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comportements du poulet : bain de poussière, accouplement, lissage et

Comportements du poulet : bain de poussière, accouplement, lissage et plus

Avez-vous déjà entendu parler de la « danse du poulet » et de la « hiérarchie » ? Les poulets sont des animaux uniques, surtout en ce qui concerne les modèles de comportement. Les différents sons et indices non verbaux qu’ils présentent peuvent être déroutants pour les éleveurs de poulets. Découvrez pourquoi les poulets font ce qu’ils font : lorsqu’il s’agit de prendre un bain de poussière, de s’accoupler, de se lisser, de se gratter, de couver et plus encore !

Heureusement, des siècles d’élevage de poulets ont montré certains comportements que presque tous les poulets ont en commun. Ces modèles de comportement peuvent commencer à différents moments de la vie d’un poulet, et tous les éleveurs de poulets sont tenus de voir ces comportements se manifester dans leur troupeau.

1. L’accouplement

Les poulets ont des normes élevées lors du choix d’un partenaire. S’il y a plusieurs coqs dans un troupeau, la poule préférera le coq le plus attrayant, mais ce n’est qu’un critère parmi tant d’autres. En plus d’une belle apparence charmante, un coq doit être doué pour trouver de la nourriture et sembler sain et fort. Pour un petit troupeau de jusqu’à 12 poules, n’avoir qu’un seul coq est normal.

Il est facile de dire quand un coq s’engage dans un comportement d’accouplement. Le coq trouvera de la nourriture et la ramassera et la laissera tomber à plusieurs reprises, tout en appelant les poules à proximité. (Pensez à cela comme à l’emmener dîner.) Une fois qu’il a attiré leur attention, il fait la danse du poulet ! Cette danse consiste à laisser tomber une aile, puis à tourner autour de la poule jusqu’à ce qu’elle s’accroupisse en soumission ou s’éloigne.

Alors, ne vous inquiétez pas. Votre coq n’attaque pas les poulets et n’a pas non plus d’acariens ou d’autres problèmes. Bien que le comportement d’accouplement ne se produise que dans les troupeaux de poulets des deux sexes, c’est un spectacle à voir.

Vidéo : Ramasser des poussins – une danse d’accouplement pour les dames.

2. Lissage

Le lissage est la façon dont une poule se toilette. Un bon toilettage est essentiel non seulement pour avoir une belle apparence, mais aussi pour aider les plumes à remplir leur fonction. Les plumes sont destinées à isoler et à imperméabiliser, ce qu’elles ne peuvent pas faire si elles sont décoiffées. Lorsqu’une poule passe ces plumes dans son bec, elle se lèche.

Un autre objectif du lissage est de réappliquer des huiles sur les plumes. Les poulets ont une glande sébacée à la base de leur queue, et ils la pincent avec leur bec avant de se lisser. Donc, si vous vous demandez pourquoi votre poule continue de picorer la base de sa queue, ce n’est pas parce que sa plume est cassée ou pour un autre problème ; elle recueille de l’huile à répandre sur ses plumes.

Souvent, les poulets se lissent les uns les autres en groupes plus importants, au lieu de le faire tout seuls.

Vidéo : Poules lissant leurs plumes ensemble. Vous avez l’air bien, mesdames !

3. Bain de poussière

Les poulets ne se baignent pas dans l’eau comme les humains, ils se baignent dans la poussière ! Il peut sembler que se baigner dans la poussière les rendrait plus sales, mais les fines particules de la poussière gardent les plumes d’un poulet propres et peuvent même aider à empêcher les acariens, les poux et autres parasites de leurs plumes. Lorsqu’un poulet est prêt pour un bain de poussière, il creusera un petit fossé, puis s’y roulera jusqu’à ce que la saleté soit complètement recouverte. Ensuite, elle se lèvera, secouera le tout et se lissera.

Le processus de bain de poussière n’est pas seulement important pour garder les poulets propres et exempts de parasites, mais c’est aussi une activité sociale relaxante – ne soyez pas surpris si tout un groupe de poulets prend un bain de poussière ensemble !

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Image : Poulet fermier soulevant la saleté dans un bain de poussière sec. Crédit : Edopix/Getty.

4. Gratter

Le grattage est un comportement instinctif que font tous les poulets, qu’ils soient des poussins d’un jour ou des poules bien vieillies. Le comportement lui-même est assez facile à identifier : le poulet va commencer à gratter le sol. Le sens derrière cela, cependant, est un peu plus complexe.

