Cultiver du chou: un guide pour les grandes têtes

Cultiver du chou: un guide pour les grandes têtes

Le chou est l'une de ces cultures à l'ancienne qui est facile à cultiver. Il résiste au froid, est très nutritif et cuit facilement dans une variété de plats. Faire pousser du chou dans votre jardin est un excellent moyen d'apprendre à cultiver de la nourriture dans votre jardin, car c'est assez facile pour les débutants mais peut défier même les jardiniers expérimentés. De plus, les têtes impressionnantes attirent le regard, remplissant bien les lits de jardin.

En raison de sa longue histoire de culture, les variétés de chou ont été adaptées pour pousser toute l'année dans des climats divers. Les choux étaient une culture de base pour les paysans du nord de l'Europe. Avec sa tolérance au froid et son excellente durée de conservation, le chou était un filet de sécurité pour les agriculteurs ruraux.

Les choux sont riches en vitamine C, en calcium et en composés phytochimiques. Les variétés violettes en particulier sont riches en anthocyanes (un composé présent dans les produits violets tels que les myrtilles et les betteraves), qui se sont avérées posséder des propriétés anticancéreuses. Non seulement ils sont nutritifs, mais la culture du chou a également l'avantage supplémentaire de pouvoir développer une nouvelle croissance après la récolte.

Bons produits pour la culture du chou:

Guide d'entretien rapide

La culture du chou vaut bien le temps et les efforts. Source: colleen_taugher

Noms communs) Chou, chou frisé
Nom scientifique Brassica oleracea var. capitata
Jours avant la récolte 60-110 jours selon le temps et la variété
Lumière Plein soleil à mi-ombre
L'eau: Arrosage régulier, environ 1 po par semaine
Sol Sol sableux ou limoneux avec beaucoup de matière organique
Engrais Fertiliser 2 semaines après la transplantation et à nouveau un mois plus tard
Les ravageurs Pucerons, arpenteuses du chou, vers du chou, altises, mouches du chou, vers gris, oiseaux
Maladies Clubroot, patte noire, pourriture noire, alternaria, pythium, tronc de fil, mildiou, jaunisse fusarienne

Tout sur le chou

Le chou a été domestiqué sous sa forme actuelle en Allemagne. Vous pouvez toujours trouver du chou sauvage en Europe occidentale. Brassica oleracea var. capitata est un proche parent d'autres brassicas tels que le chou frisé, le brocoli, le chou-fleur, etc. Ceux-ci font tous partie de la même espèce, mais de variétés différentes.

Les têtes de chou ressemblent à de grandes têtes de laitue compactes. Les feuilles extérieures retombent avec un effet similaire mais sont plus rigides et plus ondulées. En fonction de vos préférences, des circonstances particulières et du climat, vous voudrez cultiver des variétés de chou qui vous conviennent.

Les principales variétés de chou peuvent être organisées en fonction de leur durée de maturité: variétés de chou vert à maturation précoce (60 à 80 jours avant la récolte), variétés de mi-saison (80 à 90 jours avant la récolte) et variétés tardives (90 à 110 jours avant la récolte). ). Selon votre région, vous pouvez cultiver une ou plusieurs formes pour une récolte cohérente.

Certaines variétés notables comprennent des cultivars de Savoie verte comme «Melissa» et «Best-of-all». Il existe également des variétés de choux rouges et verts. Dans les choux verts à boules, vous avez une large sélection allant des «Earliana» de début de saison aux produits de base comme «Brunswick». Pour les cultivars rouges ou violets, consultez «Salad Delight», «Ruby Perfection» ou «Integro».

Ne mélangez pas les types à tête sphérique avec le chou Napa, alias le chou chinois; ce sont des espèces différentes avec des habitudes de croissance différentes. Ils sont similaires à bien des égards mais juste assez différents pour mériter leur propre article.

Plantation de chou

Chou de SavoieLe chou de Savoie a des feuilles et des tiges plissées et bosselées. Source: pietroizzo

Le chou est un légume par temps frais et se gonflera si le temps commence à devenir trop chaud pour lui.

