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Cultivez des salades fraîches à l’intérieur tout l’hiver

Sérieusement, ce n’est pas si difficile de faire pousser de la salade tout l’hiver. Dégustez des salades fraîches, tendres et délicieuses à l’intérieur dans des contenants en plastique recyclé sous quelques lampes fluorescentes bon marché. C’est amusant de cultiver des plantes comestibles – en plus, pas de mauvaises herbes ni de parasites! Voici comment utiliser les lampes de culture pour la salade en hiver.

Cultiver de la laitue sous les lumières

L’année dernière, j’ai acheté des lampes de culture pour commencer les semis au début du printemps. Ils n’ont jamais été utilisés en hiver, donc faire pousser de la salade en hiver est un match parfait!

Si vous n’avez pas de lampes de culture, vous avez juste besoin de lampes fluorescentes bon marché. Mon luminaire est suspendu par des chaînes et des crochets en S au plafond de l’alcôve de mon salon. (Vous pouvez également installer les lampes de culture dans une chambre à l’étage car la chaleur monte.)

Il n’est pas nécessaire d’investir dans les systèmes d’éclairage très intenses que les cultivateurs hydroponiques utilisent, car les plants de légumes et d’herbes ne vivent à l’intérieur que quelques semaines, et les lampes fluorescentes régulières sont suffisantes pour leurs besoins. En outre, une fois que les semis sont en place et en croissance, les exposer progressivement à plus de lumière du soleil est le meilleur moyen de les préparer à la vie dans le jardin.

Idéalement, vous voulez que la lumière soit à moins de 2 pouces du sommet des plantes, mais certains plants prennent de la hauteur plus rapidement que d’autres. Élever les cultivateurs les plus lents en les plaçant sur des livres ou des boîtes est souvent le moyen le plus simple de les rapprocher de la lumière dont ils ont besoin.

Pour les contenants de plantation, j’ai utilisé certains des contenants de polystyrène recyclé (en mousse et transparent) que je collectais pour commencer mes greffes de printemps, en les remplissant d’un mélange de terreau stérile à moitié sans sol adapté aux graines et à la moitié du compost.

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Photo: Margaret Boyles

Quelles salades vertes planter?

La réponse simple: presque tous les types de salades ou de légumes à cuire – plus ils poussent vite, mieux c’est – et des herbes à feuilles.

Au cours de mes premières expériences, j’ai mélangé les graines de mon jardin printemps-été, en les divisant en trois catégories avec des habitudes de germination et de croissance similaires:

  • La laitue en feuilles de chêne et diverses laitues en feuilles fonctionnent bien pour la récolte coupée et repartie où vous pouvez retirer quelques feuilles chaque semaine, prolongeant ainsi la production sur une période plus longue:
  • Chou frisé, roquette et brassicas asiatiques feuillus (bok choi, mizuna, tatsoi, etc.)
  • Épinards, blettes et betteraves (pour les légumes verts).
  • La roquette est toujours bonne pour ajouter une saveur délicieuse aux mélanges de salade.

J’ai également planté quelques graines de basilic, de persil et de coriandre dans des récipients plus petits et séparés.

Si vous achetez de nouvelles graines pour la plantation d’hiver, je vous suggère l’un des mélanges de mesclun ou de braisage à croissance rapide (également appelés mélanges pour sauté) vendus par la plupart des entreprises de semences.

J’ai dispersé les graines épaisses sur la surface du sol, les ai recouvertes d’un peu de compost et les ai bien arrosées avec un petit arrosoir.

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Crédits: Margaret Boyles

Soin et récolte

Une fois que les graines ont germé, j’ai allumé les lumières quand je me suis levé chaque matin et les ai éteintes à l’heure du souper. Je les ai arrosés tous les deux jours, lorsque le dessus du substrat de plantation était sec. Chaque semaine à 10 jours, j’arrosais avec une solution faible d’émulsion d’algues et de poissons (disponible dans les magasins de jardinage).

Il est important de bien arroser les semis et d’utiliser un compost ou des additifs de haute qualité pour fournir suffisamment de nutriments.

Éclaircir les plantes est tout aussi important. J’ai commencé à éclaircir les plantes dès qu’elles avaient développé deux ou trois séries de feuilles, environ trois semaines après la germination. J’ai coupé toutes les plantes qui étaient à moins d’un pouce l’une de l’autre, coupant les plantes juste au-dessus du niveau du sol (pour éviter de déranger les plants voisins), les rinçant et les jetant dans des soupes et des salades de chou.

Au fur et à mesure que les plantes grossissaient, j’ai récolté les feuilles extérieures et laissé le reste pousser. Alternativement, vous pouvez couper les verts de tout le récipient avec des ciseaux à ongles, en veillant à laisser les pointes de croissance pour produire une autre récolte.

Veillez à élever vos lumières pour que les plantes ne soient pas brûlées. En règle générale, les lumières doivent être maintenues à 4 pouces au-dessus de la feuille la plus élevée.

Après 5 semaines de croissance, six à huit contenants de légumes verts ont commencé à produire des salades robustes pour deux personnes trois ou quatre fois par semaine pendant environ 6 semaines, ainsi que quelques poignées de légumes verts à ajouter à nos fréquentes soupes d’hiver.

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Photo: Margaret Boyles

À propos, la production de salades d’hiver sous les lumières est un projet merveilleux pour les enfants de tout âge. De grandes possibilités de projets scientifiques aussi.

De plus, il n’y a pas de mauvaises herbes ou de bestioles qui mangent vos légumes verts!

L’alcôve où je garde mes conteneurs abrite également mon vélo stationnaire, que je roule presque tous les jours ou tous les soirs tout l’hiver. Bonne nourriture et bon exercice: quel combo!

Consultez les guides de culture de l’Almanach pour les légumes et les herbes.