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Faire Du Sirop D'érable: Bon Et Bon Pour Vous!

Faire du sirop d’érable: bon et bon pour vous!

Qu’est-ce que le «vrai» sirop d’érable? Qu’est-ce qui fait un bon climat au sirop d’érable? Comment les arbres sont-ils exploités? Quels sont les bienfaits du sirop d’érable pour la santé? Découvrez l’or liquide de la nature!

Le siège social du Old Farmer’s Almanac dans le New Hampshire est entouré d’érables. Où que vous regardiez, il y a des seaux de sève sur ces arbres – à l’école locale, dans les bois des voisins et le long de la route.

Et si vous passez devant une «cabane à sucre» et voyez de la vapeur s’échapper, ils font bouillir la sève pour produire du sirop d’érable – ou ce que j’appelle de «l’or liquide». Il n’y a AUCUNE comparaison entre le vrai sirop d’érable et la confiserie au sirop de maïs vendue dans les épiceries.

Quel est le climat favorable au sirop d’érable?

Le sucre est sucré, mais la sève est plus sève;
Les nuits froides rendent les agriculteurs plus heureux!
– L’almanach du vieux fermier, 1989

Les érables sont exploités lorsque les températures alternent entre le gel et le dégel. Les températures nocturnes doivent descendre en dessous de zéro (dans les années 20) et les températures diurnes doivent atteindre 40 à 50 degrés. Avant l’hiver, les érables stockent de l’amidon dans leurs troncs et leurs racines, qui se transforme en sucre. À l’approche du printemps, la sève dégèle et le sucre contenu dans la sève monte dans l’arbre.

Il faut des nuits froides pour rendre les «sucreurs» heureux, donc des hivers inhabituellement chauds ne sont pas bons pour la récolte. Que se passe-t-il quand ce ne sont pas les bonnes températures? Eh bien, certaines saisons sont bonnes, d’autres non. L’agriculture n’est pas pour les mauviettes! Nous traversons les hauts et les bas.

seaux de sève de sirop d'érable sur les arbres

Comment appuyez-vous sur un arbre?

Tous les arbres produisent-ils de la sève? Oui, mais c’est l’érable à sucre qui contient le plus de sucre dans la sève. Les érables rouges peuvent également être exploités.

Il existe de nombreuses façons d’exploiter les arbres pour permettre à la sève de s’écouler librement. Voici le moyen le plus simple:

  • Percez 2 à 3 pouces dans le côté sud de l’arbre à une hauteur convenable, en faisant un trou de ⅜ à ⅝ pouces de diamètre (trous plus grands pour les grands arbres). Le trou doit être légèrement incliné vers le haut.
  • Ensuite, enfoncez un robinet de sève en métal (disponible dans les quincailleries) dans le trou, en vous arrêtant sur toute la distance du trou.
  • Accrochez un seau sur le robinet pour recueillir la sève. Il faut environ 40 gallons de sève pour faire 1 gallon de sirop d’érable.
  • La sève est claire et presque insipide – et très faible en sucre. Faites bouillir la sève pour évaporer l’eau, produisant un liquide avec la saveur et la couleur caractéristiques du sirop d’érable et une teneur en sucre de 60 pour cent.

Robinet de seau à sève de sirop d'érable

Avantages pour la santé du sirop d’érable

Les Amérindiens utilisaient le sirop d’érable à la fois comme aliment et comme médicament – et enseignaient aux colons le processus séculaire du sucre.

Le sirop d’érable contient moins de calories et une concentration plus élevée de minéraux que le miel. C’est une excellente source de manganèse et une bonne source de zinc, qui adoucit vos défenses antioxydantes, votre cœur et votre système immunitaire. Il peut même avoir des avantages particuliers pour la santé reproductive des hommes.

Les différentes couleurs du sirop d’érable

Maintenant, si vous n’avez jamais goûté au «vrai» sirop d’érable, il n’y a aucun moyen de décrire sa saveur fraîche et complexe avec ses notes de caramel. Le sirop d’érable de haute qualité est appelé «Grade A» et se décline en quatre classifications de couleurs:

  • Goût doré et délicat
  • Ambre, goût riche
  • Goût foncé et robuste
  • Goût très foncé et fort

Il y avait autrefois un «grade B», mais celui-ci s’appelle désormais «grade A: goût très foncé et fort». L’industrie du sirop d’érable a décidé d’élaborer des normes uniformes au cours de la dernière décennie, en remplaçant trois systèmes de classement différents (canadien, USDA, Vermont) afin que les collectifs soient tous sur la même longueur d’onde, peu importe l’état ou le pays.

Fait amusant: la couleur ne reflète pas la qualité; il reflète le goût du sirop d’érable et souvent lorsque l’arbre a été sapé. En général, la sève est plus légère plus tôt dans la saison lorsque la sève est nouvelle et qu’il fait froid dehors avec de la neige au sol. Au fil de la saison, la sève devient plus trouble, plus sombre, plus forte et plus riche. Cependant, la couleur dépend des températures, des sols, de la neige et d’autres facteurs. L’année dernière dans le New Hampshire, nous avons eu quelques périodes de chaleur et la sève a commencé à s’assombrir après seulement 6 séances de sucre.

La couleur n’a également rien à voir avec le processus de cuisson. Tous les sirops sont cuits de la même manière et ont même la même épaisseur (bien que cela puisse sembler différent sur la langue).

Beaucoup de gens aiment les sirops aux teintes dorées plus claires, mais mon mari et moi préférons en fait la couleur très foncée (traditionnellement appelée «sirop de cuisine»), même pour garnir les crêpes et les gaufres. Nous le trouvons plus audacieux et juste plus substantiel. Pour la pâtisserie, c’est aussi le meilleur sirop car le goût authentique de l’érable transparaît vraiment.

Avez-vous de l’expérience avec du vrai sirop d’érable? Un sirop de couleur préféré? Quelques conseils pour exploiter les arbres? Nous apprécions vos commentaires!