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Flétrissement verticillien: phytopathogène à grande échelle

En tant que jardinier, vous avez probablement entendu parler des avantages des champignons du sol ou même avez ajouté des mycorhizes dans votre sol – mais tous les champignons ne sont pas bénéfiques. La flétrissure verticillienne est une maladie fongique qui affecte plus de 400 espèces végétales, notamment des arbres et des arbustes, des vignes, des fleurs et des légumes. Certaines de nos plantes de jardin les plus prisées comme les roses et les tomates sont sensibles.

Il existe deux types de ces champignons du sol: Verticillium dahliae et Verticillium albo-atrum. Ces champignons vivent dans le xylème des plantes qui sont de minuscules tubes qui aident à transporter l’eau et les nutriments dans toute la plante. Ils créent essentiellement un blocage dans le système vasculaire de la plante et les empêchent d’obtenir suffisamment d’eau. Certaines plantes infectées peuvent se faner en conséquence. Le verticillium produit également des toxines qui nuisent aux plantes hôtes.

Il n’y a actuellement aucun traitement disponible pour le verticillium, mais il existe de nombreuses façons de prévenir ou de gérer la maladie. Si vous savez que le verticillium est un problème dans votre sol, commencez par sélectionner des cultivars de plantes qui sont sélectionnés pour être résistants ou immunisés contre la flétrissure verticillienne. De plus, le maintien des plantes saines et l’amélioration de la vigueur des plantes peuvent leur donner un coup de pouce.

Qu’est-ce que la flétrissure verticillienne?

Verticillium dahliae flétrit sur les plants de tournesol. Source: Howard F. Schwartz

Le verticillium est un champignon commun du sol qui prospère dans les climats tempérés du monde entier et peut être présent dans le sol pendant des décennies. Le verticillium hiverne dans le sol sous forme de mycélium dormant ou de minuscules structures noires au repos appelées microsclérotes, en attendant le retour des conditions favorables. Ils pénètrent dans les tissus végétaux endommagés par les racines et se multiplient. De nombreuses mauvaises herbes communes comme les pissenlits et les amarante peuvent être des espèces hôtes du verticillium.

Types de verticillium

Verticillium dahliae se trouve dans les régions tempérées du monde et affecte de nombreux jardins favoris tels que les membres de la famille des morelles (tomates, poivrons, aubergines), les menthes, les baies, les roses et les érables. Cependant, tous les monocotylédones (tulipe, maïs, gingembre, herbe, etc.) et tous les gymnospermes (conifères, ginkgos, cycadales) sont résistants à cette maladie. Comparé à Verticillium dahliae, Verticillium albo-atrum a une gamme d’hôtes et une distribution plus limitées. Il est le plus souvent associé aux cultures agricoles comme le coton, la luzerne et le houblon.

Cycle de vie du verticillium

Le verticillium appartient à la classe fongique des deutéromycètes, qui ne sont pas connus pour avoir un système de reproduction sexuée. Au lieu de cela, les champignons verticillium ont des spores reproductrices asexuées appelées conidies. Le nom verticillium dérive du mot latin «verticillus» qui signifie «verticillé» parce que ces conidies unicellulaires sont nées d’hyphes spécialisés disposés en verticilles.

Les spores fongiques infectent les tissus végétaux et occupent les vaisseaux du xylème où plus de conidies sont produites. Les conidies se déplacent dans tout le système tissulaire vasculaire de la plante lorsque la plante transporte l’eau et conduit éventuellement au rétrécissement du xylème. Ce problème est semblable au fait que les humains ont bloqué des artères. À mesure que le xylème des plantes devient plus bloqué, le xylème ne pourra pas transporter efficacement l’eau et les nutriments et la plante se flétrira. Au fur et à mesure que la plante décline et meurt, les champignons verticilliens forment des structures appelées microsclérotes ou des masses d’hyphes mélanisés sur le tissu végétal mourant. Ces petits points noirs sont généralement visibles à l’aide d’une loupe portative.

