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Comment Voir Les Galaxies Dans Le Ciel Nocturne

Comment voir les galaxies dans le ciel nocturne

Saviez-vous que le printemps est le temps des galaxies? D’autres galaxies sont visibles de mars à mi-mai, en début de soirée. Apprenez-en plus sur les galaxies célèbres et comment voir une galaxie ce printemps!

Qu’est-ce qu’une galaxie?

Cela peut aider l’observateur du ciel novice à comprendre la définition d’une galaxie: une galaxie est une énorme collection de gaz, de poussière et de milliards d’étoiles et de leurs systèmes solaires, tous maintenus ensemble par la gravité. Notre planète, la Terre, fait partie d’un système solaire; ce système solaire vit dans la Voie lactée. Vous trouverez ci-dessous un diagramme utile de la NASA.

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Bien sûr, il existe des milliards d’autres galaxies au-delà de la nôtre. Chaque galaxie peut mesurer plus de 100 000 années-lumière et contenir plus de 200 000 000 000 d’étoiles individuelles. Il y a plus d’étoiles dans toutes les galaxies de l’univers visible que de grains de sable sur toutes les plages de l’océan combinées.

3 principaux types de galaxies

Dans l’espace, les galaxies peuvent être orientées dans n’importe quel sens. Il n’y a ni haut ni bas dans l’espace. Il n’y a pas de droite, gauche, avant ou arrière. Nous expérimentons toutes ces choses par rapport à notre propre terre et système solaire.

  • Certaines galaxies, appelées galaxies spirales, sont en forme de moulinet, comme la nôtre. Ils ont des bras incurvés qui donnent à la galaxie l’apparence d’une grande spirale. Parfois, les spirales nous sont présentées de plein fouet, certaines sont à la limite et d’autres se situent entre les deux.
  • D’autres galaxies sont lisses et de forme ovale. On les appelle des galaxies elliptiques.
  • Et il y a aussi des galaxies qui ne sont pas des spirales ou des ovales. Ces galaxies irrégulières ont des formes incohérentes et ressemblent souvent à des gouttes.
  • La lumière que nous voyons de chacune de ces galaxies provient des étoiles à l’intérieur.

    Nous voyons généralement notre propre galaxie spirale de la Voie Lactée comme une assiette et la Terre comme un atome unique dans cette assiette. Quelle perspective avez-vous de l’assiette de ce point de vue? Vous avez une vue latérale de la plaque qui tourne autour de vous. C’est pourquoi lorsque vous trouvez un endroit très sombre en été ou en hiver, la Voie lactée apparaît comme une «bande» dans le ciel. Cette rayure est notre assiette à la maison et nous en sommes l’atome.

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    Galaxy visionnant les changements avec les saisons

    Les galaxies peuvent être vues à tout moment de l’année, mais la direction dans laquelle nous regardons l’espace change avec les saisons.

    • Pendant les mois d’été (juin, juillet, août), le ciel du soir vu de la Terre entière est tourné vers le centre de la galaxie de la Voie lactée. Il enjambe le ciel nocturne du sud au nord. Lorsque vous regardez des étoiles dans le ciel nocturne, vous voyez d’autres étoiles dans la Voie lactée. S’il fait vraiment sombre, vous pouvez même voir les bandes poussiéreuses de la Voie lactée s’étendre dans le ciel.

    • En hiver (décembre, janvier et février), nous regardons dans le sens inverse, loin du centre de la galaxie et dans le bras spiral de la Voie lactée. Il y a des étoiles gigantesques situées dans cette direction. Ils sont relativement proches de nous – au sein de notre bras spiral local – donc ils ont l’air brillant!

    • Au printemps et à l’automne, notre système solaire est incliné de manière à ce que nous regardions vers l’extérieur dans l’espace lointain. Il semble que la Voie lactée ait quitté le ciel nocturne. Cela nous donne l’occasion d’aller au-delà de notre galaxie d’origine pour voir d’autres galaxies lointaines.

