apprendre à conserver la menthe de la bonne manière.

Quand dois-je récolter les feuilles de menthe?

Sachant comment récolter la menthe, vous pouvez avoir de la menthe fraîche toujours à portée de main. Source: Une autre pinte s’il vous plaît

Le meilleur moment pour récolter les feuilles de menthe est juste avant l’apparition des fleurs, généralement au milieu de la saison de croissance. Cependant, vous pouvez commencer à collecter des feuilles individuelles dès que les plantes atteignent au moins 4 pouces de hauteur.

Pour une utilisation fraîche, cueillez les feuilles vertes de la plante au besoin. Si vous souhaitez récolter la menthe en vrac, vous devriez pouvoir récolter votre plante de menthe 3 à 4 fois tout au long de la saison de croissance. La plante poussera généralement un nouveau feuillage dans les deux ou trois semaines. Gardez le sol humide autour de votre plante pour une récupération rapide.

Ceux qui cultivent de la menthe dans un jardin extérieur voudront peut-être apporter leur menthe à l’intérieur pour hiverner. Le gel peut endommager la plante, bien qu’elle repousse souvent au printemps. Ceux qui cultivent la menthe à l’intérieur peuvent avoir un cycle de croissance toute l’année.

La récolte de la menthe devrait avoir lieu le matin, car la rosée commence à s’évaporer des feuilles. À ce moment de la journée, les huiles essentielles du feuillage sont les plus puissantes. En conséquence, les feuilles auront un arôme et une saveur intenses.

Un autre facteur important à considérer lors de la récolte de la menthe est la durée de vie de la plante. Pour la plupart des jardiniers, la meilleure approche est de s’en tenir à une récolte régulière pour garder la plante occupée à produire du feuillage au lieu d’aller semer. Mais si votre plante a déjà commencé à se planter dans le jardin, vous pouvez récolter avant que les fleurs n’apparaissent pour obtenir la meilleure saveur. Les menthes peuvent prendre une note légèrement amère une fois que les fleurs sont en fleurs.

Comment récolter la menthe

Gros plan de l'usine de menthe
Une vue rapprochée des feuilles de menthe. Source: Murugananth C

La récolte des feuilles de menthe ne peut pas être plus facile. Si vous n’avez besoin que de quelques feuilles pour une recette ou un thé, cueillez simplement les feuilles individuelles directement sur les tiges. D’un autre côté, si vous voulez récolter en vrac pour le stockage ou si vous avez besoin de beaucoup de menthe pour la cuisson, coupez les tiges et les feuilles à l’aide de ciseaux de jardin ou d’une paire de ciseaux pointus. Retirez ensuite les feuilles des tiges pour une utilisation fraîche, ou attachez les extrémités des tiges ensemble pour les sécher.

Pour les grosses récoltes, attendez juste avant la floraison lorsque la saveur est la plus intense. Retirez les feuilles jaunies de la plante avant de récolter, puis coupez chaque tige au-dessus du premier ou du deuxième ensemble de feuilles sur la partie inférieure de la tige. Cela garantit que votre menthe peut continuer à produire de la chlorophylle pour ses propres besoins à mesure qu’elle se rétablit.

Gardez à l’esprit que les jeunes feuilles sont plus savoureuses que celles qui sont plus âgées et plus grosses. Alors, assurez-vous de choisir d’abord les petites feuilles sur le dessus. Cela vous aidera non seulement à profiter de feuilles plus savoureuses, mais encouragera également une nouvelle croissance. Avec une taille régulière, vos plants de menthe deviendront plus touffus et produiront un feuillage plus savoureux.

Si possible, évitez de prendre plus des 2/3 d’une plante spécifique car une sur-récolte peut choquer les plantes de menthe, en particulier celles de la première saison de récolte.

Un conseil important à retenir est que vous ne devez pas récolter en cassant la tige. Au lieu de cela, utilisez toujours un outil pointu et stérile comme des cisailles pour faire des coupes nettes. Une tige cassée est plus à risque de contracter des maladies, où une coupure nette fera croître et gardera la menthe moins à risque.

