Culture du maïs: le clou de l'été

Culture du maïs: le clou de l'été

Si vous demandez à un jardinier, il vous dira que le maïs a tellement meilleur goût quand il est cultivé à la maison. Maintenant, vous pouvez nous croire sur parole, ou vous pouvez le découvrir par vous-même! Vous constaterez que non seulement il est savoureux, mais que la culture du maïs est facile et extrêmement enrichissante. Il n’est pas étonnant que cette plante soit l’une des cultures les plus cultivées au monde.

Le maïs se trouve sur tous les continents à population humaine, où il est principalement cultivé pour la consommation animale et humaine. C'est une industrie tellement importante que plus d'un milliard de tonnes de maïs sont produites dans le monde chaque année. L'une des principales raisons pour lesquelles cette culture est si populaire est qu'elle peut être génétiquement modifiée facilement, il existe donc des variétés qui prospèrent dans presque tous les endroits. Ce trait le rend également excellent pour la recherche génétique et botanique.

Cette culture est aussi ancienne que populaire. Ses ancêtres proches sont nés à l'époque préhistorique. Le maïs lui-même a été domestiqué il y a plus de 6000 ans en Amérique centrale et du Sud à partir de Teosinte (une herbe sauvage). Plus tard, dans les années 1400, Columbus a introduit le maïs en Europe où il s'est rapidement propagé au reste du monde.

Il n’est donc pas surprenant que les épis de maïs sucrés que nous mangeons aujourd’hui soient modifiés par les humains depuis des milliers d’années. Ce qui était autrefois un simple grain est maintenant la star de l'agriculture – et de nos jardins. On le mange cru ou cuit. Les grains sont broyés en farine. Il est transformé en amidon de maïs, pain, céréales, huile, sirop et même café. Le maïs a même des utilisations non culinaires telles que la médecine, les cosmétiques, les biocarburants et bien d'autres.

En tant qu'humbles jardiniers, notre objectif est de prendre cette source alimentaire majeure et de la transformer en une simple récolte locale. Apprenez à faire pousser du maïs sucré et vous vous joindrez aux cultivateurs du monde entier pour apprécier une culture vraiment magnifique.

Bons produits pour la culture du maïs sucré:

Guide d'entretien rapide

La culture du maïs est étonnamment facile et vous aurez également de délicieux produits frais. Source: Rh +

Noms communs) Maïs doux, maïs
Nom scientifique Zea mays
Jours de récolte 50-75 jours
Lumière Plein soleil
Eau Moyen
Sol Bien drainé
Engrais Multiples applications d'azote
Ravageurs Ver de l'épi du maïs, pyrale du maïs, légionnaire
Maladies Charbon de maïs, anthracnose

Tout sur le maïs sucré

Épi de maïsLe maïs sucré juteux est populaire à cultiver et très savoureux. Source: OSU

Avant d'aller plus loin, faisons un rapide examen anatomique. Le maïs pousse sur une tige en bambou qui peut atteindre plus de 6 pieds de haut. Les feuilles sont grandes et oblongues, provenant directement de la tige. Les plantes sont monoïques, ce qui signifie que chaque plante a des organes mâles et femelles mais elles sont sur des fleurs séparées. Tout en haut de la tige, nous avons le gland. Cette fleur épineuse et dorée retient le pollen où il peut être facilement emporté par le vent. En dessous, à la fin de chaque épi de maïs se trouve la fleur femelle – la soie. Ces fibres minces transportent le pollen jusqu'aux graines de l'épi, qui se développent ensuite. Donc, quand vous mordez dans un épi de maïs, vous mangez en fait les graines de la plante.

En ce qui concerne le maïs, tout le débat légumes / fruits est compliqué. D'un point de vue culinaire, le maïs a tous les attributs d'un légume. Botaniquement, il est considéré comme un fruit car la partie que nous mangeons contient des graines. Cependant, le maïs est en fin de compte un grain car il est issu d'herbes et est cultivé pour ses graines, qui sont considérées comme des grains.

