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Courge D'hiver

Courge d’hiver

La culture de la courge d’hiver demande un peu de patience, mais ce légume de jardin orange et doré de saison chaude vaut bien l’attente – et la plupart des variétés ont une longue durée de conservation. De la courge musquée à la courge poivrée, apprenez à planter, cultiver, récolter et guérir les courges d’hiver dans votre jardin!

À propos de Winter Squash

Parce que la courge d’hiver nécessite une longue saison de croissance (généralement de 75 à 100 jours sans gel), les graines sont généralement plantées de la fin mai dans les régions du nord au début juillet dans les États extrêmement méridionaux. Consultez vos dates de gel locales et la durée de la saison de croissance.

Les courges d’hiver sont récoltées à l’automne, juste avant ou après que leurs fruits atteignent leur pleine maturité. À ce moment, la peau n’est pas comestible. Les courges ont une durée de conservation relativement longue (certaines variétés se conservent pendant l’hiver, d’où le nom de «courges d’hiver»). Les variétés comprennent le gland, le noyer cendré, le Hubbard, la citrouille et les spaghettis.

Malgré la grande diversité des courges, les variétés cultivées les plus couramment cultivées appartiennent à l’une des trois espèces:

  • Cucurbita pepo
  • C. moschata
  • C. maxima
  • Depuis plusieurs générations, ces plantes ont été cultivées pour produire des fruits de toutes sortes de formes, couleurs et saveurs.

    La courge est l’une des trois plantes cultivées dans le style traditionnel amérindien appelé les Trois Sœurs, avec les haricots et le maïs. La courge servait de couvre-sol pour empêcher la croissance des mauvaises herbes. Les haricots ont fourni un engrais naturel pour les trois plantes, et le maïs a fourni un système de soutien pour les haricots. En savoir plus sur les trois sœurs.

    Plantation

    Quand planter des courges

    • Cette récolte tendre de saison chaude n’est pas semée dans le sol jusqu’à ce que tout danger de gel soit passé et que l’air et le sol soient à au moins 60 ° F, de préférence 70 ° F. Les courges sont très sensibles au froid.
    • Si votre saison de croissance est courte, commencez à semer dans des pots de tourbe 2 à 4 semaines avant la date du dernier gel printanier. Les plants de courges ne se transplantent pas toujours bien; manipulez les racines doucement.

    Choix et sélection du site de plantation

    • Le sol doit être riche et fertile (voir préparation du sol ci-dessous) mais aussi bien drainer et ne pas devenir trop détrempé.
    • Choisissez un site avec plein soleil et beaucoup d’espace pour les vignes tentaculaires. La plupart des variétés de courges d’hiver de taille normale ont besoin de 50 à 100 pieds carrés pour se propager. Bien que la courge prenne beaucoup de place, c’est un producteur prolifique, il ne faut donc que quelques plantes pour nourrir une famille et des voisins! Ne pas trop planter. Si l’espace de votre jardin est limité, plantez des courges d’hiver au bord du jardin et dirigez la croissance de la vigne sur la pelouse.
    • Vous pouvez également cultiver des courges dans de grands seaux de 5 à 10 gallons. Ou, si vous êtes encore plus à court d’espace, des variétés miniatures existent également; ils peuvent facilement être élevés sur des treillis.

    Préparer le sol à l’avance

    • Avant la plantation, préparez le sol avec beaucoup de matière organique. Tout d’abord, retirez toutes les roches. Ensuite, ajoutez beaucoup de fumier vieilli et / ou de compost (environ 50% de sol natif en matière organique) creusés profondément dans le sol (les 8 à 10 pouces supérieurs). Travaillez-le à l’automne ou plusieurs semaines avant la plantation, mais seulement lorsque le sol est suffisamment sec pour ne pas coller à l’outil de jardinage. Laissez reposer environ deux semaines avant de planter.

    Comment planter des courges d’hiver

    • Si vous prévoyez de ne cultiver que quelques plantes, utilisez 2 à 3 cuillères à soupe d’engrais équilibré (10-10-10) pour chaque colline. Dispersez l’engrais uniformément sur une zone de 2 pieds par 2 pieds. Travaillez-le dans les 3 à 4 pouces supérieurs du sol. (Ou, pour un plus grand jardin, ajoutez 2 à 3 livres d’engrais équilibré pour chaque 100 pieds carrés.)
    • Semez les graines dans un sol plat de 1 pouce de profondeur avec des graines de 2 à 3 pieds de distance. Ou, semez 3 à 4 graines rapprochées dans de petits monticules (ou collines; le sol est plus chaud sur le sol) en rangées de 3 à 6 pieds de distance.
    • CONSEIL: Pensez à planter quelques graines de courge au milieu de l’été pour éviter les problèmes de foreurs de la vigne de courge et d’autres ravageurs et maladies de début de saison.
    • Les graines devraient germer en environ une semaine avec la bonne température du sol (70 ° F / 21 ° C ou plus).
    • Si nécessaire, utilisez des couvre-rangs ou des protections de cadre dans les climats froids pendant les premières semaines du printemps.

