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Cultiver de la courge musquée pour la saveur d'automne

Rien ne signale vraiment l'arrivée de l'automne sous la forme d'un bol fumant de soupe à la courge musquée. Un type de courge d'hiver, il pousse au printemps et en été mais durera bien en hiver sur une étagère de garde-manger. La courge musquée peut être transformée en un grand nombre de plats, qu'elle soit rôtie et ajoutée aux tacos, en purée et transformée en tarte. Pour tout jardinier ou cuisinier à la maison qui cultive de la courge musquée, la patience est la clé.

Comme toutes les courges, les noyers cendrés sont originaires des Amériques et y ont une longue histoire. La courge musquée est une variété moderne de courges d'hiver, car les courges se pollinisent de manière croisée et créent de nouvelles variétés depuis des millénaires! La courge musquée d'aujourd'hui a été développée par Charles Legget de Stow, Massachusetts en 1944. Depuis lors, encore plus de variantes ont été cultivées à partir de ce type, y compris des versions miniatures telles que la courge Honeynut et Butterbaby.

Les plants de courges produisent des fruits incroyablement nutritifs, et les courges musquées sont pleines de vitamines A, B6, C et E tout en étant faibles en calories. On pense même que les graines, lorsqu'elles sont consommées, sont utiles pour calmer les nerfs. Avec un large éventail d'utilisations et une longue durée de stockage, vous trouverez que de nombreux jardiniers et fermiers le traitent comme un aliment de base dans leur garde-manger.

Bons produits pour la culture de la courge musquée:

Guide d'entretien rapide

La culture de la courge musquée vous donne des produits durables. Source: JeepersMedia

Noms communs) Courge Butternut, Potiron Butternut
Nom scientifique Cucurbita moschata
Jours avant la récolte 110-120 jours plus le temps de durcissement
Lumière Plein soleil
L'eau: 1 pouce d'eau par semaine
Sol Riche, bien drainant, avec un pH de 5,5 à 7,0
Engrais Un engrais équilibré (10-10-10) à la plantation, à la floraison et à la nouaison
Les ravageurs Foreurs de la vigne, punaises des courges, coléoptères du concombre
Maladies Oïdium, mildiou, anthracnose

Tout sur la courge musquée

Les plantes de courge musquée, ou Cucurbita moschata, sont l'une des courges d'hiver les plus populaires et les plus reconnaissables. Connu en Australie sous le nom de citrouille musquée, ce légume des Amériques a depuis été introduit dans le reste du monde, chaque nation apportant sa propre touche à son utilisation!

Les courges musquées sont une variété de courges d'hiver avec les courges glands, kabocha et spaghetti. Ils sont cousins ​​de la courge d'été comme la courgette ou la courge pâtée. Alors qu'ils poussent au cours de la même saison de croissance, les différences entre les deux résident dans l'épaisseur de leur peau. Alors que la courge d'été a une peau fine et une courte durée de conservation, la peau plus épaisse de la courge d'hiver signifie qu'elle peut être cultivée en été, récoltée à l'automne et consommée en hiver. Selon la variété, la courge d'hiver peut se conserver sur un comptoir de cuisine ou une étagère de cave pendant 2 à 6 mois!

Même au sein des espèces de noyer cendré, il y a beaucoup de types à choisir! Bien que le grand-papa de tous soit le Waltham Butternut, probablement celui auquel vous pensez quand vous entendez la courge musquée, il existe de nombreux sous-types. Pour les chefs cuisiniers à la maison, il y a la courge Honeynut ou Butterbaby, qui sont des butternuts miniatures. Pour ceux qui cuisinent pendant tout le pâté de maisons, il y a l'énorme courge de Tahiti Melon qui peut peser autant qu'un tout-petit!

Un jardin plein de plants de courges musquées peut sembler un peu envahi par la végétation. Les vignes de courges peuvent se frayer un chemin à travers les plantes et les clôtures et même parfois jusqu'à de petits arbres. De grandes feuilles en forme de pique émergent pour ombrager le fruit de la plante et garder le sol humide. Des fleurs jaunes surgissent des vignes pour aider à polliniser la courge. Les jeunes noyers cendrés avec une fleur attachée sont les femelles et les fleurs sur de longues tiges sont les mâles. Selon la variété, vous pouvez vous attendre entre 3 et 15 courges par plant.

Vous n’avez pas besoin d’être un jardinier expert pour faire pousser des courges! Les graines de courge germent très facilement dans les bonnes conditions. Souvent cultivées dans le cadre de la tradition de culture amérindienne appelée The Three Sisters, les graines étaient souvent semées dans des monticules de terre avec des haricots et du maïs au printemps. Au fur et à mesure que le sol se réchauffe plus rapidement en monticules, les graines germent rapidement et suppriment les mauvaises herbes qui absorbent les nutriments.

