Cultiver du thé: trouver le zen dans le jardin

Cultiver du thé: trouver le zen dans le jardin

Rien de plus relaxant qu'une tasse de thé fumant, non? Et si vous pouviez également vous détendre en faisant pousser le thé vous-même? Faire pousser du thé est plus simple qu'il n'y paraît et remplira votre maison d'une ambiance apaisante et délicieuse.

Le thé est souvent vanté pour ses nombreux avantages pour la santé, y compris les antioxydants et le soulagement du stress. Il peut améliorer la santé cardiaque et réduire le risque d'accident vasculaire cérébral. Le thé vert est célèbre pour la perte de poids tandis que la caféine dans le thé noir nous réveille le matin. Avec votre propre plante, vous bénéficiez de tous ces avantages et de la joie du jardinage!

Il existe des centaines de saveurs de thé, mais un seul véritable théier. Camellia sinensis est la végétation que vous devez remercier pour votre dose quotidienne. Son feuillage persistant ajoute du charme à n'importe quel jardin et le confort de votre tasse.

En cultivant Camellia sinensis, vous participez à une pratique mondiale et ancienne. Le thé a été prisé par la monarchie chinoise, a occupé le devant de la scène lors des cérémonies japonaises et a été introduit auprès des Britanniques par la royauté portugaise. À un moment donné, c'était une délicatesse si chère qu'elle a été introduite en contrebande en Grande-Bretagne pour éviter les prix élevés.

Heureusement, aujourd'hui, vous pouvez cultiver ce luxe historique dans votre propre arrière-cour. Le prix a peut-être baissé, mais l'élégance et le respect du thé sont omniprésents dans la belle Camellia sinensis. Plongeons-nous donc dans la culture, la transformation et la dégustation de la boisson préférée au monde.

Bons produits pour la culture du thé:

Guide d'entretien rapide

Cultiver du thé est étonnamment facile à faire! Source: TeachAgPSU

Noms communs) Thé, théier, thé chinois, thé indien, cha, thé camélia, matcha
Nom scientifique Camellia sinensis
Mois de récolte 4+ mois de l'année
Lumière Ombre partielle ou soleil doux
L'eau: Arrosage constant et moyen
Sol Bien drainé et légèrement acide
Engrais Haute teneur en azote au printemps
Ravageurs Écailles, tétranyques, pucerons
Maladies Tache des feuilles d'algues, pourriture des racines, chancre

À propos de l'usine de thé

Dire que le théier est historique est un euphémisme. Il a joué un rôle énorme dans les cultures du passé et continue d'avoir une grande signification traditionnelle, médicale et spirituelle aujourd'hui. Cette plante unique originaire de Chine et d'Inde il y a environ 2000 ans est aujourd'hui cultivée et consommée dans le monde entier!

Camellia sinensis est adapté aux climats tropicaux et subtropicaux, ce qui signifie qu'il va aimer l'humidité et les températures chaudes et non chaudes. Pour cette raison, la production commerciale de thé est principalement concentrée en Asie, du Japon au Népal en passant par le Sri Lanka.

Camellia sinensis est un arbuste ligneux qui peut également devenir un petit arbre. L'élagage le maintient généralement à environ 3 à 7 pieds de haut, mais il peut atteindre 20 pieds ou plus. Les feuilles de thé convoitées sont vert vif vif et oblongues. En automne et en hiver, cette plante à feuilles persistantes produit les petites fleurs blanches les plus mignonnes avec des centres jaune beurre.

Le genre Camellia comprend diverses plantes ornementales avec des fleurs voyantes et colorées. Cependant, l'espèce Sinensis est la théière.

À l'heure du thé, nous avons affaire à deux cultivars de cette plante. C. sinensis var. Assamica est principalement cultivé en Inde, où il aime la chaleur. Il a de grandes feuilles qui produisent une saveur forte et robuste. Pour cette raison, il est principalement utilisé pour le thé noir. C. sinensis var. Sinensis est cultivé en Chine et a des feuilles beaucoup plus petites. Il est rustique par temps froid et a un goût délicat apprécié dans les thés verts et blancs.

