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En quoi les ignames et les patates douces sont-elles différentes?

Les patates douces sont-elles les mêmes que les ignames? Non et oui. Lorsque les patates douces orange ont été introduites pour la première fois, les épiceries les appelaient «ignames». Pourquoi cette confusion? Allons à la racine de cette question et donnons-nous une idée de la différence entre les ignames et les patates douces!

En quoi les ignames et les patates douces sont-elles différentes?

Les ignames et les patates douces sont confondues. Littéralement et botaniquement parlant, les deux ne sont pas liés.

L’igname et la patate douce poussent sous terre et ont une chair jaune-orange, mais là la similitude s’arrête; ce ne sont pas les mêmes espèces végétales.

Ignames vs patates douces

Que sont les ignames?

  • Les ignames sont de gros «tubercules» comestibles qui sont classés dans la catégorie des monocotylédones (plantes ayant une seule feuille embryonnaire) et appartiennent au genre Dioscorea.
  • Les ignames poussent dans les climats tropicaux et subtropicaux, principalement en Amérique du Sud, en Afrique et dans les Caraïbes. Selon l’horticulteur UP Hedrick, le mot igname signifie «manger» dans le dialecte guinéen.
  • Ils mesurent deux à trois pieds de long et certains peuvent peser jusqu’à 80 livres! Imaginez ramener à la maison une igname aussi grosse du marché!
  • Les vraies ignames ont une peau rugueuse, brune et squameuse et une chair blanche sèche et amylacée; cependant, lorsqu’ils sont cuits correctement, les ignames ont une saveur douce et terreuse avec une douceur subtile. (Remarque: la plupart des ignames sont légèrement toxiques lorsqu’elles sont crues et doivent être cuites avant d’être consommées.)
  • Les ignames sont très nutritives et offrent des glucides, des fibres, du potassium, de la vitamine C, de la vitamine B6 et de la vitamine E. De plus, les tubercules se conservent de 4 à 6 mois lorsqu’ils sont correctement conservés.

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Image: Ignames contre patates douces. Crédit: https://ncsweetpotatoes.com/

Que sont les patates douces?

  • Les patates douces sont des «racines» comestibles qui sont classées dans la catégorie des dicots (plantes ayant deux feuilles de graines embryonnaires) et appartiennent à la famille des Convolvulacea ou Morning Glory.
  • Ils sont originaires des Amériques et poussent mieux dans les régions tropicales et tempérées chaudes. La patate douce a longtemps été une culture préférée aux États-Unis, en particulier dans le sud-est. Plus de 50% des patates douces du pays sont cultivées en Caroline du Nord.
  • En termes de taille, les patates douces mesurent généralement environ 5 pouces de long et pèsent 4,5 onces; ils s’effilent toujours à la fin et ont une peau fine. Les patates douces se conservent dans le garde-manger pendant environ 2 à 3 semaines; ne les mettez jamais au réfrigérateur, car ils deviendront durs et développeront un goût désagréable.
  • Les variétés de patates douces sont de différentes couleurs (orange, blanche, jaune ou violette) et ont une texture naturellement douce, crémeuse et humide. Souvent, il est servi comme plat d’accompagnement coloré, en particulier autour de Thanksgiving.
  • Les patates douces sont très nutritives et contiennent des protéines, du calcium, du fer, du sodium, de la vitamine A et du bêta-carotène.

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Image: Quatre types différents de patates douces: Jewell, Jersey, Oriental, Grenat.

Alors, pourquoi les gens appellent les patates douces «ignames»

Pourquoi la variété de patate douce à chair orange que nous mangeons couramment aujourd’hui est-elle appelée «igname» alors que ce n’est pas la même espèce végétale? Comment cela a-t-il commencé?

Les deux se sont entrelacés dans ce pays par la langue vernaculaire des ménages, en partie grâce au travail d’une campagne publicitaire. Au début de ce siècle, les patates douces n’étaient que blanches ou jaunes. La patate douce orange a été cultivée dans les années 1930 et elle était plus grosse, plus sucrée, plus humide et plus charnue que les variétés plus petites, jaunâtres et à chair plus sèche. Une patate douce supérieure!

Pour différencier la patate douce orange des patates blanches et jaunes, on l’appelait « igname » car elle ressemblait au légume africain.

Aujourd’hui, le nom «igname» est resté un terme interchangeable pour les patates douces orange en Amérique. Que vous trouviez des patates douces blanches, oranges, jaunes ou même violettes, elles sont toutes interchangeables en cuisine, mais apportent des goûts, des textures et des couleurs différents à votre assiette.

Le verdict?

Peu importe ce que vous appelez, vous achetez probablement une patate douce dans votre épicerie, à moins que vous ne fassiez vos courses dans un marché hispanique urbain ou international.

Il est intéressant de noter que le ministère américain de l’Agriculture exige que les étiquettes comportant le terme «igname» soient accompagnées du terme «patate douce». De plus, le libellé préféré des commissions nationales de la patate douce semble être «patate douce» (un mot). Apparemment, le raisonnement est que c’est une culture unique, pas une pomme de terre qui se trouve être douce (les patates douces ne sont pas non plus liées aux pommes de terre – mais c’est une autre histoire).

Cependant, si vous voulez appeler ce légume une «patate douce» ou une «patate douce» ou une «igname» de longue tradition, soyez notre invité! Nos lecteurs du Sud adorent leurs ignames confites!

Nous espérons que vous avez aimé apprendre l’histoire «racine» de ce légume orange, nutritif et délicieux.

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Les patates douces sont souvent cuites en accompagnement; par exemple, voyez notre populaire casserole de patates douces en croûte de pacanes.

Découvrez nos recettes de patates douces préférées, y compris les souffles aux patates douces, la tarte aux patates douces, les frites de patates douces et plus encore!

Vous essayez de faire pousser des patates douces? Consultez notre guide de culture de la patate douce pour obtenir des conseils!