Planter de la courge musquée

Plantule de noyer cendréUn jeune plant de noyer cendré s'installe. Source: Lucy Crosbie

Les plants de courges musquées sont des annuelles cultivées au printemps et en été. Bien qu'ils ne prennent que 110 jours environ pour pousser, ils ont besoin d'environ 2 semaines pour durcir au soleil si vous avez l'intention de les stocker, alors comptez à rebours à partir de votre premier gel pour vous assurer d'avoir suffisamment de temps de croissance.

Lors du démarrage de la graine de courge, commencez à l'intérieur dans des climats plus frais et repiquez une fois que tout risque de gel est passé. Dans les climats plus chauds, vous pouvez diriger les semis dans une zone du jardin où le sol est suffisamment chaud (70 degrés Fahrenheit) pour la germination. Idéalement, semez en monticules espacés de plusieurs pieds, avec 4 à 5 graines par monticule. Assurez-vous qu'ils ont été bien paillés, de préférence avec du compost bien pourri car ces plantes peuvent être de lourdes nourritures.

Les courges sont des cultivateurs vigoureux et peuvent vous étonner, vous et vos voisins, par la rapidité avec laquelle elles peuvent envahir votre jardin. Pour cette raison, ils ont besoin du plein soleil et d'un sol bien drainé. S'il est cultivé dans des conteneurs, assurez-vous que le conteneur est suffisamment grand (18 pouces de largeur, 18 pouces de hauteur) et a suffisamment d'espace pour ces porcs spatiaux!

Une fois les graines germées, éclaircissez-les à 2-3 plantes par monticule et arrosez à la base de la vigne une fois par semaine. Veillez à empêcher les feuilles de se mouiller car cela peut inviter des parasites. Après quelques semaines, de petits noyers cendrés apparaîtront là où les fleurs se trouvaient autrefois et pousseront rapidement. Placez une barrière entre la courge et le sol pour empêcher les punaises de manger sa face inférieure. Le carton fonctionne comme une grande barrière. Laisser pousser la courge et changer lentement de couleur. Ne vous précipitez pas pour les couper, ils doivent bronzer complètement et leur tige doit sécher complètement avant de pouvoir récolter.

Se soucier

Fleur de courge musquéeLes fleurs de courge musquée sont grandes et jaune vif. Source: kentbrew

Les plantes de courge musquée pousseront presque toutes seules dans les bonnes conditions. Tout ce que le jardinier amateur doit faire est de trouver le bon endroit dans son jardin et de regarder ces vignes décoller!

Soleil et température

Lorsque vous vous apprêtez à cultiver de la courge musquée, trouvez la partie de votre jardin la plus ensoleillée et la plus chaude. Les noyers cendrés ont besoin du plein soleil non seulement là où les graines sont semées, mais sur toute la grande surface qu'ils occuperont. Ces plantes ne resteront vivantes qu'une fois que le danger de gel sera passé et que les jours auront atteint 70 degrés Fahrenheit.

Un seul gel peut tuer même une plante bien établie. Pendant la chaleur de l'été, une chaleur excessive peut faire flétrir les feuilles pendant la journée, faites attention à ne pas trop arroser car elles se redresseront plus tard dans la soirée. Ils poussent bien dans les zones 3 à 10 mais ont une saison de croissance plus longue plus vous vous éloignez au sud.

Eau et humidité

Il est préférable d'arroser pendant toute la saison de croissance une fois par semaine à la base de la vigne, de préférence sur une ligne goutte à goutte ou un système de trempage. Chaque plante a besoin d'au moins un pouce d'eau par semaine au début de la croissance et de 1 à 2 pouces une fois que les gros fruits sont noués. Veillez à ne pas arroser trop souvent car cela peut entraîner des fissures car la plante absorbe l'eau à un rythme plus rapide qu'elle ne peut créer plus de peau. Une fois que les courges ont bronzé et commencent à sécher, arrêtez d'arroser pour éviter davantage de craqueler.

Sol

La courge a besoin d'un sol limoneux bien drainé car elle est une plante à racines peu profondes. Essayez de garder le sol humide mais pas mouillé, surtout lorsque la courge est encore jeune. La plante peut survivre à un sol de mauvaise qualité, mais peut ainsi produire moins de courges. Ils ne sont pas trop pointilleux sur le pH nécessitant quelque chose dans la plage de 5,5 à 7,0. Paillez bien pour fournir des nutriments et aider à retenir l'humidité du sol.