Dans les régions où le temps est frais toute l'année, commencez vos graines de chou à l'intérieur environ 4 à 6 semaines avant le dernier gel et plantez-les une fois que le risque de gel a disparu. Pour ceux qui vivent dans des climats plus chauds, commencez le chou à la fin de l'été afin de pouvoir récolter avant que le froid de l'hiver ne s'installe. Si votre climat a souvent des hivers doux, vous pourrez peut-être faire pousser du chou tout l'hiver!

Lorsque votre chou a quatre à cinq vraies feuilles, il est temps de les planter. Mais quel est le meilleur endroit pour faire pousser du chou? Idéalement, vous aurez besoin de conditions de plein soleil. Mais soyez prudent si vous êtes dans un climat chaud, car trop de soleil peut les amener à développer une saveur amère. Visez un endroit où ils obtiennent un peu d'ombre pendant les vagues de chaleur inattendues, mais ont suffisamment de lumière vive pour prospérer.

Planter du chou dans des conteneurs est une option, mais ceux-ci peuvent devenir des plantes plutôt grandes. Assurez-vous de vous préparer pour un récipient qui peut supporter la taille de votre feuillage de chou et une racine pivotante décemment grande. Les sacs de culture de 7 à 10 gallons sont parfaits pour faire pousser du chou. Vous pouvez également planter du chou dans des plates-bandes surélevées, ce qui leur laisse suffisamment d'espace pour pousser. Un espacement de 20 à 24 pouces est idéal dans la plupart des cas.

Si vous allez planter du chou dans le sol, gardez vos rangs à 24-36 pouces, avec 20-24 pouces entre vos plants de chou. Si vous le souhaitez et que votre climat est bon, vous pouvez échelonner votre plantation de chou, en commençant un nouveau lot toutes les semaines ou deux. Assurez-vous d'avoir suffisamment de temps pour que tout soit prêt à être récolté avant l'arrivée des beaux jours!

Se soucier

Les choux font mieux lorsque vous anticipez leurs besoins. Mais quels sont ces besoins? Explorons-les plus en profondeur.

Soleil et température

Jeunes têtes de chouLes jeunes têtes de chou en formation serrée commencent à se développer. Source: Lorianne DiSabato

Cultivez le chou pendant les mois les plus froids de l'année, quand il y a des jours plus courts mais des températures plus douces. Ils aiment recevoir le plein soleil mais peuvent devenir amers s'ils sont exposés à trop de chaleur. Visez 6 à 8 heures de soleil par jour. Capable de pousser pratiquement partout, vous pouvez planter du chou dans les zones USDA 1-9.

Les températures idéales se situent entre 55 et 65 degrés, mais votre chou peut tolérer des températures allant jusqu'à 20 degrés. Lorsque le temps descend en dessous de ce niveau, utilisez un cadre froid ou une couverture antigel pour offrir une protection. De même, si le temps plus chaud menace, fournissez une certaine protection avec un chiffon d'ombrage.

Eau et humidité

Pour bien faire pousser le chou, vous aurez besoin que le sol reste toujours humide. La culture du chou nécessite environ un pouce d’eau par semaine, mais vous pouvez choisir d’arroser moins si vous avez des précipitations régulières.

Essayez d'arroser votre chou à sa base à l'aide d'un tuyau de trempage et évitez de mouiller les feuilles. L'arrosage le matin est une bonne stratégie si vous devez utiliser un tuyau d'arrosage, car il permet aux gouttelettes parasites de sécher avant que le soleil ne s'intensifie.

Trop d'eau peut faire éclater vos têtes de chou, mais trop peu d'eau les rendra épaisses et coriaces. Il faut un peu de pratique pour arriver au bon moment!

Sol

Nourrisseur lourd, le chou a besoin d'un sol bien drainé et riche en matière organique. Il doit bien retenir l’humidité, mais ne doit pas s’accumuler ni se transformer en boue. Les sols limoneux ou sableux sont une bonne base, à condition de travailler dans au moins 2 pouces de compost ou de fumier de cheval ou de fumier de vache avant la plantation.

Essayez de maintenir le pH du sol entre 6,0 et 7,0. Si vous n'êtes pas sûr du pH de votre sol, utilisez un kit d'analyse du sol pour obtenir une bonne plage estimée. Vous pouvez également opter pour des analyses de sol professionnelles.