    Les semis éclaircissants

    • Lorsque les semis en rangées mesurent 2 à 3 pouces de hauteur, réduisez à une plante tous les 18 à 36 pouces en coupant les plantes indésirables sans déranger les racines des autres.
    • Lorsque les semis dans les collines mesurent 2 à 3 pouces de hauteur, amincissez à 2 à 3 plantes par colline en coupant les plantes indésirables sans déranger les racines des autres

    Démo vidéo: découvrez comment faire pousser des courges d’hiver

    Se soucier

    Comment faire pousser des courges d’hiver

    Conseils d’entretien généraux

    • Paillez pour décourager les mauvaises herbes, retenir l’humidité et protéger les racines peu profondes.
    • Utilisez des couvre-rangs pour protéger les plantes au début de la saison et pour éviter les problèmes d’insectes. N’oubliez pas de retirer les couvertures avant la floraison pour permettre la pollinisation par les insectes.
    • Lors du désherbage autour des plants de courges, ne pas trop cultiver, sinon les racines peu profondes de la courge pourraient être endommagées.
    • Les vignes de courge sont délicates. Veillez à ne pas endommager les vignes.
    • Les petites variétés de courges d’hiver peuvent être formées sur un treillis. Les variétés plus grandes peuvent également être formées vers le haut sur un treillis, bien que ce soit un défi de soutenir le fruit. Des filets ou des élingues en tissu respirant peuvent aider à soutenir les fruits lourds.
    • La taille des vignes aidera à gagner de l’espace et permettra à l’énergie de la plante de se concentrer sur les vignes et les fruits restants.

    Arrosage

    • Arrosez abondamment, fréquemment et régulièrement, avec au moins 1 pouce par semaine. Arrosez davantage si vous voyez les feuilles flétrir. Les sols sableux doivent être arrosés plus souvent que les sols argileux lourds.
    • Arrosez avec diligence lorsque les fruits se forment et tout au long de leur période de croissance. Les courges déformées résultent d’une eau ou d’une fertilisation inadéquates.
    • Lors de l’arrosage, essayez de garder les feuilles et les fruits secs. L’humidité rendra la pourriture des racines et d’autres maladies plus probables.

    Fertilisation

    • Les courges d’hiver sont de gros mangeurs. Il aide à arroser régulièrement avec du fumier / compost vieilli mélangé à l’eau.
    • Lorsque les premières fleurs apparaissent, grattez environ 2 cuillères à soupe d’engrais tout usage autour de chaque colline. Ou, si vous cultivez des courges en rangées, habillez-vous de côté. Cela donne un coup de pouce aux plantes lorsqu’elles essaient de produire des fruits ou des fleurs. Ne laissez pas l’engrais toucher les plantes. Arrosez les plantes après la fertilisation.
    • Une fois que les légumes ou les fleurs commencent à pousser et à produire des bourgeons, vous pouvez gratter une petite quantité d’engrais organique tout usage dans le sol autour de la base de la plante et arroser, pour

    Floraison et fructification

    • Une mauvaise polllination peut donner des fleurs de courge qui ne portent pas de fruits ou qui portent de petits fruits. L’activité des pollinisateurs est réduite par les produits chimiques, le mauvais temps au moment de la floraison et le manque d’habitat. Pour attirer plus d’abeilles, essayez de placer une abeille dans votre jardin ou plantez des fleurs de pollinisateurs à proximité.
    • Si vos premières fleurs ne forment pas de fruits, c’est normal! Les plants de courges ont des fleurs mâles et femelles séparées. Les mâles apparaissent d’abord sur de longues tiges minces. Les fleurs femelles suivent; ceux-ci ont un fruit immature au fond. Aux fruits, le pollen des fleurs mâles doit être transféré à la fleur femelle par les abeilles. Ou, le jardinier peut aider manuellement avec un coton-tige ou un pinceau.

    Variétés de courges d'hiver.  Photo par Alina Demidenko / Shutterstock
    Certains des nombreux types de courges d’hiver. Photo par Alina Demidenko / Shutterstock

    Ravageurs / Maladies

    Les punaises des courges sont généralement considérées comme les ravageurs les plus difficiles et doivent être gérées tôt. Il existe plusieurs approches organiques pour contrôler:

    • Ramassez à la main et grattez ces grappes d’œufs tôt et du mieux que vous pouvez
    • Vaporiser le neem sur les grappes d’œufs et les punaises de courges juvéniles
    • Cultiver de jeunes plants sous des couvertures
    • Retardez la plantation des courges jusqu’au début de l’été, car les ennemis naturels des punaises des courges deviennent plus nombreux et actifs à mesure que l’été avance.

    Consultez notre page sur les insectes nuisibles de la courge pour plus d’informations.

    Les autres ravageurs et maladies de la courge comprennent:

    • Coléoptères du concombre
    • Pucerons
    • Perceur de la vigne de courge
    • Mildiou poudreux
    • Pourriture apicale
    • L’anthracnose

    Récolte / Stockage

    Comment récolter les courges d’hiver

    Les courges d’hiver et les citrouilles sont généralement prêtes à être récoltées du début à la mi-automne, généralement de la fin septembre à octobre.

