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Engrais aux algues: prime océanique pour les plantes

Vous avez peut-être consommé des algues sous forme de collations croustillantes ou enroulées autour de sushis, mais saviez-vous que les engrais d’algues peuvent aussi nourrir les plantes de votre jardin?

Les algues marines sont un terme générique qui englobe de nombreux types différents d’algues multicellulaires qui poussent dans nos océans. Ce groupe de plantes primitives compte plus de 10 000 espèces. Les algues sont différentes des plantes que nous cultivons terrestres de deux manières importantes. Premièrement, toutes les cellules d’une espèce d’algue peuvent faire la photosynthèse. Deuxièmement, les algues n’ont pas de système dans lequel les racines aident à absorber l’eau et les nutriments du sol; les cellules d’algues peuvent absorber les nutriments directement de l’eau environnante.

Les algues ont une valeur culturelle et écologique importante. Ce sont des ingrédients prisés utilisés dans différentes cuisines traditionnelles et leur production est une industrie majeure pour de nombreux pays côtiers. Les algues, y compris le varech géant, fournissent de la nourriture et un abri à d’autres espèces marines. De plus, de par leur capacité à transformer le dioxyde de carbone (CO2) en biomasse par photosynthèse et leur taux de croissance rapide par rapport aux plantes terrestres, ils peuvent devenir un acteur clé de la séquestration du carbone et de la lutte contre le changement climatique.

Cultiver une demande pour plus de produits d’algues par le biais d’engrais, de produits alimentaires et d’autres utilisations peut favoriser la croissance de cette industrie. En incorporant des engrais d’algues dans votre jardin, vous choisissez un produit qui soutient l’agriculture régénérative à la fois sur terre et sur mer.

Bons engrais d’algues à essayer dans votre jardin:

Qu’est-ce que l’engrais aux algues?

L’engrais d’algues peut être un outil puissant dans l’arsenal d’un jardinier. Source: calilily

Les engrais d’algues sont des produits dérivés d’algues marines et approuvés pour une utilisation biologique. Ce sont des amendements naturels du sol fabriqués à partir de sources durables. Plus précisément, les espèces d’algues brunes d’Ascophyllum, d’Ecklonia (varech) et de Fucus se retrouvent le plus fréquemment dans les engrais. Les deux engrais d’algues les plus courants sont la farine de varech et «l’engrais liquide d’algues». Contrairement aux engrais chimiques, les engrais naturels d’algues contiennent de grandes quantités de micronutriments, de minéraux et d’autres matières organiques qui favorisent des plantes plus saines. L’utilisation d’algues dans votre jardin est un excellent moyen de promouvoir la vigueur des plantes, de produire des fruits et légumes plus abondants, tout en améliorant la qualité du sol grâce au soutien de micro-organismes bénéfiques.

Avantages de l’engrais aux algues

Les nombreux avantages de l’utilisation des produits d’algues dans l’agriculture ont été largement étudiés et documentés. Les engrais d’algues de haute qualité sont surtout connus comme source de micronutriments. Sur les sept micronutriments [boron (B), chlorine (Cl), copper(Cu), iron (Fe), manganese (Mn), Molybdenum (Mo) and Zinc (Zn)], les extraits d’algues (principalement issus de l’algue brune Asophyllum nodousm) peuvent notamment stimuler l’apport de zinc et de manganèse aux plantes et renforcer la défense des plantes contre les stresseurs.

Les températures froides du sol au printemps sont une grande contrainte pour les jardiniers dans les climats tempérés du monde entier. Les températures froides peuvent ralentir la croissance des plantes en inhibant le développement de leurs racines. Des études ont montré que les micronutriments ont le potentiel d’aider les semis à tendre pendant leur période de croissance précoce. L’ajout de micronutriments peut favoriser la croissance des racines, à la fois en densité et en longueur, pour préparer la plante à réussir le reste de la saison. Les micronutriments peuvent également être déficients dans les sols qui ont un mauvais drainage, une structure médiocre ou un pH trop élevé ou trop bas. Si tel est le cas pour votre sol, vous voudrez peut-être conditionner le sol en ajoutant de l’engrais d’algues.

Les algues contiennent également des hormones de croissance végétales naturelles auxine, cytokinines et gibbérellines. Chacune de ces hormones sont des biostimulants essentiels qui améliorent la santé des plantes. L’auxine est connue pour son effet positif sur les racines et est ce qui est utilisé dans les hormones d’enracinement synthétiques. Les cytokinines déclenchent une division cellulaire rapide et aident à une nouvelle croissance, y compris les racines, les fleurs et les fruits. Les gibbérellines peuvent déclencher la germination et soutenir le développement des tiges et des fleurs. Les plantes cultivées dans un sol additionné d’extrait d’algues présentent une meilleure germination, une croissance accrue des plantes, une résistance aux agents pathogènes et un meilleur rendement en fruits.