Plusieurs thés d'une même plante

Plantation de théLes plantations de thé ne sont pas rares dans les principales régions de croissance. Source: j_arlecchino

Bien que vous n'obtiendrez pas vos mélanges à base de plantes (appelés «tisanes») à partir de feuilles de thé, vous obtiendrez tous les vrais thés de la même source. Parfois, il y aura des mélanges qui mélangent des feuilles de thé avec des ingrédients à base de plantes pour la saveur, mais tout ce qui est vraiment du thé sera fait avec les feuilles de la plante Camellia sinensis.

Le vrai thé comprend du thé noir, vert, oolong (parfois appelé rouge) et blanc. Chaque saveur est créée en traitant la plante différemment, principalement par oxydation. Pour le dire simplement, l'oxydation est ce qui se produit lorsqu'une feuille sèche. Cela commence dès que la feuille est cueillie et ne s'arrête que lorsque le jardinier l'arrête littéralement avec de la chaleur.

Plus la feuille sèche, plus sa couleur devient sombre et plus sa saveur est forte. Comme vous pouvez probablement le deviner, le thé blanc ou vert est fabriqué à partir de feuilles à peine transformées et le thé noir est le plus oxydé. Bien sûr, cela effleure à peine la surface des nombreuses façons de traiter le thé. Les nombreuses saveurs disponibles peuvent nécessiter différentes parties de la plante, diverses méthodes de chauffage et même une fermentation. Nous y reviendrons un peu plus tard!

Plantation de thé

La plante Camellia sinensis donne très bien les graines de thé, mais elles ne sont pas fiables pour la germination. Pour s'assurer qu'ils cultivent la bonne plante, la plupart des jardiniers comptent sur des démarrages achetés en magasin. Ces arbustes sont mieux cultivés à l'extérieur mais peuvent également être des cultivateurs d'intérieur-extérieur. Si vous décidez de planter dans un conteneur, préparez-vous à une taille annuelle pour garder la taille gérable. Vous aurez également besoin d'un récipient de 3 à 5 gallons avec un bon drainage.

Commencez à faire pousser votre thé au début du printemps, juste avant le début de la saison de croissance. Si vous choisissez de planter dans le sol, sélectionnez au préalable l'emplacement approprié. Votre petit jardin de thé doit être quelque part à l'ombre partielle – sous un auvent d'arbre est parfait. Cependant, ces plantes doivent être protégées du vent froid et des intempéries, alors plantez-les du côté sud de votre maison si nécessaire. Espacer chaque arbuste à au moins 36 ”des autres plantes.

Comme le vin, la saveur du thé dépend fortement de son environnement de culture ou de son terroir. Le goût peut différer entre les feuilles cultivées sous des climats, des élévations ou même des parties du jardin différents. Vous pouvez essayer d'expérimenter la recherche de l'endroit idéal pour votre jardin en le plantant à plusieurs endroits.

Maintenant que votre emplacement est défini, retirez le départ de son récipient et plantez-le dans un sol bien drainé et légèrement acide. Si l'emplacement est en dessous de la nappe phréatique, construisez un monticule pour la plante afin qu'elle ne se noie pas. Il peut être tentant de cueillir les feuilles de thé tout de suite, mais il est fortement recommandé de laisser la plante pousser pendant environ 3 ans avant la récolte.

Ce sont généralement des plantes à croissance lente qui ne craignent pas d'être liées aux racines. Cela étant dit, assurez-vous de rempoter si votre théier est évidemment trop grand pour son récipient.

Prendre soin de votre plante de feuilles de thé

Fleur de théLa fleur de camellia sinensis peut être assez belle. Source: pêcheur cosmique

Maintenant que votre Camellia sinensis est planté, il a besoin d'un peu de CCM avant l'heure du thé. Voici tout ce que vous devez savoir sur la culture de ces feuilles de thé relaxantes.