Habillez-vous autour de vos plantes avec du compost supplémentaire si nécessaire. Vous pouvez également pailler le dessus pour garder le sol humide.

Fertilisation

Tête de chou rouge formantLes premières feuilles se forment de manière lâche, mais commencent à se compacter en une boule. Source: ccharmon

Comme mentionné précédemment, les plants de chou sont de gros mangeurs. Bien qu’elles aiment une quantité décente de potassium et de phosphore pour une bonne croissance des racines, ce sont principalement des plantes à feuillage et, à ce titre, ont besoin de beaucoup d’azote.

Commencez-les deux semaines après la transplantation avec un engrais équilibré comme une formule 10-10-10. Vous pouvez utiliser un engrais liquide ou à libération lente, bien que la libération lente soit notre choix préféré ici.

Environ un mois après cette fertilisation initiale, ajoutez un engrais riche en azote. La farine de luzerne ou la farine de sang sont deux excellentes options lorsqu'elles sont légèrement grattées dans le sol autour de la plante. Cela devrait suffire à garder la tête en mouvement lorsqu'il est accompagné de compost et de l'alimentation initiale.

Taille

La taille n'est pas strictement nécessaire lorsque vous cultivez du chou. Vous pouvez enlever les feuilles extérieures qui ont été endommagées par les ravageurs, mais essayez de les maintenir suffisamment pour protéger la tête.

Propagation

Comme il s'agit d'une plante à une seule saison pour la plupart des gens, les graines de chou sont le meilleur moyen de se propager. À moins qu'il ne s'enflamme en raison d'une chaleur excessive, le chou est généralement semé au cours de sa deuxième année, de sorte que la plupart des gens ne voient jamais de graines viables de leurs plantes.

Plantez vos graines de chou à l'intérieur 4 à 6 semaines avant le dernier gel. Si vous cultivez pour l'automne, plantez 4 à 6 semaines avant la date à laquelle vous souhaitez transplanter dans le jardin. Vous pouvez semer directement, mais vous devrez les éclaircir à une plante tous les 20 à 24 pouces à mesure qu'ils mûrissent.

Récolte et stockage

Têtes de chou récoltéesUne fois récoltés, il y a beaucoup à voir avec vos produits! Source: Mike Licht

Une fois que votre tête de chou s'est formée et a grandi, il est temps pour la partie la plus excitante: la récolte! Vous avez passé des semaines à nourrir et à entretenir cette plante, il est maintenant temps de profiter de la prime.

Récolte

Pour savoir si votre chou est prêt à être cueilli, pressez doucement la tête. S'il semble ferme tout au long, il est prêt. S'il a quelque chose à donner, il n'est pas encore complètement formé. Vous pouvez laisser des têtes bien formées sur la plante pendant de courtes périodes, donc si vous êtes submergé par le chou, vous pouvez attendre une semaine ou deux tant que le temps reste frais.

Pour récolter le chou, utilisez un couteau pour couper la tête de sa tige au-dessus des premières feuilles étalées. Si vous faites attention à vos coupes et ne divisez pas la tige principale, vous risquez d'obtenir des têtes secondaires plus petites avec le temps.

Une fois que votre plante a cessé de produire, vous pouvez la couper au niveau du sol et permettre aux racines de se décomposer, ajoutant plus de matière organique à votre lit. Si la plante a connu des problèmes de ravageurs tels que les asticots des racines, retirez également la racine pour éliminer tout parasite dans le tissu racinaire. Ne compostez pas les plantes nuisibles ou infectées par les maladies.

Stockage

Pour conserver votre chou au réfrigérateur, enlevez toutes les feuilles libres et coupez la tige courte. Enveloppez la tête sèche et non lavée dans du papier absorbant et placez-la dans un sac en plastique dans lequel vous avez percé des trous. Placez-la dans le bac à légumes de votre réfrigérateur. Utilisez dans quelques semaines, en vérifiant de temps en temps pour vous assurer qu'il n'a pas commencé à flétrir.