Le surnom de «maïs» provient du mot taino «mahiz», qui signifie «pain de vie». Cela a été changé pour le terme espagnol «maiz» après que les Tainos ont été conquis par des envahisseurs espagnols. Aujourd'hui, «maiz» est considéré comme le nom commun, bien que orthographié «maïs» en anglais. En fait, les États-Unis sont le seul pays qui qualifie couramment cette culture de «maïs».

Malgré leur terminologie unique, les États-Unis sont le premier pays producteur de maïs doux, suivis de la Chine et du Brésil. Le maïs occupe plus de 80 millions d'acres de terres aux États-Unis et représente 316 000 fermes. La plupart de ces terres ont été inventées la «ceinture de maïs», qui englobe le Dakota du Nord, le Michigan, le Kentucky, le Kansas et partout entre les deux.

Variétés de maïs

Il y a tellement de variétés de Zea mays que nous ne pouvons pas tous en discuter. Pour les garder dans l'ordre, ils ont tous été triés en plusieurs groupes en fonction de leurs caractéristiques. Voici les plus populaires dont vous entendrez forcément parler dans vos aventures de culture du maïs.

Le maïs sucré est le groupe sur lequel nous nous concentrerons dans cet article car il est le choix le plus courant pour les jardins familiaux. Il convertit le glucose en amidon à un rythme plus lent que les autres types, ce qui lui donne un goût super sucré. Il est également récolté de manière immatérielle avant que l'amidon ne s'installe. Certaines variétés de maïs sucré ne se pollinisent pas bien avec d'autres, vous devez donc suivre toutes les instructions de plantation compagnon sur le paquet de semences. Certaines de nos variétés préférées sont Bodacious, Peaches and Cream et Silver Princess.

Le pop-corn n'est pas seulement une collation amusante, mais c'est aussi un type de maïs! Il produit des grains colorés à la peau dure, riches en amidon granulé. Lorsqu'il est chauffé, la pression monte à l'intérieur du noyau jusqu'à ce qu'il «éclate» avec son amidon intérieur. L'amidon est rapidement cristallisé, formant la friandise gonflée que nous aimons. Si vous voulez essayer Popcorn, découvrez les variétés Carousel, Strawberry et Glass Gem.

Le maïs silex, également appelé maïs indien, est souvent récolté à des fins ornementales en raison de ses grains décoratifs. Vous pouvez le trouver dans une gamme de couleurs allant du bordeaux profond au jaune ensoleillé au bleu grisâtre. Cependant, dans le monde commercial, une plus grande attention est accordée à la dureté des grains, ce qui le rend idéal pour l'expédition. Il est généralement utilisé pour produire de l'huile, des céréales, de l'ensilage et de la farine. Si vous cherchez un arc-en-ciel de décorations automnales, essayez le Candy Red, le Wade’s Giant et le Hopi Blue.

Le maïs denté est la principale variété commerciale cultivée aux États-Unis, en Chine et en Europe. Comme le maïs silex, il est principalement utilisé pour l'huile, les céréales, l'ensilage et la farine. C'est par le biais d'une assez grande hybridation qui s'est concentrée sur le développement de traits d'amidon uniques. En ce qui concerne les utilisations dans le jardin, vous constaterez que les variétés Dent ont des couleurs et des motifs assez intéressants. Pour voir par vous-même, découvrez les variétés Earth Tones, Oaxacan Green et Bloody Butcher.

Planter du maïs

Jeunes plants de maïsCes jeunes tiges de maïs atteindront une hauteur moyenne de six pieds. Source: agrilifetoday

Avant de commencer à préparer un repas d'été, nous allons voir comment planter du maïs. La pratique la plus courante consiste à planter du maïs à partir de graines. Vous pouvez essayer de trouver des débuts, mais la plupart des magasins de jardinage ne les portent pas en raison de la bonne volonté des graines de maïs. Parce qu'il n'est pas résistant au froid, attendez deux semaines après le dernier gel. Le sol doit être d'au moins 60 ° F pour que les graines poussent correctement.

