Cucamelons: Cultivez Cute "Mouse Melons"

Cucamelons: Cultivez Cute "Mouse Melons"

C'est mignon. C’est croustillant. C’est un peu piquant. C’est la collation parfaite, petite par une journée chaude et humide. Que pourrait être cette collation de jardin? Si vous avez deviné cucamelon, vous avez raison!

Surnommé affectueusement «la plus petite pastèque du monde», le cucamelon est une vigne qui porte des mini-melons comestibles de la taille d’un raisin. Le cucamelon a le goût d’un concombre avec un éclat d’acre acidulé de la peau. Melothria scabra, communément appelée dandita ou «petite pastèque» au Mexique, était une culture domestiquée en Amérique centrale avant la colonisation des Amériques par les Européens.

Même s’ils ressemblent à un mélange de concombre et de melon, les cucamélons sont une espèce végétale unique au sein de la famille Curcurbitaceae… et qu’ils sont une culture exceptionnellement amusante à cultiver dans votre jardin comestible… alors apprenons comment!

Bons produits pour la culture des cucamélons:

Soin rapide

Des souris melons sur la vigne… pouvez-vous les repérer? la source

Noms communs) Cucamelon, souris melon, cornichon aigre mexicain, concombre aigre mexicain, pequinos
Nom scientifique Melothria scabra
Temps de germination 10 jours
Jours de récolte 70-75 jours
Lumière Plein soleil
Eau: 1 ″ par semaine, paillis dans les climats plus chauds
Sol Sol riche et bien drainé
Engrais Mélange de potasse léger ou engrais à la tomate
Ravageurs Peu sensible à de nombreux ravageurs
Maladies Les nématodes cécidogènes peuvent les affecter

Également appelés melon de souris, cornichon aigre mexicain, concombre aigre mexicain et pequinos, les cucamélons ont une croissance lente lors de leur première plantation. Une fois qu’ils sont installés, ils peuvent pousser jusqu’à dix mètres de vrille et grimper sur le treillis de votre jardin.

Comme les concombres et certaines courges, les cucamélons produisent des fleurs mâles et femelles sur la même plante. Contrairement à la plupart des autres cucurbitacées (comme les concombres et les courges), les fleurs femelles apparaissent avant les fleurs mâles. Les fleurs jaunes à cinq pétales sont produites à l'aisselle des feuilles et mesurent environ 4 mm de diamètre.

Plantation

La structure de la racine tubéreuse de la cucamelon est assez uniqueLa structure racinaire tubéreuse du cucamelon est assez unique. Source: UnconventionalEmma

Quand planter

Dans les climats plus froids, vous voudrez commencer vos semences à l’intérieur, puis déplacez les semis à l’extérieur quand il n’ya aucun risque de gel. Prévoyez de 70 à 75 jours entre la plantation et la récolte, ce qui correspond à la production de fruits du milieu de l'été au premier gel. Et quand je parle de production de fruits… je le pense vraiment. Ces petites souris melons peuvent être assez prolifiques si on leur donne les bons ingrédients pour la croissance.

Où planter

Les cucamélons se développent par temps chaud et en plein soleil. Dans les régions plus froides, vous pouvez cultiver vos cucamélons dans des conteneurs afin de pouvoir les transporter à l'intérieur lorsque la température baisse en soirée. Vous pouvez planter des cucamélons, des concombres et des melons dans le même récipient avec un treillis permettant à la vigne de chaque plante de s’épanouir. Tous ces légumes ont des besoins en nutriments et en croissance similaires, vous devrez peut-être les nourrir un peu plus si vous les plantez avec eux.

Comment planter

Commencez les graines à l'intérieur, bord émoussé à une profondeur de 1 cm (1/2 ″) dans un sol riche en compost. Prévoyez au maximum 10 jours pour que les graines germent. Une fois germé, laissez les plants pousser sur le côté. Une fois que les racines et les plants sont établis, les plantes sont prêtes à être transférées à l’extérieur ou mises en pot dans votre serre. Plantez des plants à une profondeur de 9 cm.

Le cucamelon pousse dans de fines vignes. Vous pouvez faire pousser les vignes sur un support vertical ou dans un pot de 6 à 8 ″ et les laisser cascader comme des coureurs. De toute façon, les vignes vont s'épanouir et produire des fruits.

Soin Cucamelon

Coupe transversale d'un seul fruit de Melothria scabraCoupe transversale d'un seul fruit de Melothria scabra. la source

Eau

Environ 1 pouce d'eau par semaine pendant la saison de croissance. Dans les zones sèches extrêmement chaudes, utilisez un bon paillis pour aider à maintenir une humidité adéquate du sol.