Un stockage à plus long terme dans le congélateur est possible. Pour ce faire, retirez les feuilles jaunies ou fanées de l'extérieur de la tête et coupez-les en quartiers, en laissant la tige intacte. Blanchissez chaque quartier pendant 90 secondes dans de l'eau bouillante, puis déposez-le dans un bain de glace pour arrêter la cuisson. Une fois blanchi, laissez le chou égoutter dans une passoire avec les côtés coupés vers le bas pendant au moins une heure. Séchez les segments de tête et placez-les sur une plaque à pâtisserie pour les congeler, puis transférez-les dans un sac de congélation pour les ranger.

Alternativement, vous pouvez déshydrater le chou pour l'utiliser dans les soupes ou les ragoûts plus tard. La fermentation du chou pour faire de la choucroute est une autre méthode de stockage populaire.

Dépannage

Bien que les plants de chou soient une culture de base historiquement, vous pouvez rencontrer des problèmes qui nécessitent une intervention pour les corriger. Discutons de certains des problèmes les plus courants.

Problèmes croissants

Pendant que vous cultivez du chou, si vous constatez que vos plantes ne se dirigent pas correctement, il y a plusieurs raisons possibles à cela. Les dommages causés à la tige principale par les ravageurs peuvent être un problème. Un manque d'arrosage régulier en est un autre. Enfin, des conditions trop froides ou trop chaudes peuvent empêcher la plante de former correctement une tête. Assurez-vous que votre plante est intacte et qu'elle reçoit la bonne quantité d'eau à la bonne température.

Si vos têtes de chou commencent à se fissurer, cela est généralement causé par un afflux soudain d'eau après une longue période de sécheresse. Si le chou avait déjà développé une tête plus petite, l'approvisionnement en eau plus important peut amener la plante à pousser l'eau vers la tête et les feuilles n'ont pas le temps de se développer. Évitez cela en maintenant une humidité constante du sol.

La plupart des brassicas sont sensibles aux carences en nutriments qui peuvent endommager la plante. Le chou ne fait pas exception dans ce cas, car une carence en bore peut provoquer une dégradation et une décomposition du centre moelleux des tiges de chou. Assurez-vous que votre engrais comprend des micronutriments ainsi que les principaux besoins en NPK de votre plante pour éviter ce problème.

Les ravageurs

Feuilles extérieures endommagées par les insectesUn large éventail de ravageurs trouve le chou savoureux, comme on le voit ici. Source: feedpeoplenotdumpsters

Les pucerons sont de minuscules insectes qui se nourrissent de la sève de la plante. Ils peuvent être de couleur blanche, verte ou brune et souvent s'agglutiner, laissant un résidu collant sur la plante. Pour lutter contre les pucerons, vous pouvez les éjecter de vos plantes avec un fort jet d'eau, vaporiser sur les plantes une solution d'huile de neem ou introduire des insectes bénéfiques qui se régalent des pucerons, comme les coccinelles.

Les arpenteuses et les vers du chou peuvent infliger d'énormes dégâts à vos plants de chou. Surtout lorsque les plantes sont jeunes, ces ravageurs sournois peuvent se frayer un chemin jusqu'aux tiges en quelques heures. Les arpenteuses du chou et les vers du chou sont difficiles à repérer sur les types de chou vert car ils sont de couleur verte, mais ils sont plus faciles à voir sur les choux violets ou rouges. Encouragez la présence de guêpes prédatrices dans votre jardin pour une défense naturelle. Vous pouvez également pulvériser vos têtes de chou en croissance avec du bacillus thuringensis (BT), une bactérie naturelle qui produit une protéine qui tue les boucleurs.

Les altises font leur apparition au printemps et mangent de petits trous dans les jeunes plants. Ils cannibalisent les feuilles de vos plantes et peuvent détruire à la fois les semis et les choux matures. Protégez vos semis en les commençant à l'intérieur ou sous des couvertures de rangs en cas de semis direct à l'extérieur. Les sprays de pyréthrine ou de spinosad les tueront.

La mouche des racines du chou pond ses œufs à la base de la plante et à mesure que les larves émergent, elles pénètrent dans le sol pour manger les racines. S'il y a suffisamment de larves, ces petites asticots blancs du chou détruiront le système racinaire et tueront la plante. Utilisez des couvertures flottantes pour empêcher les mouches de s'éloigner de vos cultures. Les pièges collants peuvent attraper et tuer les mouches adultes, et les nématodes bénéfiques s'attaqueront aux larves de mouches.