Soleil et température

Vous pouvez penser que les plantes tropicales ont besoin du plein soleil, mais poussent le plus naturellement sous les auvents des arbres, où elles prospèrent sous une lumière tachetée. Donnez de l'ombre à votre plante de thé vert et protégez-la de la lumière directe et de la chaleur. À l'intérieur, vous voudrez le placer en plein soleil indirect.

La température idéale ici se situe entre 50 et 90 ° F. Lorsque la température commence à descendre en dessous de 50 ° F, le camélia entrera en dormance pour l'hiver. Pendant ce temps, elle doit toujours être comprise entre 25 et 50 ° F. Si nécessaire, vous pouvez couvrir les plantes ou déplacer celles en pot dans un endroit plus chaud. Gardez à l'esprit que la plante ne fleurira que si elle est laissée en dormance.

Arrosage et humidité

Les théiers ont besoin d'un arrosage uniforme et constant. Arrosez lorsque le pouce supérieur du sol se dessèche, ce qui sera environ une fois par semaine selon l'emplacement. Les plantes en pot passent rapidement dans l'eau, vous arroserez donc plus fréquemment avec elles.

L'humidité est un incontournable pour garder les théiers dynamiques. Si vous vivez dans un climat naturellement humide, votre Camellia sinensis devrait prospérer à l'extérieur. Pour les régions plus sèches et les plantes d'intérieur, vous devrez augmenter l'humidité. Un moyen facile de le faire est d'utiliser un bac à eau. Trouvez simplement un plateau plus grand que la base du pot, remplissez-le de cailloux et ajoutez de l'eau juste en dessous de la ligne de cailloux. Avec votre camélia placé sur le dessus, l'eau s'évapore autour de lui tandis que les rochers empêchent les racines de se noyer.

Il existe d'autres méthodes pour ajouter de l'humidité, comme l'utilisation d'un humidificateur pour plantes. À tout le moins, vous devez vaporiser les feuilles quotidiennement avec un vaporisateur.

Sol

Camellia sinensis est une plante acidophile avec un pH préféré de 5,5 à 6,5. Vous devrez vous assurer que le sol est acide avant la plantation de thé et maintenir le pH à partir de là. Utilisez un kit d'analyse de sol pour déterminer si votre support de culture doit être trafiqué. Pour aider à maintenir l'acidité au fil des ans, utilisez un engrais acide et un paillis.

Les racines gorgées d'eau constituent un grave danger pour le thé noir, vous aurez donc besoin d'un sol rapide et bien drainé. Il doit également être assez fertile, ce qui peut être réalisé en ajoutant de la matière organique. Assurez-vous que cela ne gâche pas le drainage!

Fertilisation

Vous aurez besoin d'un engrais acide pour les théiers. Il existe de nombreux produits spécialement conçus pour les camélias (l'engrais azalée fonctionne également bien). Si vous voulez toutefois stimuler la croissance des feuilles, recherchez un engrais riche en azote.

Commencez à fertiliser au début du printemps, lorsque l'arbre commence à pousser. Vous pouvez faire une application annuelle d'engrais à libération lente ou 1 à 3 applications d'aliments à court terme tout au long du printemps. Si vous avez appliqué du paillis au sol, retirez-le avant de fertiliser. Après avoir appliqué la nourriture végétale, arrosez-la et remplacez le paillis.

Taille / formation

Rangées de théiersLe thé est souvent cultivé en rangées de haies pour faciliter la récolte. Source: f99aq8ove

C'est une plante à croissance lente, vous n'aurez donc pas à tailler trop souvent. Au moins une fois par an, vérifiez les branches mortes ou mourantes. Si vous êtes vraiment sérieux au sujet de votre jardin de thé, il y en a plus.