Comment conserver la menthe fraîche

Plantes de menthe
Il existe des dizaines de variétés de menthe à choisir. Source: Andréia

La menthe fraîchement récoltée préfère être stockée à des températures plus fraîches. Le stockage du réfrigérateur est idéal. Vous pouvez envelopper sans serrer les feuilles de menthe récoltées dans une serviette en papier humide et les placer dans un sac en plastique perforé. La conservation de cette façon peut garder la menthe fraîche pendant 7 à 10 jours.

Alternativement, prenez vos tiges fraîches et placez-les dans un verre ou un pot contenant 1 à 1,5 pouces d’eau. Drapez sans serrer un sac en plastique sur le dessus pour agir comme un dôme et maintenir l’humidité. Chaque jour, changez l’eau pour une eau propre et fraîche. Stockée de cette façon, votre menthe peut durer de 10 à 14 jours.

Comment sécher la menthe

Il est vrai que la menthe séchée ne peut rivaliser avec son homologue fraîche en termes d’arôme ou de saveur. Cependant, le séchage des feuilles de menthe est un excellent moyen de conserver la menthe pour une utilisation à long terme. Lavez les tiges à l’eau froide avant de sécher la menthe. Cependant, pour conserver un maximum de saveurs, évitez d’utiliser la chaleur lors du séchage. Bien que vous puissiez opter pour un déshydrateur à air uniquement ou une méthode de séchage par ventilateur, le séchage par suspension est également une option.

Accrochez un bouquet de tiges de menthe à l’envers dans un espace sombre et bien ventilé. Couvrir les feuilles dans un sac en papier brun et laisser sécher le bouquet. Les feuilles de menthe mettent environ 1 à 2 semaines à sécher. Une fois que les feuilles vertes s’effritent facilement, retirez-les soigneusement du sac en papier et séparez les feuilles de la tige sèche.

Une fois que vous avez séché la menthe de votre jardin, c’est une bonne idée de la guérir. Placez-le dans un récipient en verre comme un pot Mason. Chaque jour, ouvrez le pot et mélangez-le soigneusement. Cela permet à toute humidité résiduelle dans les feuilles de menthe de s’égaliser et réduit le risque de formation de moisissures. Vous pouvez également ajouter un sachet absorbant l’humidité dans le pot pour éliminer toute humidité restante si vous le souhaitez.

La menthe correctement séchée et stockée peut conserver son parfum et sa saveur pendant environ 1 à 3 ans. Essayez d’utiliser la menthe au cours de la première année pour une meilleure saveur. Si vous souhaitez partager vos herbes avec des amis, c’est une excellente façon de le faire!

Comment congeler la menthe

Menthe préparée pour la congélation
Hachez les feuilles de menthe si vous voulez faire des glaçons à la menthe. Source: Non conventionnelEmma

Si la menthe séchée n’est pas votre truc, vous pouvez également la congeler pour une utilisation ultérieure. Comme auparavant, récoltez votre menthe du jardin, puis préparez-la pour les méthodes de congélation. Il y en a deux qui sont efficaces.

La première option consiste à hacher grossièrement les feuilles en plus petites tailles, puis à les emballer dans des bacs à glaçons. Si vous le souhaitez, mesurez la quantité à l’avance pour faciliter l’utilisation ultérieure de la recette. Ajouter juste assez d’eau pour agir comme liant entre les feuilles, puis congeler. Une fois congelés, retirez les glaçons à la menthe du plateau et mettez-les dans un sac de congélation. Les glaçons à la menthe peuvent être utilisés dans le thé glacé, les recettes et plus encore. Ils se conserveront bien au moins trois mois.

Une deuxième option consiste à recouvrir une plaque à pâtisserie de papier sulfurisé, puis à y déposer des feuilles de menthe entières sans se chevaucher. Congelez pendant 2-3 heures jusqu’à ce que les feuilles soient complètement congelées, puis mettez-les dans un sac de congélation. C’est une excellente option si vous avez une variété de menthe poivrée, de menthe verte ou d’autres menthes que vous devez congeler en même temps. Bien que vos feuilles puissent être molles lorsqu’elles décongèlent, elles sont très efficaces pour une utilisation ultérieure dans des cocktails ou des salades.