Les poulets peuvent gratter le sol pour un certain nombre de raisons. La première consiste à créer un bain de poussière, comme indiqué ci-dessus. La seconde est pour la recherche de nourriture. On pense que les ancêtres des poulets modernes mangeaient des graines et des insectes qui se trouvaient sous la surface, à quelques égratignures. Maintenant, les poulets des temps modernes continuent à adopter ce comportement. Une dernière raison de gratter est de créer un nid. Ils ont besoin d’un endroit confortable pour s’installer, alors ils grattent le sol jusqu’à ce qu’il soit parfait.

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Image : Poule Phoenix en liberté cherchant des insectes en grattant la terre fraîchement retournée. Crédit : JZHunt/Getty.

5. Itinérance

De nombreuses races de poulets sont naturellement curieuses, ce qui signifie qu’elles adorent errer ! L’itinérance peut servir à plusieurs fins, en plus de se dégourdir les jambes et de prendre l’air. Par exemple, les poulets aiment chercher de la nourriture pendant qu’ils errent. Lorsqu’ils butinent, ils peuvent gratter ou picorer le sol. Les poulets peuvent également errer lorsqu’ils essaient de trouver un endroit pour prendre un bain de poussière ou un endroit pour faire un nid. Si tel est le cas, attendez-vous à encore plus de grattage ! Enfin, les poulets peuvent errer pour soulager le stress. Même si les poulets sont des oiseaux sociaux, être constamment en contact étroit avec d’autres poulets peut provoquer du stress, un comportement agressif et même des maladies. L’itinérance aide les poulets à rester insouciants et satisfaits.

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Image : L’ordre hiérarchique est, littéralement, déterminé par la hiérarchie.

6. Ordres hiérarchiques

Les ordres hiérarchiques sont des systèmes sociaux hiérarchiques dans lesquels les poulets s’organisent en rangs. Ce système de classement ne se forme que lorsque les poulets sont des poulettes. En règle générale, les oiseaux plus âgés du troupeau appliqueront l’ordre hiérarchique établi, et les nouvelles poulettes introduites doivent apprendre leur place dans cet ordre.

Ils appliqueront l’ordre en picorant, en poussant, en se cognant la poitrine et en regardant fixement. Cependant, les ordres hiérarchiques sont fluides ; les poulets peuvent monter dans l’ordre hiérarchique avec le temps ou des défis directs à l’autorité.

Ces défis sont généralement non agressifs, bien que les jeunes poulettes puissent avoir besoin d’être introduites progressivement dans un troupeau établi pour éviter l’anarchie et l’agressivité. S’il y a des coqs dans le troupeau, ils peuvent avoir des systèmes de classement distincts des poules.

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Image : Une poule élevée de manière biologique en plein air sur du foin dans un nichoir en bois alors qu’elle se concentre sur la ponte d’un œuf. Crédit : George Clerk/Getty.

7. Poules couvaison

Le comportement de couvaison chez les poules peut être une bénédiction et une malédiction. Quand une poule devient couveuse, elle a décidé qu’elle est prête pour la maternité et ne bougera pas tant qu’elle n’aura pas de poussins à élever. Cela se produit généralement en raison de l’augmentation des niveaux d’hormones au printemps, lorsque les poules reçoivent plus de lumière du jour. D’une part, les poules couveuses font d’excellentes mères pour leurs poussins. D’autre part, les poules peuvent devenir couveuses même si les œufs sont infertiles et ne permettront à personne de les prendre.

Avant qu’une poule couveuse ponde des œufs, elle s’assurera que le nid est parfait en arrachant ses propres plumes pour la literie. Une fois qu’elle commence à pondre, elle continuera à pondre chaque jour jusqu’à ce qu’elle ait environ huit œufs, ou peut les voler à d’autres poules ! Une fois qu’elle aura fini de pondre, elle restera assise, parfois pendant 20 jours entiers !

Les poules couveuses gonflent leurs plumes pour paraître plus grosses et donc plus menaçantes. Ils peuvent aussi siffler, grogner ou picorer. C’est un comportement qui ne sera pas confondu avec autre chose ! De plus, une poule couveuse peut amener d’autres poules à couver.

Il existe des dizaines de comportements qu’un poulet peut adopter, et ces sept sont inévitables lorsqu’il élève un troupeau de poulets. Il est tout à fait normal qu’un poulet présente l’un de ces comportements, et peut même être très bénéfique !

L’auteur Chris Lesley est un éleveur de poulets de quatrième génération. Chris enseigne actuellement aux gens du monde entier comment prendre soin de poulets en bonne santé. Voir plus de conseils d’experts sur le poulet de basse-cour sur son site, Chickens & More.