Fertilisation

Fleurs de butternut femelleÀ la base de la fleur femelle se trouve le futur fruit. Source: wsmoak

Pour faire pousser de la courge musquée, vous devrez fertiliser trois fois au cours de la saison de croissance. Ce sont de gros mangeurs et nécessitent une bonne quantité d'engrais équilibré (10-10-10) pour l'aider pendant leur jeunesse, puis un engrais pauvre en azote lors de la fructification. L’azote favorise la croissance des feuilles au détriment de la fructification, alors faites attention de ne pas introduire trop d’azote dans le sol.

Taille et formation

Si vous prévoyez de laisser votre courge errer librement dans le jardin, vous n'aurez probablement pas besoin de beaucoup entraîner votre courge. Une fois qu'une vigne a 3-4 fruits, coupez l'extrémité de la vigne pour arrêter la production. La qualité de la courge musquée produite peut diminuer si trop de courges poussent sur une seule plante.

Une façon d'économiser de l'espace dans le jardin consiste à entraîner votre courge sur un treillis ou une arche. C'est aussi un excellent moyen de garder les vignes hors du sol où elles peuvent entrer en contact avec plus de maladies et de ravageurs. Pendant qu'ils sont jeunes, dressez les vignes sur un treillis, en les ancrant à l'aide de ficelle ou de fil. Assurez-vous de le faire pendant que la plante est encore petite, car le déplacement de plus grandes plantes peut les casser et retarder la croissance. Une fois que les noyers cendrés se sont formés et ont commencé à pendre, donnez-leur un soutien supplémentaire pour qu'ils ne se cassent pas. Vous pouvez les aider en les attachant avec des collants, de vieux t-shirts ou des torchons.

Propagation

La plupart des courges musquées sont cultivées à partir de graines. À moins de vivre dans un climat plus chaud ou d'avoir une grande serre, le démarrage des graines est la seule méthode viable pour démarrer la courge musquée.

Les gens essaient rarement d'enraciner une coupure. Ceci est fait lorsque vous essayez de conserver une variété patrimoniale ou de ressusciter une vigne accidentellement endommagée. Utilisez une hormone d'enracinement et placez l'extrémité de la bouture dans un sol mélangé à de la vermiculite.

Récolte et stockage

Courge musquée non mûreLes noyers cendrés sont verts lorsqu'ils se forment et grandissent. Source: Ula Gillion

Les noyers cendrés sont appréciés dans le jardin en partie parce qu'ils se portent bien lorsqu'ils sont stockés pendant l'hiver! Ils permettent de goûter à l'été quand il y a une couche de neige à l'extérieur!

Récolte

Le noyer cendré est prêt à être récolté lorsque la tige reliant le fruit à la vigne est complètement sèche et que la peau du noyer cendré ne peut pas être percée avec votre ongle. Coupez la tige à environ un pouce du fruit et laissez-la sécher au soleil pendant environ deux semaines. C'est un processus appelé cure. Si vous prévoyez un stockage à long terme, après le séchage, essuyez la peau avec une solution d'eau et d'eau de Javel pour tuer les spores de moisissure et les œufs d'insectes qui peuvent détruire votre courge lorsqu'elle est stockée pendant une longue période.

Stockage

Une fois que la courge musquée a été correctement séchée et nettoyée, la courge peut durer de 2 à 5 mois à 50-60 degrés ou dans une cave ou un garde-manger bien ventilé. Ne pas empiler les courges les unes sur les autres, elles ont besoin d'une circulation d'air. Vérifiez régulièrement la pourriture car une courge pourrie peut en faire pourrir d'autres.

Vous pouvez également couper en cubes la courge musquée et la presser en utilisant une recette testée et sûre. La congélation est également une excellente option; coupez votre muscade en dés et déposez-la sur une plaque à pâtisserie tapissée de papier sulfurisé jusqu'à ce qu'elle soit congelée, puis conservez-la dans un sac de congélation. Il est également possible de déshydrater la courge cuite, même si la texture peut être étrange par la suite.

Dépannage

Courge musquée mûreÀ mesure que les butternuts mûrissent, leur peau jaunit progressivement. Source: CarrieA

Des fruits qui ne nouent pas aux feuilles fanées et à une substance blanche recouvrant les feuilles du noyer cendré, plusieurs problèmes peuvent vous tourmenter pendant la saison de croissance.

Problèmes croissants

L'un des problèmes de croissance les plus courants est l'incapacité des fleurs femelles à donner des fruits. De petits noyers cendrés apparaissent mais virent ensuite au brun jaunâtre et tombent, décevant les jardiniers. Cela se produit lorsque les fleurs mâles ne parviennent pas à introduire leur pollen dans la fleur femelle à temps. Les insectes pollinisateurs font normalement cela, mais peuvent parfois être introuvables. Vous devrez peut-être polliniser manuellement pour vous assurer que votre courge pousse!