Le dessèchement des algues
De nombreuses formes d’algues sont utilisées pour fabriquer des engrais liquides ou secs. Source: Kevin Doncaster

Pour illustrer la valeur de ces engrais, les oléiculteurs commerciaux ont signalé une teneur accrue en acides gras dans l’huile d’olive pressée à partir d’oliviers ayant reçu des amendements d’algues. Les scientifiques ont également signalé les effets bénéfiques de ces engrais organiques sur les maladies et les insectes ravageurs pour une gamme de cultures. Dans une étude sur les fraises et les navets, une application foliaire hebdomadaire a supprimé la propagation de l’oïdium et de la moisissure grise. D’autres études ont également rapporté des propriétés antifongiques sur des plantes comme le tabac et des propriétés antibactériennes sur le coton.

Les pulvérisations d’algues liquides semblent également réduire le nombre de pucerons et de tétranyques. En outre, un extrait d’algue liquide peut aider à réduire les dommages causés aux racines par les nématodes dans les plants de tomates à la fois sous forme de pulvérisation foliaire ou de trempage du sol au moment de la transplantation. Toutes ces découvertes suggèrent que les avantages de l’utilisation des algues dans l’agriculture vont au-delà de la fourniture de micronutriments pour stimuler les changements biochimiques au niveau cellulaire.

Inconvénients de l’engrais aux algues

Les algues contiennent de très faibles valeurs de NPK. Que vous achetiez un produit liquide ou en poudre, vous devriez pouvoir trouver le ratio NPK de ce produit sur son emballage. En raison des macronutriments limités dans les engrais d’algues, vous devrez peut-être compléter en utilisant des éléments tels que des engrais liquides pour poissons ou de la farine de poisson. Il existe également des algues liquides enrichies disponibles dans le commerce avec de l’azote, du phosphore et du potassium pré-ajoutés. Ces formules d’engrais liquide enrichi aux algues marines sont généralement conçues sur mesure pour des cultures spécifiques.

Comment utiliser les engrais aux algues

Algues fraîches
Les algues fraîchement récoltées doivent être soigneusement trempées et rincées pour éliminer le sel. Source: siaronj

La forme de poudre d’engrais d’algues peut être saupoudrée sur le sol, mélangée dans du terreau ou diluée pour créer un thé riche en nutriments. En règle générale, ces engrais en poudre sont souvent vendus sous forme de farine de varech naturelle ou d’engrais de varech et peuvent être trouvés en ligne ou dans les magasins de jardinage locaux. Ils sont faciles à stocker et ont une durée de conservation plus longue que les engrais liquides.

Les engrais liquides sont susceptibles d’être plus chers que leurs homologues en poudre mais peuvent être utilisés tout au long de la saison de croissance. Ce sont généralement des varech liquides concentrés et devront être dilués avant utilisation. Respectez le taux de dilution recommandé au dos de l’emballage du produit; il ne demandera probablement que quelques cuillères à soupe d’engrais pour un gallon d’eau. L’engrais liquide aux algues marines dilué peut être utilisé pour arroser les racines des greffes. Laissez les semis ou les plantes dans leurs pots d’origine et placez les pots dans un récipient plus grand avec la solution d’algues. Laissez les plantes absorber l’engrais pendant 1 à 2 heures ou même pendant la nuit. Cette action s’apparente à l’arrosage par le bas des plantes et constitue l’un des meilleurs moyens de fournir des nutriments directement aux racines.

Les engrais liquides peuvent également être arrosés dans le sol ou pulvérisés sur les feuilles. Assurez-vous de ne pas appliquer avant la pluie. Les plantes absorberont une partie des nutriments de l’engrais par leurs feuilles. L’engrais liquide peut être utilisé sur une variété de légumes, de fleurs, d’arbres fruitiers et même de plantes en pot. Suivez attentivement les instructions du fabricant. Si vous utilisez l’engrais pendant la saison de croissance, faites un test d’application avant d’appliquer largement dans tout le jardin.

Conseils d’engrais aux algues bricolage

Ramasser des algues
Ramasser des algues pour l’engrais de bricolage est une option si vous êtes près de la plage. Source: Rob

L’utilisation d’engrais à base d’algues présente de nombreux avantages, mais le coût peut être élevé. Heureusement, il est facile de créer le vôtre. Si vous avez la chance de vivre près de l’océan, assurez-vous de vérifier auprès de votre gouvernement local ou du bureau de gestion de la plage concernant la récolte d’algues à usage domestique. Vous pouvez en faire une journée en allant à la pêche et en récoltant les futurs engrais en même temps!

