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Comment récolter la rhubarbe sans dommages aux plantes

Le mot «rhubarbe» vient d’un terme latin, «rhababarum», qui signifie la racine des barbares. Le nom remonte à l’époque où les Romains qualifiaient de barbares quiconque mangeait de la rhubarbe. Cela ne nous empêche pas de nous régaler de ce fruit aujourd’hui, et savoir récolter la rhubarbe est la première étape!

Dans le monde culinaire d’aujourd’hui, la rhubarbe est généralement utilisée dans les desserts tels que les tartes. De nombreuses recettes l’associent à d’autres fruits pour créer des saveurs complexes et exquises. Il est également utilisé pour faire des sauces, des confitures, des compotes et des garnitures pour tarte. Mais méfiez-vous! Les feuilles attachées à la rhubarbe sont toxiques et chargées d’une grande quantité d’acide oxalique.

Le produit savoureux est généralement considéré comme un légume, mais en 1947, le tribunal l’a officiellement jugé comme un fruit aux États-Unis, car c’est ainsi qu’il est le plus souvent consommé. Vous envisagez de cultiver et de récolter de la rhubarbe dans votre potager? Cela nécessitera un travail acharné de votre part, mais cette plante inhabituelle vaut votre temps et vos efforts.

Quand dois-je récolter la plante de rhubarbe?

Il est essentiel de savoir récolter correctement la rhubarbe. Source: ksbuehler

Cultiver de la rhubarbe peut être très amusant, mais vous devrez être un peu patient avant de récolter la rhubarbe pour la première fois. Les tiges doivent avoir atteint leur pleine longueur pour la valeur maximale!

Mais combien de temps regardez-vous avant de pouvoir commencer à récolter la rhubarbe? Cela dépend de la variété, car certaines poussent plus vite que d’autres. Mais en règle générale, vous voudrez que vos tiges mesurent au moins 12 pouces de long pour les variétés plus petites et jusqu’à 24 pouces pour les plus grandes.

Si votre plante de rhubarbe pousse comme une plante vivace dans votre jardin, choisissez de ne pas récolter la première année pour donner à la plante le temps de s’établir. Si vous la cultivez comme une plante annuelle, tout ce que vous avez à faire est d’attendre qu’elle atteigne la bonne taille.

Alors que la majeure partie du début du printemps sera occupée par la période de croissance, de la fin du printemps au début de l’été, vous serez en mesure de récolter régulièrement de manière répétitive. La cueillette de votre récolte début juillet ou mi-juillet vous donnera les meilleurs produits. Le meilleur moment pour faire votre récolte est le matin, car la plante sera complètement reposée des températures fraîches de la nuit et prête pour la récolte.

Choisissez des tiges qui ont au moins la largeur d’un doigt. Les tiges plus petites et de la taille d’un crayon sont encore trop petites et devraient être laissées à pousser. Si vous semblez n’avoir que de fines tiges dans votre jardin, vous devrez peut-être fertiliser vos plantes pour favoriser une plus grande croissance. Ajoutez plus de compost ou d’engrais et assurez-vous que l’année prochaine, vous fournissez une alimentation précoce pour stimuler un bon développement.

Si vous cultivez cette belle plante de rhubarbe comme annuelle, vous pouvez obtenir une récolte finale à l’automne de toutes les tiges restantes sur la plante à cette période de l’année. Ceux qui cultivent les tiges succulentes comme une plante vivace voudront laisser la plante conserver son énergie pendant les mois d’automne afin qu’elle puisse survivre à l’hiver.

La couleur de votre rhubarbe dépend vraiment de sa variété. Bien que nous pensons tous que la tige a une teinte rouge foncé, toutes les variétés ne produiront pas cette couleur. Passez par la coloration normale de votre variété plutôt que d’utiliser sa rougeur comme indicateur de maturité.

Comment récolter la rhubarbe

Grande plante de rhubarbe
Prenez d’abord de l’extérieur d’une grande plante de rhubarbe. Source: Photos MJI

Il est important de récolter la rhubarbe de manière à ne pas endommager votre plante de rhubarbe. Après tout, vous voudrez continuer à ramasser des tiges régulièrement tout au long de la saison de croissance!

Commencez par inspecter votre usine. Vous remarquerez qu’il pousse un peu comme le céleri, avec de grandes tiges externes et un noyau central interne de plusieurs petites tiges. Laissez toujours ces tiges centrales seules pour que la plante puisse se remettre de chaque récolte.