Vous pouvez commencer vos graines à l'intérieur pour avoir une récolte plus précoce. Si vous plantez du maïs en avril, le semis en pleine terre peut généralement se faire en mai, selon votre emplacement. Ce sont des cultivateurs rapides, donc vous ne voulez pas les planter trop tôt à l'intérieur.

Chaque tige de maïs ne pousse que 1 à 3 épis et ils sont meilleurs lorsqu'ils sont consommés immédiatement. Cependant, vous pouvez planifier une récolte continue en échelonnant la plantation. La plupart des jardiniers préfèrent planter un groupe de graines toutes les 2-3 semaines au printemps, ce qui entraîne de multiples récoltes tout au long de l'été. Cela fonctionne particulièrement bien si vous utilisez une combinaison de variétés précoces, moyennes et tardives.

Choisissez un endroit dans le jardin en plein soleil et exposé à une certaine quantité de vent pour la pollinisation. Les tiges de maïs sont assez hautes, donc elles jetteront de l'ombre. Gardez cela à l'esprit lorsque vous les placez à côté d'autres plantes.

Il y a une raison pour laquelle les plants de maïs sont cultivés en rangées, créant le champ de maïs archaïque. Le maïs repose sur la pollinisation éolienne, ce qui se fait facilement avec au moins une douzaine de tiges regroupées. Le fait d'avoir plusieurs rangées garantit que le pollen atteindra une autre tige, quelle que soit la direction du vent.

Si vous prévoyez d'essayer plusieurs variétés, gardez-les séparées d'au moins 50 pieds. De nombreuses variétés de maïs ne se pollinisent pas bien les unes avec les autres, ce qui entraîne des grains non développés. Vous pouvez encore éviter cela en plantant chaque variété à au moins 14 jours d'intervalle afin qu'elles fleurissent à des moments différents.

Maintenant que vous avez décidé où et quand planter le maïs, semez chaque graine de 1 à 2 pouces de profondeur et de 2 à 4 pouces de distance. Si le sol est très meuble, essayez de planter la graine de 3 à 4 pouces de profondeur. Avec un espacement de maïs sucré, chaque rangée doit être espacée de 2 à 4 pieds. Quand ils ont germé, ce qui ne prend généralement que 5 jours ou moins, éclaircissez-les à 8-12 pouces. Comme les racines fibreuses et peu profondes sont facilement dérangées, coupez les plants de maïs indésirables à la tige au lieu de les déraciner.

Se soucier

Maïs avec enveloppe et soieSous la cosse et la soie se cache une belle oreille de maïs sucré. Source: BarbaraLN

Maintenant qu'ils sont plantés, vous devez savoir comment faire pousser du maïs. Vous ne devriez avoir aucun problème à faire pousser les tiges de maïs. Ce à quoi vous devez cependant faire attention, c'est le développement du grain. Voici ce que vous devez faire pour obtenir les meilleurs résultats.

Soleil et température

On dit que par une chaude journée, vous pouvez vous asseoir et regarder le maïs pousser. Bien qu'il pousse rapidement dans la chaleur, des températures supérieures à 90 ° F peuvent ralentir la croissance. La même chose peut également se produire par temps froid. Pour permettre une croissance optimale, la température doit être comprise entre 65 et 90 ° F.

Les températures requises peuvent être atteintes dans les zones 2-11. En plus de la chaleur, donnez à vos plants de maïs le plein soleil. Les balles peuvent être légèrement brûlées par le soleil à haute température, mais cela n'affecte généralement pas les grains car ils sont bien protégés.

Arrosage et humidité

Le maïs a besoin de beaucoup d'eau, surtout pendant la croissance des grains. Gardez le sol constamment humide, ce qui peut signifier un arrosage plus fréquent par temps chaud. Si vos plantes ne reçoivent pas assez d'eau, la tige se flétrira rapidement. Attrapez-le dès le début et il devrait se redresser.

Évitez de mouiller la tige lorsque vous arrosez, car cela peut interférer avec la pollinisation. Une bonne méthode consiste à utiliser des lignes d'égouttement qui fournissent un lent filet d'eau pendant plusieurs heures 1 à 2 fois par semaine.