    Galaxies au printemps

    Pour repérer une galaxie, vous aurez besoin de:

    • un ciel nocturne très sombre, loin des lumières de la ville. Cherchez des nuits près de la nouvelle lune. Consultez notre calendrier des phases de la lune.
    • un télescope de 6 pouces ou plus
    • une application astronome est toujours utile pour localiser plus facilement les constellations.

    Regardez vers le sud puis haut dans le ciel. (En avril ou mai, vous regarderez plus ou moins au-dessus de votre tête.) Il y a une tache de ciel sombre qui contient de nombreuses galaxies printanières.

    La plupart de ces galaxies sont situées entre le Lion et la Vierge, qui se lèvent actuellement le soir.

    Voir Leo ci-dessous? Le lion fait face à l’ouest, et sa tête et sa poitrine sont définies par six étoiles formant un point d’interrogation vers l’arrière. L’étoile la plus basse est l’étoile blanche brillante Regulus.

    Les galaxies célèbres mentionnées ci-dessous comprennent:

    • M104, la galaxie du Sombrero en Vierge (magnitude 8,2)
    • M51, la galaxie Whirlpool dans Canes Venatici (magnitude 8)
    • C32, la galaxie des baleines à Canes Venatici (magnitude 9)
    • C38, la galaxie des aiguilles dans le coma Berenices (magnitude 9,2)

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    Profitez des photos de certaines de ces galaxies ci-dessous.

    La galaxie du moulinet

    Quelques galaxies sont suffisamment proches pour apparaître très grandes dans le ciel. La galaxie Pinwheel, ou M101 selon sa classification, est une galaxie spirale face à face.

    Il est énorme – apparaissant à nos yeux presque aussi large que la pleine lune – et brille à une magnitude relativement brillante de 7,9.


    Crédit: astrophotographe David Rankin
    Jumbo technique: Atik 314L + Mono, Atals EQG, Filtres Nautilus FW + LRGB, LRGB 78: 32: 32: 32, 304 mm F4 OTA.

    La Galaxie Pinwheel est située dans la constellation Ursa Major (La Grande Ourse) à une distance d’environ 21 millions d’années-lumière de la Terre.

    Notre Voie Lactée ressemble beaucoup à la Galaxie Pinwheel, bien que nous ne pourrons probablement jamais la voir de ce point de vue.

    La galaxie Whirlpool

    Ci-dessous, une photo du Whirlpool Galaxy (M51). Il s’agit d’une galaxie massive de type spirale qui est magnifiquement positionnée face à face près de The Big Dipper dans la constellation Canes Venatici.

    Il est à environ 24 millions d’années-lumière et fait partie d’un amas de galaxies gravitationnelles appelées… attendez… le groupe M51. Messier 51 a été découvert le 13 octobre 1773 par Charles Messier.

    Charles était un célèbre chasseur de comètes, et dans sa quête pour trouver les boules spatiales glacées, il a rassemblé un très beau catalogue d’objets qu’il a rencontrés qui n’étaient pas des comètes. Celui-ci est entré dans son catalogue sous le nom de Messier 51 pour être plus tard surnommé «The Whirlpool Galaxy» pour des raisons évidentes. Le catalogue que Charles a constitué est encore largement utilisé aujourd’hui.

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    Crédit: astrophotographe David Rankin

    Anecdote: Saviez-vous que notre galaxie de la Voie lactée se dirige vers Andromède, notre plus proche voisin galactique. Un jour, ils se rencontreront, mais cela prendra probablement environ cinq milliards d’années. Mais même si cela arrivait demain, vous ne le remarquerez peut-être pas. Les galaxies sont si grandes et étalées aux extrémités que même si les galaxies se heurtent les unes aux autres, les planètes et les systèmes solaires ne sont souvent pas près de se heurter.

    En savoir plus sur notre destination spatiale!