Si vous trouvez vos jeunes plants flétris, couchés par terre et coupés de la base, vous avez probablement des vers gris. Ces chenilles aiment couper les semis à leur base. Enveloppez la base de vos semis dans du papier aluminium ou des tubes de papier toilette pour les protéger. Le spray BT est également efficace.

Les oiseaux sont particulièrement actifs au printemps et mangent des plants de semis. Protégez vos jeunes plants en commençant les semis à l'intérieur ou en utilisant un filet de protection à l'extérieur.

Maladies

Pratiquement toutes les maladies du chou ont un lien direct avec l'humidité ou l'humidité du sol.

Il existe trois maladies qui n'ont pas de véritables traitements viables. La hernie, la patte noire et la pourriture noire sont toutes potentiellement mortelles pour vos plants de chou. La patte noire est causée par un champignon, la pourriture noire par une bactérie et la hernie est causée par un cercospore unicellulaire. Pour toutes ces maladies, une combinaison de conditions humides et de températures chaudes prépare le terrain pour que l'agent pathogène se développe, et les trois peuvent vivre dans le sol. Utilisez des semences certifiées exemptes de maladies et un sol non infecté pour éviter ces maladies. Un pH du sol légèrement plus élevé de 6,8 à 7,0 peut également empêcher la hernie dans certains cas.

La fonte des semis peut être causée par des champignons alternaria ou pythium. Alternaria peut également causer une brûlure sur les feuilles, semblable à une maladie des taches foliaires. Dans le cas de l'alternaria, le traitement des feuilles touchées peut être effectué en appliquant un fongicide liquide au cuivre. Le pythium est transmis par le sol et peut vivre des années dans le sol, il est donc beaucoup plus difficile à traiter; il peut également provoquer la pourriture des racines ou d'autres maladies. Un mycofongicide peut aider à réduire la formation de pythium.

Wirestem peut provoquer des effondrements de semis qui peuvent être identifiés à tort comme une fonte des semis. Causé par un champignon, cela est plus fréquent chez les plantes qui poussent dans des conditions chaudes et humides. La prévention est la meilleure défense, car elle n'a pas de traitements fiables.

Le mildiou est un désagrément courant, mais tout à fait traitable. Les poussées légères de ce champignon foliaire peuvent être traitées avec une application d'huile de neem sur toutes les surfaces des feuilles. Les cas graves peuvent nécessiter des fongicides à base de cuivre, mais se rétablissent également généralement.

Enfin, nous avons des jaunes de fusarium. Causé par les champignons fusariums, cela provoque un jaunissement et une défoliation des feuilles, des tiges tordues et un rabougrissement ou la mort des plantules. De nombreux cultivars sont spécialement sélectionnés pour être résistants à cette maladie du sol, qui n'a pas de traitement fiable. Certains mycofongicides peuvent ralentir la formation de fusarium.

Questions fréquemment posées

Vue latérale de l'usineUne vue latérale d'une usine de chou. Source: matsuyuki

Q: Le chou repousse-t-il après la coupe?

R: Oui! Si vous laissez quelques feuilles extérieures sur la tige, la plante formera des mini choux, appelés pousses de chou. La récolte de toutes les pousses sauf une encourage la pousse restante à se former en une petite tête.

Q: Combien de temps faut-il pour qu'une tête de chou se forme?

R: Cela dépend de la variété, mais peut prendre 60 à 110 jours.

Q: Pourquoi les têtes de chou se fendent-elles?

R: Les têtes de chou se fendent en raison d'un arrosage irrégulier. Les dégâts sont purement cosmétiques et ils restent complètement comestibles, mais assurez-vous de récolter et d'utiliser rapidement.

Q: Comment empêchez-vous le chou de se boulonner?

R: Cela se produit lorsque le temps est trop chaud pour le chou. Vous pouvez tailler les bourgeons en formation pour encourager la plante à continuer de croître, mais cela ne peut pas arrêter le processus de boulonnage une fois commencé. Il est préférable de s'assurer que vous avez la bonne plage de température pendant votre saison de croissance.