Sol

Vous pouvez faire pousser du maïs dans une variété de textures du sol tant qu'il est bien drainé. Le niveau de pH doit être compris entre 5,5 et 7,0. Il est également très important que le sol ait beaucoup de matière organique prête pour la plante affamée. Pour y parvenir au mieux, ajoutez du compost à l'automne avant la plantation afin qu'il ait suffisamment de temps pour se décomposer dans le sol. Au plus tard, ajoutez le compost un mois avant la plantation.

Fertilisation

Champ de maïs jeuneJeunes plants de maïs se développant dans un grand champ. Source: Rh +

Les plants de maïs se nourrissent très lourdement en matière d'azote. Ce macronutriment fera pousser les tiges rapidement et vertes. Vous devez appliquer un engrais azoté au sol au moins deux fois par an. La première application doit être ajoutée lorsque les plants ont 3-4 feuilles ou mesurent environ 6 à 12 pouces de hauteur. Environ 3 semaines plus tard, ajoutez une deuxième dose d'engrais. En option, vous pouvez continuer à fertiliser au besoin tout au long de la saison.

Une règle générale pour le dosage – selon l'engrais – est une tasse par 10 pieds carrés. Après l'application, l'engrais doit être arrosé dans le sol. Certains bons engrais organiques qui contiennent beaucoup d'azote sont la farine de plumes et la farine de sang. Vous constaterez que les deux présentent de nombreux avantages incroyables pour votre plant de maïs et sont faciles à acheter en ligne.

Élagage

Le maïs n'a pas besoin d'être taillé au sens traditionnel du terme. Au lieu de manucurer une forme, nous taillons les plants de maïs en coupant tout à la fin de la saison de croissance. Vous pouvez les couper au niveau du sol et les hacher ou faire les deux en les écrasant avec une tondeuse robuste. Les restes bâclés peuvent se décomposer dans le sol jusqu'au printemps prochain, lorsque vous les labourerez dans le sol.

Si vos tiges de maïs sont infectées par une maladie ou une infestation d'insectes, il est préférable de couper les tiges et de les détruire à un endroit différent. Sinon, l'infection pourrait se propager à la récolte de l'année prochaine.

Propagation

Le maïs pousse si bien à partir de graines qu'il n'est pas nécessaire de faire preuve de créativité avec d'autres méthodes de propagation. Si vous cherchez à reproduire la plante d'un ami, la meilleure chose à faire est de demander un épi mature à partir duquel vous pouvez récolter des graines. Assurez-vous qu'il s'agit d'une variété patrimoniale, car les hybrides sont généralement stériles.

L'épi doit être laissé sur la tige jusqu'à ce qu'il soit sec. Restez vigilant pendant qu'il se dessèche, ou les insectes peuvent atteindre les grains avant de le faire. Après l'avoir cueilli, retirez la cosse et conservez l'épi dans un endroit frais et sec pendant quelques jours afin qu'il puisse sécher davantage. Quand il sera suffisamment sec, vous pourrez retirer les graines en tournant l'épi dans vos mains.

Conservez les graines dans un pot avec un absorbeur d'humidité, ou à l'intérieur d'une enveloppe en papier dans un endroit frais et sombre pour l'hiver. Ils doivent être utilisés au printemps suivant pour les meilleures chances de germination. Si vous prévoyez de conserver vos propres graines chaque année, faites-le à partir d'un grand nombre de variétés. Cela donne une variation au pool génétique afin que vous ayez une bonne récolte année après année.

Récolte et stockage

Maïs avec la cosse tirée en arrièreLaissez le maïs sécher sur la plante pour conserver les graines. Tirez la balle pour vérifier la sécheresse. Source: philwarren

Récolter votre récolte de maïs est aussi simple que de la cultiver – probablement plus facile! Cependant, il y a quelques directives à suivre, que nous couvrirons ci-dessous.