C’est une pratique courante dans la culture du thé de couper les boutons floraux afin d’obtenir une meilleure croissance des feuilles. Nous savons que c'est dommage de se séparer de si belles fleurs, mais cela aidera votre arbre à devenir plus touffu. Vous voudrez également tailler les branches principales pour garder les arbres intérieurs confinables et les arbres extérieurs à portée de récolte. En outre, supprimez les branches qui se croisent pour encourager l'aération à travers l'arbre.

Propagation

Comme les graines de théier ne germent pas bien, nous recommandons de les multiplier par voie végétative. Les boutures de tige sont une méthode courante et facile qui crée des clones de la plante d'origine. Vous pouvez multiplier vos propres arbres ou prendre une coupe chez un ami.

Prenez votre bouture du bout d'une branche saine, contenant 2 à 4 feuilles et bourgeons de croissance. Il devrait être d'environ 3-4 pouces de long avec une coupe diagonale. Trempez l'extrémité coupée dans un fongicide si nécessaire, puis enracinez l'hormone.

Collez la bouture à un pouce de profondeur dans un sol humide et bien drainé. Le médium doit être gardé au chaud pendant la coupe des racines, alors commencez le processus au printemps ou gardez-le à l'intérieur sur un tapis chauffant pendant l'hiver (environ 65-75 ° F). L'arroser légèrement pour que le sol soit toujours humide mais pas trempé. Lorsque la bouture a réussi à s'enraciner et montre une croissance de la tige ou des feuilles, vous pouvez la transplanter dans sa maison permanente ou dans un récipient plus grand. Votre nouvel arbre devrait commencer à fleurir dans 1 à 3 ans.

Récolte, transformation et stockage

Récolte des feuilles de théLes feuilles de thé sont récoltées à différentes périodes de l'année pour différents profils de saveurs. Source: jaundicedferret

Avant de plonger dans la planification d'un thé, les feuilles doivent être récoltées et préparées. Voici ce que vous devez faire.

Récolte

Vous cueillirez vos feuilles de thé à la main, tout comme les thés de la plus haute qualité dans le monde. Assurez-vous de ne choisir que des feuilles exemptes de maladies qui ne sont ni cassées ni endommagées.

Au printemps, les théiers ont des «bouffées» de nouvelle croissance. À chaque rinçage, vous pouvez pincer les nouvelles feuilles et les nouveaux bourgeons. Pour que la plante continue de croître, il est recommandé de ne récolter que les feuilles et les bourgeons à l'extrémité de chaque branche. Comme l’élagage, vous ne devez pas retirer plus d’un tiers de la plante.

Si vous prévoyez de faire du thé vert ou blanc, vous voudrez choisir les feuilles et les bourgeons les plus petits et les plus jeunes. Certains thés blancs sont même préparés avec seulement des têtes. Le thé noir et oolong, d'autre part, a meilleur goût lorsqu'il est fait avec des feuilles plus grandes et plus matures.

Après la récolte, le prochain rinçage devrait être prêt dans 1-2 semaines. Vous pouvez récolter chaque fois que de nouvelles pousses apparaissent ou simplement planifier quelques récoltes par an afin d'avoir de plus grandes feuilles parmi lesquelles choisir. Certains jardiniers récoltent même les fleurs, ce qui peut être fait à la fin de l'automne.

En traitement

Après la récolte, vous devrez commencer à traiter les feuilles de thé immédiatement. C'est peut-être la partie la plus importante, car la façon dont vous les traiterez déterminera le type de thé que vous obtenez. Chaque étape du traitement des feuilles de thé peut avoir un impact sur le goût, il y a donc beaucoup de place pour l'expérimentation. Vous pouvez constater que chaque lot que vous traitez a sa propre saveur.

