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couleuvres rayées : l'amie du jardinier

Couleuvres rayées : l’amie du jardinier

La couleuvre rayée est l’amie du jardinier ! Serpent inoffensif pour l’homme, il se nourrit de tous les parasites qui font des ravages dans votre jardin. Apprenez-en plus sur l’aide de jardinage timide mais serviable qui veut juste vivre paisiblement en harmonie avec vous et manger vos limaces !

J’ai trouvé une peau de serpent dans mon jardin il y a quelques semaines. Alors que d’autres personnes ont pu paniquer, cela m’a rendu heureux de savoir que les serpents trouvent dans mon jardin un bon endroit où vivre. La couleuvre rayée est l’espèce de serpent que les jardiniers nord-américains rencontreront le plus souvent, et nous devrions être reconnaissants !

Bien sûr, j’ai la chance qu’il n’y ait pas de serpents venimeux dans ma région. Contrairement à d’autres régions du pays, nous n’avons qu’un seul type de serpent venimeux dans le New Hampshire, le crotale des bois, et on ne le trouve nulle part près de chez moi. En fait, ils sont si rares que le NH Fish & Game Department a implanté des dispositifs de localisation radio dans ceux qu’ils ont attrapés pour garder un œil sur leurs mouvements. J’aimerais bien que nous en ayons; ils sont connus pour manger des souris infestées de tiques !

À propos des couleuvres rayées

Il existe de nombreux types de couleuvres rayées partout en Amérique du Nord, du Mexique au Canada. Ils ont une variété de motifs et de marques, et peuvent être marron, beige, olive ou noir avec des rayures jaunes, rouges, oranges ou même bleues sur les côtés et le dos. Certains sont tous noirs. Ils peuvent atteindre plus de 4 pieds de long, mais la plupart des adultes n’atteignent que 2 à 3 pieds de long.

  • Souvent appelés «serpents jardiniers», ils gagnent ce nom en mangeant des sauterelles, des limaces, des larves et d’autres insectes. Une grande couleuvre rayée adulte peut même manger des souris. (Malheureusement, ils mangent également des créatures telles que des grenouilles, des crapauds, des salamandres et des vers de terre.) Pour manger de grosses proies, ils dégagent leur mâchoire de leur crâne. Les dents recourbées empêchent la proie de s’échapper.
  • Comme ils grandissent tout au long de leur vie, les serpents doivent se débarrasser de leur peau lorsqu’elle devient trop petite. Pour ce faire, ils frottent leur tête sur quelque chose de rugueux pour accrocher la peau près de leurs lèvres et lorsqu’ils rampent hors de celle-ci, la peau est retournée.

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Même les écailles couvrant les yeux d’un serpent tombent.

  • Les couleuvres rayées ne vous mordront pas à moins d’être provoquées. Ils ne vous chasseront pas. Ils sont vraiment très timides et ne cherchent pas à se battre !
  • Les couleuvres rayées produisent un venin très faible, mais le venin est si doux qu’il a rarement un effet sur les humains (il peut cependant provoquer un léger gonflement chez les personnes allergiques). Le serpent utilise son venin pour maîtriser des proies plus grosses, comme les grenouilles et les souris.
  • Actifs toute l’année dans le sud, dans la moitié nord de l’Amérique du Nord, ils hibernent sous la ligne de gel en hiver, se rassemblant en grand nombre dans des terriers et des crevasses pour se réchauffer pendant les mois froids. Au printemps, ils émergent et s’accouplent.
  • Les femelles ne se reproduisent que tous les 2 à 3 ans. Ils portent des petits vivants à la fin de l’été, ayant généralement entre 4 et 20 bébés, bien que certains puissent en porter jusqu’à 85 !
  • Il faut 2 ans pour que les couleuvres rayées atteignent la maturité et elles peuvent vivre jusqu’à 10 ans dans la nature.

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Je ne m’attendais pas à voir ce brave garçon drapé parmi les hostas. Espérons qu’il s’était régalé de limaces.

Couleuvres rayées dans le jardin

Je les vois le plus souvent au printemps prendre le soleil sur de gros rochers plats. Comme ils ont le sang froid, ils ont besoin de la chaleur du soleil pour les aider à digérer leur nourriture. En été, je les entends glisser sous le tissu paysager et le plastique noir que nous utilisons pour le paillis dans certains des parterres de jardin.

Lorsque je cueille des concombres ou des courges, ils glissent rapidement hors du chemin – et cela peut être surprenant – mais je suis heureux de les avoir, surtout s’ils mangent les chrysomèles du concombre, les limaces et les punaises de la courge.

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Ce type a dû passer l’hiver dans la serre. Nous nous sommes retrouvés face à face alors que je fouillais sous le banc à la recherche de pots ce printemps. J’étais plus alarmé que lui. Il est resté assez longtemps sur place pour que je puisse courir chercher mon appareil photo et même poser pour un gros plan.

Un mot d’avertissement

Les couleuvres rayées sont des prédateurs relativement inoffensifs et bénéfiques des rongeurs et des insectes nuisibles. Cependant, ne le ramassez pas. Alarmé, il peut vous donner un petit pincement (inoffensif mais toujours une morsure).

Apprenez également à identifier les espèces de serpents. Il existe des espèces venimeuses qui peuvent être dangereuses si elles sont provoquées ou effrayées. Les vipères des fosses telles que les mocassins d’eau et les serpents à sonnettes ont un corps épais, un cou étroit et de larges têtes triangulaires, tandis que les serpents non venimeux ont tendance à avoir des têtes à peine plus grosses que leur cou. Si vous ne savez pas quels serpents venimeux se trouvent dans votre état, consultez cette liste de serpents venimeux par état.

Vous avez des serpents dans votre jardin ? Les trouvez-vous bénéfiques ou nuisibles ? S’il vous plaît commenter ci-dessous!

Avez-vous des serpents dans la maison? Les lecteurs partagent leurs histoires ici.