Récolte

Savoir quand récolter le maïs est la première étape. Selon la variété et le moment où vous l'avez planté, la récolte se fera du milieu de l'été à l'automne. Après la croissance des glands, il faut généralement environ 3 semaines aux plantes pour produire du maïs prêt à la récolte. Il est recommandé de récolter le matin ou le soir pour le meilleur goût possible.

Le maïs sucré est préférable pour manger quand il est encore immature. Recherchez les épis qui ont une enveloppe serrée et se sentent pleins et solides. Vérifiez davantage sa maturité en décollant la balle et en inspectant les grains. Ils seront grands, lisses et auront un liquide laiteux à l'intérieur. Les soies seront brun foncé et commenceront à sécher.

À mesure que les grains vieillissent, ils commencent à apparaître ridés. Vous pouvez toujours le récolter et le manger à ce stade, mais vous obtiendrez la meilleure saveur avec des grains plus jeunes. C'est vraiment une question de préférence personnelle, donc vous êtes en charge!

Une fois que vous avez sélectionné un épi savoureux, retirez-le de la tige en le tirant vers le bas. Il devrait se fissurer immédiatement avec un petit morceau de tige dépassant du bas de l'épi. Cela sera supprimé lorsque vous le préparerez pour manger.

Stockage

Dès la seconde où vous cueillez un épi de maïs, il commence à perdre sa douceur. Juste le premier jour après avoir été cueilli, il perd la moitié de son sucre – c'est pourquoi il est mieux cultivé que dans le magasin. La meilleure façon de conserver cette saveur est de la cueillir, de la décortiquer et de commencer immédiatement la cuisson.

À moins que vous n'ayez accès à des machines commerciales, vous écaillerez le maïs à la main. Retirez simplement toutes les couches de l'enveloppe, retirez les soies et arrachez tout reste de la tige du bas de l'épi. Les soies peuvent être difficiles à retirer complètement sans passer longtemps à les cueillir une à une.

Faites cuire le maïs en le faisant bouillir, en le grillant ou même en le faisant cuire au micro-ondes. Les nuits d'été fraîches, vous pouvez préparer des charbons ardents dans un foyer, envelopper les épis non décortiqués dans du papier d'aluminium et les faire cuire directement sur les charbons.

Si vous devez conserver un peu vos épis, conservez-les au réfrigérateur avec les shucks. Ils doivent être consommés dans les 1-2 jours. Vous pouvez également congeler le maïs, bien que les grains soient un peu pâteux après décongélation. Blanchissez-le d'abord, puis congelez-le entier ou retirez les grains et congelez-les. Gardez votre maïs dans un contenant hermétique et il sera bon jusqu'à un an.

Dépannage

Petite oreille commençant à se formerCette minuscule épi de maïs se développera en taille normale à temps. Source: Tobyotter

Il existe de nombreuses variétés de maïs résistantes aux maladies et aux ravageurs, mais vous devez toujours vous préparer aux problèmes potentiels. Soyez à l'affût des problèmes suivants.

Problèmes croissants

Le maïs à pleines dents est un problème frustrant mais évitable. Chaque noyau est pollinisé séparément, donc lorsque la pollinisation est insuffisante, seules certaines sont matures. Pour résoudre ce problème, étudiez la formation de vos tiges de maïs. Sont-ils trop proches les uns des autres? Trop éloigné? Quelque chose bloque tout le vent? Assurez-vous que vous plantez dans un carré ou un rectangle pour que le pollen atterrisse sur une tige, peu importe où il souffle.

Les chats et les ratons laveurs ont un goût sucré pour le maïs sucré. Ils vont tirer vers le bas et manger les épis, cassant souvent toute la tige dans le processus. Il existe plusieurs méthodes pour garder ces animaux mignons mais destructeurs hors de votre maïs, dont la plupart sont à court terme et doivent être utilisés en rotation – cela comprend l'application de choses comme l'urine des prédateurs, le marc de café ou la farine de sang. La plantation de courges ou d'autres plantes épineuses autour de la base de votre maïs fonctionne également, car les animaux n'aiment pas se faire fourrer par les vignes. Mais ce qui est le plus efficace, ce sont les gicleurs activés par le mouvement, car aucun animal n'aime être pulvérisé.