Pour récolter, faites glisser votre main le long de la tige jusqu’à sa base. Saisissez-le fermement par le bas, puis tirez et tournez. Habituellement, la tige se détache proprement dans votre main. S’il ne se libère pas facilement, utilisez un couteau propre et aiguisé pour couper les tiges à la base.

Bien qu’il puisse sembler attrayant de couper chaque tige, il vaut mieux ne pas le faire. La coupe laissera une plaie ouverte à la base de la plante qui peut être infectée par des bactéries ou des maladies fongiques. Briser proprement la tige ne laisse pas autant de dégâts.

Évitez de prendre trop de tiges à la fois. Pas plus d’un tiers de la plante ne doit être récolté, car elle a besoin de suffisamment d’énergie pour revenir! Il vaut mieux récolter quelques tiges chacune de plusieurs plantes que d’en prendre trop d’une seule.

Les feuilles de rhubarbe contiennent de l’acide oxalique en concentration élevée et, par conséquent, ces feuilles sont toxiques et non comestibles. Une fois que vous avez cueilli la rhubarbe, retirez les feuilles et ajoutez-les immédiatement au tas de compost. Si vous récoltez la rhubarbe et laissez les feuilles intactes, garder ces feuilles pleines entraînera le déclin et le flétrissement des tiges plus rapidement. Le meilleur moment pour les retirer est la première fois que vous avez la tige en main!

Si cela est fait correctement, vous récolterez la rhubarbe pendant de nombreuses années. Chaque année, une fois que début juillet arrive, vous serez entouré de longues tiges succulentes, et chaque tige fera le complément parfait à votre future tarte à la rhubarbe!

Comment conserver les tiges de rhubarbe fraîches

Maintenant que vous savez comment récolter la rhubarbe, il est facile de conserver la rhubarbe fraîche. La meilleure méthode de stockage dépend du moment où vous prévoyez d’utiliser les produits.

Pour le stockage à court terme, vous pouvez utiliser deux méthodes efficaces. Dans les deux cas, il est préférable de conserver la rhubarbe non lavée, puis de la laver juste avant de l’utiliser.

La méthode Jar: Retirez les feuilles des tiges. Remplissez un bocal en verre presque à mi-hauteur avec de l’eau. Placez les tiges de rhubarbe coupées dans l’eau et placez-les au réfrigérateur. Couvrez le dessus avec un sac en plastique. Il aidera à conserver une humidité adéquate et à garder votre rhubarbe fraîche. Changez l’eau au moins une fois par jour. Cette méthode est idéale pour conserver la rhubarbe fraîche pendant 2 à 4 jours.

Feuille d’aluminium: posez les tiges de rhubarbe sur une feuille de papier d’aluminium et pliez le bord sur les extrémités coupées, puis enroulez-la légèrement. Ne scellez pas complètement les tiges dans le papier d’aluminium, car votre rhubarbe se détériorera plus rapidement. Placez la rhubarbe emballée au réfrigérateur dans le bac à légumes.

Autres méthodes de conservation de la rhubarbe

Rhubarbe hachée
Hachez la rhubarbe ou congelez-la entière pour une conservation à long terme. Source: Sarah Cady

Vous voulez conserver la rhubarbe encore plus longtemps? Congelez les tiges juste après la récolte!

Pour bien congeler votre rhubarbe récoltée, rincez-la à l’eau froide et utilisez du papier absorbant pour la sécher. Hachez-le en petits morceaux et placez-le dans un contenant hermétique ou un sac en plastique allant au congélateur (n’oubliez pas d’éliminer l’excès d’air!). Étiquetez le contenant ou le sac et placez-le dans le congélateur. Lorsqu’elle est conservée correctement, la rhubarbe congelée peut durer jusqu’à un an.

Le séchage n’est pas une option pour la rhubarbe. C’est mieux frais ou congelé.

Questions fréquemment posées

Q: Quand ne devriez-vous pas choisir la rhubarbe?

R: Arrêtez de cueillir de la rhubarbe lorsque la chaleur de l’été arrive. Les tiges peuvent devenir ligneuses par temps chaud de la fin juillet, et la plante a besoin de stocker de l’énergie pour survivre aux mois d’hiver.

Q: Combien de rhubarbe pouvez-vous récolter à la fois?

R: Pour être sûr que vos plants de rhubarbe se rétablissent bien, il est préférable de ne pas prendre plus de ⅓ de chaque plant de rhubarbe à la fois. Donnez aux plantes un peu de temps pour récupérer et repousser par la suite.

Q: La cueillette de la rhubarbe favorise-t-elle la croissance?

R: Oui! La cueillette de la rhubarbe stimule la repousse de la plante, à condition qu’elle soit en petites quantités à un moment donné.