Le thé blanc est le moins transformé dans l'ensemble et les meilleures feuilles de thé. La délicatesse est obtenue en utilisant uniquement des bourgeons et des feuilles déployées au bout d'une branche. En fait, les feuilles sont généralement si jeunes qu’elles sont encore recouvertes de duvet blanc. Ils ne chauffent pas comme le thé vert, mais au lieu de cela, ils peuvent s'oxyder légèrement pendant qu'ils sèchent. Laissez-les sécher doucement – de préférence au soleil.

Le thé vert est le moins oxydé, ce qui le rend si frais au goût. L'oxydation commence dès que vous cueillez la feuille, alors appliquez immédiatement de la chaleur pour l'arrêter. Faites-les cuire à la vapeur pendant quelques minutes pour conserver leur saveur actuelle. Les thés verts de style chinois sont poêlés à la chaleur sèche plutôt qu'à la vapeur, ce qui leur donne une saveur distinctement différente. Ils peuvent être soigneusement roulés entre les mains sans meurtrir les feuilles pour créer une forme distinctive.

Pour le thé rouge ou Oolong, nous avons besoin d'une oxydation partielle. Commencez par rouler doucement les feuilles dans vos mains pour les meurtrir. Cela expose plus de la feuille interne à l'air, accélérant le processus d'oxydation. Maintenant, il ne faudra plus qu'une demi-heure pour que la feuille commence à brunir. Vous devrez les chauffer dès qu'ils commencent à dorer pour éviter que votre Oolong fruité ne devienne un thé noir fort.

Vous pouvez garder les feuilles roulées ou même les former en boule de thé. Lorsqu'elles sont raides, les feuilles se déploient lentement. Ils peuvent même être trempés plus d'une fois pour une saveur légèrement différente à chaque fois.

Le thé noir est le plus oxydé, ce qui lui donne la saveur la plus forte. Roulez les feuilles, mais écrasez-les un peu plus cette fois. Vous pouvez même les écraser ou les écraser plusieurs fois. Une fois bien battus, laissez-les dehors pendant plusieurs heures jusqu'à ce qu'ils deviennent entièrement bruns. Comme Oolong, les feuilles peuvent être façonnées en boule de thé avant de sécher.

Maintenant que vos feuilles de thé sont oxydées et fixées au goût souhaité, elles doivent sécher. Cela peut être fait au soleil, ce qui est recommandé pour le thé blanc, ou sur une plaque à pâtisserie au four. Étalez les feuilles uniformément sur la plaque à pâtisserie et chauffez-les à 200-250 ° F pendant 10-20 minutes.

Stockage

Le thé ne va pas vraiment mal au point qu'il est toxique, mais il devient vicié. Une fois traité, il est préférable de l'utiliser dans les six mois, mais il restera frais pendant environ un an. Le thé noir et Oolong, s'il est traité correctement, peut se conserver pendant deux ans sans perdre de saveur.

Gardez votre thé dans un garde-manger sombre à température ambiante ou légèrement frais. Vous devez utiliser un récipient hermétique pour que le thé se conserve correctement – vous pouvez même vouloir doubler les couvercles. Nous savons que vous aimeriez montrer les jolies feuilles dans un bocal en verre, mais les contenants opaques sont meilleurs car la lumière ne passe pas. Le métal ou le verre est préférable car le plastique peut affecter la saveur. Le thé volera également les saveurs de ses voisins de stockage, alors gardez-le à l'écart des épices et du café.

Dépannage

Feuilles tippy avec quelques taches foliairesCes pointes foliaires présentent quelques indices de taches sur les feuilles. Source: mat 2906

Comme toujours, soyez à l'affût de tout signe de détresse dans votre camélia. Attraper ces problèmes dès le début est la meilleure chose que vous puissiez faire pour garder votre théier en bonne santé.

Problèmes croissants

Les symptômes des problèmes de croissance sont généralement évidents dans la partie la plus importante d'un arbuste à thé – les feuilles. Le jaunissement des feuilles indique généralement que le sol doit être plus acide. Les feuilles pâles, accompagnées d'une croissance rabougrie ou sur pattes, peuvent parler de carence en azote.