La carence en magnésium se manifeste par des stries jaunes et interveineuses sur les feuilles plus âgées (chlorose). À mesure que la condition s'aggrave, les feuilles sont teintées de violet rougeâtre et sont nécrotiques sur les bords. Cela peut entraîner un manque d'uniformité de croissance ou diminuer le rendement. Faites analyser votre sol pour vous assurer que c'est bien le problème avant de traiter, et que ce n'est pas un problème causé par des ravageurs. S'il s'agit légitimement d'une carence en magnésium d'après les résultats de vos analyses de sol, vérifiez votre engrais pour vous assurer qu'il contient du magnésium. Sinon, envisagez de passer à un autre mélange d'engrais qui le fait.

Ravageurs

Les vers d'oreille du maïs sont des larves de mites qui constituent la plus grande menace pour les cultures de maïs doux des États-Unis. Ils pénètrent dans les plants de maïs par les soies et se nourrissent des grains. Une fois établis, ces ravageurs ne peuvent pas être éliminés de la tige. Vous pouvez prévenir les infestations en plantant des variétés de début de saison car les œufs de larves ne sont pondus que plus tard. Pour plus de prévention, vaporisez un insecticide organique sur les soies et la partie supérieure de chaque torchis lorsque les soies commencent à peine à se former. Répétez cette opération tous les 3 à 5 jours jusqu'à ce que les soies brunissent.

Un autre ravageur dangereux, la pyrale du maïs, pénètre par la tige et se nourrit des tissus végétaux, du gland et de presque tout le reste. La tige peut se briser au point d'entrée et devenir sensible aux maladies. Les applications d'un insecticide liquide juste avant et pendant la croissance des glands devraient tenir les foreurs à distance. Les pyrales hivernent dans les tiges, alors assurez-vous de bien les détruire ou de les tondre.

Les vers de l'armée sont encore une autre larve de papillon de nuit qui est tout aussi destructrice que sonne. Ils se nourrissent en grands groupes, passant d'une tige de maïs à l'autre. Le spray BT est un excellent moyen d'éliminer ces ravageurs. Cependant, l'une des meilleures façons de les empêcher est d'inviter des prédateurs bénéfiques dans votre jardin. Les coccinelles, les chrysopes, les nématodes utiles et même les guêpes parasites se nourriront ou démoliront autrement les populations de légionnaires.

Maladies

Le charbon de maïs est une maladie causée par un champignon qui commence par des galles de couleur claire, qui se dilatent et s'assombrissent. Finalement, ils explosent, libérant des centaines de spores qui voyagent vers d'autres plantes. Bien que la plupart des jardiniers considèrent cela comme une perte totale de la récolte, certaines cultures mangent le charbon de maïs comme une délicatesse. Si vous voyez des galles, retirez-les immédiatement avant qu'elles ne se rompent. Le champignon pénètre par les blessures de la plante, alors éloignez les insectes, les animaux et les matériaux. Parce que le champignon hiverne dans le sol, détruisez complètement les tiges à l'automne et faites tourner vos cultures.

L'anthracnose est un champignon qui peut entraîner la brûlure des feuilles et / ou la pourriture des tiges. Il apparaît comme de longues taches brunes sur les feuilles et la tige qui sont décrites en brun. Il peut provoquer la pourriture mais est rarement mortel. Pour garder ce champignon sous contrôle, utilisez autant que possible des variétés résistantes. Il hiverne dans le sol, détruisez donc les plants de maïs infectés au lieu de les labourer et pratiquez la rotation des cultures.

Questions fréquemment posées

Q: Le maïs est-il difficile à cultiver?

R: Non, mais il a certaines exigences à remplir. Tant que vous faites attention au placement, à l'arrosage et à la lutte antiparasitaire, la culture de plants de maïs sucré sera très facile.

Q: Le maïs repousse-t-il chaque année?

R: Non, c'est une annuelle qui doit être remplacée chaque année.

Q: Combien de maïs obtenez-vous d'une plante?

R: Une tige produit généralement 1 à 2 oreilles.