Les variétés communes d’espèces rouges, vertes et brunes peuvent toutes être utilisées dans les engrais de bricolage. Lorsque vous ramassez des algues dans la nature, partez à marée haute pour vous assurer de ne prendre que des algues qui ont été échouées. Vérifiez que les algues ne sont pas attachées à des substrats rocheux afin de ne pas perturber un habitat potentiel ou une source de nourriture pour la faune locale. Le moment de votre collecte compte également. Différentes espèces de la vie marine, comme le hareng sauvage, peuvent frayer sur les algues. Même si les algues se détachent et sont échouées sur le rivage, les œufs de hareng peuvent survivre, il est donc essentiel de ne pas cueillir d’algues pendant la saison de frai. Pour les harengs, la saison de frai est février et mars; ce moment peut être différent pour d’autres animaux sauvages.

Si vous n’habitez pas près d’un océan ou ne souhaitez pas aller chercher vos propres algues, vous pouvez facilement acheter des algues séchées en ligne ou dans les épiceries asiatiques, même si cela coûtera beaucoup plus cher de cette façon. Lisez attentivement l’emballage. Les magasins de mai vendront des algues transformées ou grillées pour la consommation, mais vous devrez trouver des algues biologiques 100% naturelles et séchées pour ce projet. Évitez ceux qui ont été rôtis ou frits, car ils seront enduits d’huiles que vous ne voudriez pas ajouter au jardin.

La première étape pour toutes les méthodes ci-dessous est de faire tremper et de laver les algues pour se débarrasser des dépôts de sel, des pierres et des coquillages à leur surface!

Paillis et compost

Les algues comme paillis
Un paillis d’algues ajoute beaucoup de matière organique précieuse au sol. Source: Rob ‘n’ Rae

Les algues fraîches peuvent être utilisées comme paillis à la fin de la saison de croissance. En tant que matière organique, les algues se décomposeront avec le temps et conditionneront le sol avant la saison de croissance suivante. Étalez une couche d’algues fraîches trempées et rincées de 1 à 2 pouces de profondeur sur la surface du sol des plates-bandes. Certains producteurs de pommes de terre ont également réussi à déposer une couche d’algues dans leur tranchée de pommes de terre, suivie d’une couche de compost avant de placer la pomme de terre de semence. Cette méthode garantit que lorsque les algues se décomposent dans le sol, les nutriments sont facilement disponibles près des racines de la plante.

Les algues peuvent également être compostées et sont considérées comme un matériau «vert» dans votre tas de compost ou votre culbuteur de compost. Vous voudrez peut-être couper les algues en morceaux de 1 à 2 pouces de long pour accélérer le processus de compostage à quelques semaines. Couchez les algues de votre tas de compost avec d’autres matières végétales naturelles. Les algues sont un accélérateur de compost car elles contiennent moins de cellulose que l’on trouve dans d’autres matières végétales.

Liquide

L’engrais liquide d’algues est un type d’engrais à action rapide et contribue à rendre les nutriments immédiatement disponibles. Il existe plusieurs façons de fabriquer des engrais liquides, mais certains sont plus malodorants que d’autres. La méthode conventionnelle consiste à remplir un grand seau, tel qu’un seau de cinq gallons, avec des algues et de l’eau. Placer un couvercle sur le mélange et laisser reposer plusieurs semaines pour produire le liquide d’engrais. C’est une méthode de jeu et d’oublier, mais l’odeur peut être très piquante. Une autre méthode plus rapide consiste à utiliser un robot culinaire pour hacher finement les algues. Ensuite, trempez les morceaux d’algues dans l’eau pendant la nuit pour les utiliser immédiatement sur les plantes d’intérieur et d’extérieur. Cette solution commencera à sentir si elle est laissée trop longtemps.

Repas

Une fois que l’algue a été rincée du sel et des autres dépôts, suspendez l’algue pour qu’elle sèche au soleil ou utilisez un déshydrateur à basse température pour la sécher complètement jusqu’à ce qu’elle soit croustillante. Les algues séchées peuvent ensuite être pulvérisées en farine ou en poudre à l’aide d’un mélangeur haute puissance. Saupoudrez la farine ou la poudre directement dans le sol ou diluez avec de l’eau. Accompagnez-le d’un engrais de poisson séché pour un meilleur coup de fouet.