    • Contrairement à la courge d’été, qui est récoltée lorsqu’elle est tendre et un peu immature, récolte la courge d’hiver lorsqu’elle est complètement mature. Les feuilles de vigne meurent et virent au brun, les tiges se dessèchent et deviennent dures, et la croûte est de couleur profonde et dure. Si vous pouvez percer la peau avec votre ongle, elle n’est pas mature.
    • Vendangez un jour sec après la mort des vignes.
    • Laissez un pouce ou deux de tige sur les courges d’hiver lors de leur récolte.
    • Coupez soigneusement la courge de la vigne avec un couteau tranchant ou des sécateurs; ne pas déchirer, car vous pourriez casser la tige du fruit ou les vignes.
    • Ne portez jamais la courge par sa tige; si la tige se casse, cela expose la peau à une infection.

    Une fois que vous avez récolté, n’oubliez pas de nettoyer les vieilles vignes de courges pour éviter les maladies! Ajoutez des vignes au tas de compost si vous en avez un; ils se décomposeront et vous pourrez travailler dans le sol avant la prochaine saison de plantation.

    Comment soigner la courge d’hiver

    Les courges d’hiver doivent être «séchées» avant l’entreposage. Ce processus aide à sécher l’excès d’humidité et à durcir la peau, isolant les champignons et les bactéries et permettant à la courge de se conserver plus longtemps.

    Si le temps est sec, laissez simplement vos courges sur la vigne et laissez-les sécher à l’extérieur au soleil. S’il fait humide ou devient plus froid, apportez la courge à l’intérieur et placez-la dans un endroit chaud et sec, comme un banc de serre à lattes ou une fenêtre ensoleillée.

    Comment conserver la courge d’hiver

    Avant de stocker la courge d’hiver, trempez-la dans ou lavez-la avec un agent de blanchiment à faible concentration (½ tasse d’eau de Javel pour 5 tasses d’eau) pour désinfecter la peau et éliminer les bactéries. Faites sécher les fruits à l’air.

    Conserver dans un endroit frais (40 ° à 50 ° F), sec et sombre avec une bonne circulation. De nombreuses variétés de courges dureront presque tout l’hiver. Remarque: Acorn ne se conservera pas plus de quelques semaines.

    Faites pivoter de temps en temps et recherchez des signes de pourriture. Retirez toute courge présentant des signes de pourriture.

    Essayez de conserver quelques graines si vous cultivez des variétés anciennes (pas des hybrides) à planter l’année prochaine. Lavez et séchez les graines. Conserver dans un bocal hermétique dans un endroit frais et sombre.

    Variétés recommandées

    • «Waltham Butternut»: un gros fruit beige; cette courge musquée est douce et à peau fine; récolter quand c’est plus petit; la saveur s’améliore avec le stockage
    • Les plants de courges musquées ‘Honeybaby’ ou ‘Honeynut’ sont compactes et idéales pour les petits espaces, les plates-bandes surélevées ou les conteneurs. Attendez-vous à environ 8 petites courges par plante. Ils pèseront un quart à une demi-livre et seront parfaits pour la cuisson à la vapeur ou la cuisson au four.
    • La courge musquée «Butterscotch» produit 1 à 2 livres de fruits sur des vignes courtes. La chair douce est riche et onctueuse. Chaque plante donne 3 à 4 fruits et la plante est résistante à l’oïdium.
    • La courge Blue Hubbard est un héritage connu pour sa taille énorme, sa couleur bleu-gris et sa peau très dure. La chair à l’intérieur est orange, savoureuse et lisse. Il est idéal pour les tartes et les soupes et se conserve bien. Donnez à cette variété beaucoup d’espace pour pousser.
    • ‘Buttercup’: Fruit rond avec une longue vigne, Buttercup a une chair orange vif et profonde, une croûte vert foncé non comestible et un sommet plat. Cet héritage a une douce saveur de noisette.
    • ‘Delicata’: Cette courge de type buisson ressemble presque à une courge d’été. C’est très humide et même bon cru. Delicata tolère également l’oïdium
    • ‘Tuffy’: Une courge de type gland, attendez cinq ou six fruits par plante. La courge poivrée est en forme de bol et a une saveur de noisette et une texture plus fibreuse que certaines courges.
    • La courge kabocha ‘Sunshine’ a des fruits orange vif. La vigne compacte donne environ 3 à 4 livres de fruits qui ont une forme ronde et aplatie. La chair a une douce saveur de noisette et une texture crémeuse. Les fruits peuvent être conservés pendant des mois.
    • La courge spaghetti ‘Sugaretti’ a des fruits rayés accrocheurs. Chaque courge de taille moyenne pousse jusqu’à 10 pouces de long et a une douce saveur de noisette. Les plantes sont compactes et résistent à l’oïdium. Faites cuire la courge et utilisez la chair comme substitut de pâtes.

    En savoir plus sur les variétés de courges d’hiver les plus populaires.