La carence en magnésium est un problème courant pour les camélias. Contrairement à la pâleur uniforme de la carence en azote, elle provoque un jaunissement entre les nervures et une éventuelle chute des feuilles. Prévenez les carences en appliquant de la matière organique au sol chaque année.

Ravageurs

Les cochenilles peuvent être un gros problème pour les camélias. Ce sont de minuscules insectes qui viennent dans une myriade de couleurs. La plupart sécrètent du miellat qui pousse souvent de la suie et attire les fourmis. Les écailles se nourrissent de sève, provoquant le jaunissement et la chute des feuilles. L'huile horticole et l'huile de neem sont d'excellents contrôles biologiques pour ce ravageur. Une fois enduits sur la plante, ils étoufferont les insectes.

Les acariens sont de minuscules arachnides qui couvrent les feuilles de fines toiles. Ils font de petits points jaunes sur les feuilles et finissent par les tuer. Ils aiment les conditions sèches, alors assurez-vous que votre camélia est bien arrosé. Ils peuvent être enlevés avec du savon insecticide ou même un fort jet d'eau.

Enfin, nous avons les pucerons communs mais menaçants. De grandes infestations de ces bougres peuvent jaunir les feuilles, faire des taches en décomposition et la croissance des pousses. Comme les écailles, ils font du miellat qui invite la moisissure fuligineuse et incite les fourmis à visiter. Les populations mineures peuvent simplement être élaguées de l'arbre ou aspergées d'eau. Cependant, les grands nombres demandent un contrôle plus sérieux, comme le savon insecticide.

Maladies

La tache des feuilles d'algues se présente sous la forme de taches argentées surélevées sur les feuilles. Les grosses infections peuvent jaunir et tuer les feuilles. Cette maladie se développe par temps chaud et humide et doit être attrapée tôt. La meilleure méthode de contrôle consiste à tailler les feuilles infectées et à permettre une bonne aération à travers le buisson.

La pourriture des racines, généralement causée par Phytophthora ou Pythium, endommage la plante sous et au-dessus du sol. Il commence par des racines gorgées d'eau qui commencent à pourrir et peuvent remonter l'arbuste. Cette maladie ralentira la croissance, les feuilles jaunes et finira par tuer l'arbre entier. Le moyen le plus efficace de prévenir la pourriture des racines est d'utiliser un sol bien drainé et non pas trop d'eau. Si vous pensez que la pourriture des racines est déjà en cours, arrêtez l'arrosage, passez à un meilleur sol et appliquez un fongicide.

Le chancre et le dépérissement détruisent les nouvelles pousses, tuent les feuilles et créent des lésions sur les vieux bois. Cette maladie pénètre dans la plante par une blessure, combinée à la chaleur et à l'humidité. Chaque fois que vous taillez ou récoltez votre C. sinensis, gardez les plaies sèches et aérées jusqu'à ce qu'elles deviennent calleuses. Si vous remarquez des feuilles ou des rameaux infectés, élaguez-les immédiatement. Si nécessaire, le fongicide peut être appliqué chaque année au printemps.

Questions fréquemment posées

Q: Combien de temps faut-il pour faire pousser du thé?

R: Une fois planté, il faudra environ 3 ans avant que votre Camellia sinensis puisse être récolté.

Q: Pouvez-vous faire pousser du thé à partir de sachets de thé?

R: Il est préférable de laisser vos sachets de thé dans le garde-manger. Les plants de thé ne peuvent être cultivés que par multiplication végétative vivante ou par graines de thé, que les sacs ne contiennent pas.

Q: Le théier est-il le même que l'arbre à thé?

R: Les plants de thé sont en forme d'arbuste et peuvent pousser comme des arbres. Cependant, le terme «arbre à thé» fait généralement référence à Melaleuca, qui est une plante complètement différente.