Sol

Commencez les semis dans un sol riche en compost. Les tubercules de Cucamélon nécessitent un bon drainage ou ils pourriront dans le sol. Évitez de planter des cucamélons dans des sols trop humides. Si votre sol est trop humide, vous pouvez ajouter de la perlite ou du sable autour des cucamélons pour assurer un bon drainage.

Engrais

Utilisez un mélange d’engrais semblable à celui que vous avez appliqué aux tomates – un mélange léger à la potasse ou un engrais liquide à la tomate.

Récolte

Les cucamélons peuvent fournir des fruits année après année avec un effort minimal. Une fois la période de fructification terminée, soulevez la motte de cucamelon du sol ou du pot et conservez-la dans un compost à peine humide dans un garage ou un hangar. Plantez la motte de racines après le dernier gel et votre cucamelon devrait porter de nouveaux fruits d’ici à la mi-juillet.

Le cucamelon portera des fruits de juillet au premier gel. C’est facile de voir et de cueillir les fruits qui pendent d’un treillis. Le fruit est prêt à être cueilli lorsqu'il a la taille d'une olive ou d'un petit raisin et qu'il est encore ferme. Si le fruit reste trop longtemps sur la plante, le fruit développera un goût désagréable, amer et une texture ramollie.

Vous pouvez laisser une partie du fruit atteindre sa pleine maturité et récolter le fruit pour ses graines. Suivez le même processus que vous avez utilisé pour sauvegarder les semences de concombre. Lorsque les fruits sont suffisamment mûrs pour être un peu mous, coupez-les en deux, pressez-les dans un bocal avec un peu d'eau.

Utilisez le même processus pour conserver les graines de cucamelon comme les tomates.

Laissez les graines reposer assez longtemps pour fermenter les sacs de gel. Selon vos températures, ce processus peut durer de 2 à 10 jours. Retirez les graines tombées au fond et laissez-les sécher à l'air pendant quelques semaines sur un tamis dans un endroit frais et bien ventilé. Lorsqu'elles sont fragiles, elles peuvent être stockées dans des récipients hermétiques pendant plusieurs années.

Autrement, conservez les fruits entiers dans un endroit frais, au-dessus de zéro, et plantez-les au sol au printemps suivant.

Problèmes

Problèmes croissants

Sachez que les jeunes tiges et vrilles tendres sont facilement endommagées par des manipulations froides ou difficiles. Une fois que le temps se réchauffe, cette plante se développe rapidement et recouvre rapidement un petit treillis ou une cage métallique. Dans des conditions idéales, les plantes peuvent atteindre une hauteur de 10 pieds et produire des fruits abondants.

Ravageurs

Les cucamélons sont résistants aux ravageurs. Les cucamélons en bonne santé sont capables de lutter contre les parasites qui affectent les concombres comme Cucumis sativus, tels que la teigne du concombre, les mouches blanches et les pucerons. L'utilisation d'un treillis pour faire pousser les vignes verticalement aide à empêcher de nombreux parasites de piquer du fruit. La culture verticale de la vigne aide également à prévenir les dommages causés par les limaces.

Maladies

Les cucamélons sont relativement résistants aux maladies et sont moins susceptibles de contracter les maladies qui affectent les concombres tels que l'oïdium et le mildiou.

Les nématodes cécidogènes sont connus pour attaquer la zone racinaire tubéreuse. Si vous en avez, agissez immédiatement, car ils sont extrêmement difficiles à éliminer une fois qu’ils ont infesté une parcelle de sol. La solarisation du sol est souvent l'un des seuls moyens de véritablement les éradiquer, mais vous pouvez également essayer de faire pousser de la moutarde au lit en tant que bio-fumigant.

Questions fréquemment posées

Récoltez vos cucamélons quand ils ont à peu près la taille d’une olive ou d’un raisin. Source: Lorin Nielsen

Q. Comment le cucamelon, Melothria scabra, se compare-t-il au concombre rampant, Melothria pendula, originaire des États-Unis?

Le concombre rampant, également connu sous le nom de concombre de Guadeloupe, partage de nombreuses caractéristiques avec le Cucamelon – tous deux sont des vignes grimpantes et grêles avec de petites fleurs jaunes qui forment de petits fruits ressemblant au melon. Les jeunes fruits du concombre rampant vert clair peuvent être mangés crus. Évitez les fruits vert foncé et noirs, qui ont un fort effet laxatif.

Q. Quels sont les meilleurs moyens de servir des cucamélons?

R. Alors que de nombreux jardiniers aiment grignoter leurs souris au melon alors qu’ils sont dans leurs jardins, ces mini-melons sont d’excellents ajouts aux sautés.

Ils peuvent être marinés comme des cornichons français, mangés crus en salade ou montés comme des cornichons à l'aneth polonais. Ils peuvent également être hachés et ajoutés à des salsas pour plus de texture et de saveur.