La division se produit lorsque la plante reçoit trop d'eau sur une courte période de temps. La plante essaie d'absorber trop d'eau à la fois et l'intérieur de la plante se dilate plus rapidement que la peau. S'il est assez avancé dans le processus de croissance, vous pouvez toujours le manger dans les 48 heures.

Les ravageurs

L'une des parties les plus ennuyeuses de la culture de légumes est de lutter contre les parasites qui veulent aussi les manger! Il y a quelques principaux prédateurs sous forme d'insectes à surveiller!

Les foreurs de vigne de courge attaqueront n'importe quelle plante de courge et creuseront dans la tige principale, aspirant le jus et mangeant la plante. Cela provoquera de petits trous dans les vignes et déposera des excréments, une matière semblable à de la sciure autour d'eux. Vous pouvez décourager les foreurs de vigne en vaporisant de l'huile de neem, qui tuera les œufs. Emballer la base des vignes dans du papier aluminium les empêche d'accéder entièrement aux vignes, protégeant ainsi vos plants de graves dommages.

Les punaises de courge sont de petites punaises grises ou brunes qui voyagent en paquets. Ils pondent leurs œufs sur la face inférieure d'une feuille et, une fois éclos, sucent le jus de la plante elle-même. Utilisez du savon insecticide ou de l'huile de neem pour étouffer leurs œufs. La pyréthrine fonctionne bien pour tuer les coléoptères adultes.

Les coléoptères du concombre sont de petits insectes avec des taches jaunes et noires sur le dos. Ils s'attaquent aux semis en particulier et peuvent être porteurs de flétrissures. La pyréthrine et le spinosad sont efficaces contre ces coléoptères.

Maladies

La plupart des maladies de la courge musquée peuvent être évitées en choisissant des variétés qui ont prouvé leur résistance aux maladies. De plus, garder le jardin bien désherbé et favoriser la circulation de l'air contribue considérablement à réduire les maladies.

L'anthracnose apparaît d'abord sur les feuilles de courge musquée sous forme de petits cercles ou de petits creux, mais peut rapidement se propager pour couvrir une plante entière. Traitez tôt avec un fongicide au cuivre car il peut rapidement tuer une plante entière. Assurez-vous que les plantes touchées ne se retrouvent jamais dans un bac à vers ou un tas de compost!

Le mildiou, comme la plupart des champignons, se développe dans des conditions humides et peut être mortel. Cette maladie se présente sous forme de taches gris pâle ou jaunes sur les feuilles et est également mieux évitée en utilisant un fongicide à base de cuivre. L'huile de neem est un bon préventif contre ce désagrément.

Le signe révélateur de l'oïdium est une croissance poudreuse blanche recouvrant le dessus des feuilles et des tiges des plants de courge musquée. Cette croissance se propagera à toute la plante et ralentira la croissance de la plante entière si elle n'est pas contrôlée. Retirer les feuilles infectées et vaporiser d'huile de neem.

Questions fréquemment posées

Courge Butternut et Uchiki KuriPlantes de courge musquée et uchiki kuri. Source: LoopZilla

Q: Combien de temps faut-il pour faire pousser de la courge musquée?

R: Il faut entre 100 et 120 jours pour se développer, mais encore 2 semaines pour le guérir si vous avez l'intention de le conserver à long terme.

Q: Combien de courges obtenez-vous d'une plante?

R: Selon la variété et les conditions de croissance, vous pouvez vous attendre entre 5 et 20 courges musquées par plant.

Q: Dois-je sécher les graines de courge musquée avant de planter?

R: Oui. Les graines de courge musquée doivent être complètement mûres avant d'être plantées.

Q: Puis-je planter des graines de courges achetées en magasin?

R: Vous pouvez, cependant, vous constaterez peut-être que les graines sont pollinisées de manière croisée pendant leur croissance et qu'elles pousseront pour créer un type de courge différent.

À propos de l'écrivain, Elizabeth Cramer:

Elizabeth Cramer est une cuisinière, une amoureuse des plantes et une potière. Elle adore apprendre aux autres à cuisiner et à cultiver leur propre nourriture. Originaire de Californie, qui a passé son enfance à portée de voix des orangs-outans du zoo de San Diego, elle vit maintenant près de la plage où elle lutte contre l'oïdium et le bronzage des agriculteurs.

Son amour de la nourriture et de ses origines découle de son temps passé à vivre en Espagne à l'adolescence, où elle vivait sous le vent d'une usine d'huile d'olive, se rendait à l'école à vélo parmi les oliveraies et les orangeraies et mangeait des aliments frais locaux. Dès sa sortie de l'université, elle a rejoint les jardins communautaires et a vraiment commencé à vraiment aimer regarder les plantes pousser. Plante obsessionnelle, elle a récemment commencé à mettre en conserve dans le but d'atteindre son objectif de vivre à 100% de sa propre terre.