Les microsclérotes sont libérés dans le sol par la décomposition de la plante hôte d’origine et contiennent des conidies qui peuvent infecter d’autres plantes via le système racinaire de la plante et peuvent même exister à la surface de racines de plantes résilientes, sur le point d’infecter les plantes voisines non résilientes. L’agent pathogène peut se propager à travers un sol contaminé ou des racines infectées. Cette maladie peut également être transmise par les outils de taille, il est donc très important de désinfecter vos outils entre les plantes. Les plantes qui souffrent déjà de dommages aux racines, comme les nématodes, sont plus sensibles à la flétrissure verticillienne.

Symptômes de la flétrissure verticillienne

Les plantes présentent souvent des symptômes de stress très similaires, il peut donc être déroutant d’identifier correctement la cause fondamentale du stresseur. Les symptômes de la flétrissure verticillienne peuvent également se manifester de différentes manières malgré le nom de ce phytopathogène.

Dans de nombreux arbres, la flétrissure verticillienne peut être un problème aigu ou chronique. Dans le cas d’une infection aiguë qui survient dans le bois neuf ou l’aubier, les branches peuvent soudainement montrer des feuilles jaunes, tomber des feuilles et mourir. Lorsque le champignon vit dans du bois plus ancien, l’arbre peut présenter une maladie chronique en développant des feuilles plus petites, des feuilles jaunes sur les bords et une diminution de la vigueur générale de la plante. Les arbres infectés par le verticillium peuvent ne pas mourir immédiatement mais subir un lent déclin.

Dans les plantes à fruits comme les fraises et les tomates, vous pouvez voir des feuilles aux bords brun rougeâtre qui s’enroulent et tombent prématurément. Pour les fraisiers, la couronne entière peut mourir. Cette maladie se propage du bas de la plante vers le haut. Les nouvelles feuilles peuvent être jaunes et rabougries. Dans les tomates, vous remarquerez peut-être d’abord des taches jaunes sur les feuilles inférieures. Les feuilles peuvent brunir, mais les tiges ne le seront généralement pas, contrairement à la flétrissure fusarienne.

Contrôle de la flétrissure verticillienne

Flétrissement verticillien dans la tige de cotonUne coupe transversale de cette tige de coton révèle le verticillium. Source: Scot Nelson

Bien qu’il n’y ait pas de traitement pour la flétrissure verticillienne, il existe plusieurs pratiques d’atténuation efficaces qui comprennent l’assainissement des sols, la rotation des cultures et la sélection de cultivars résilients. Une taille, un arrosage et une fertilisation appropriés peuvent également aider à maintenir la vigueur et la santé générales de la plante et à mieux la préparer à lutter contre les maladies.

Contrôle du verticillium

Évitez de planter des plantes sensibles dans des zones qui ont des inoculations connues de verticillium. Si vous soupçonnez que vos plantes ont une flétrissure verticillienne, coupez les tissus végétaux infectés et assurez-vous de ne pas les mettre dans votre compost régulier pour réduire la propagation de futures maladies fongiques.

La pratique de la rotation des cultures avec des plantes résistantes peut également aider à perturber le cycle de vie des champignons. Une étude publiée dans le Journal of General Plant Pathology a montré un essai prometteur de rotation du brocoli après les aubergines pour supprimer la présence de V. dahliae dans le sol puisque l’aubergine est l’une des espèces sensibles. De même, l’Université de Californie à Davis a publié un guide sur la solarisation des sols. Il décrit comment la solarisation du sol dans les climats chauds peut aider à contrôler les champignons et les mauvaises herbes, en particulier en combinaison avec l’utilisation de résidus végétaux de moutardes, de brocoli et d’autres cultures crucifères.

Les fermes commerciales peuvent utiliser la fumigation du sol avec des concentrations élevées de métham-sodium ou de bromure de méthyle pour éradiquer le champignon, mais ce n’est pas une méthode utilisée pour les jardiniers amateurs et c’est un contrôle coûteux et toxique.

Prévenir le flétrissement

Plantez des cultivars résistants et des plantes indemnes de maladies lorsque cela est possible. Par exemple, certains types de tomates résistantes facilement disponibles comprennent Better Boy, Big Girl, Rutgers 39, etc. Ils sont indiqués par la lettre «V» pour montrer leur résistance à la flétrissure verticillienne. Pour les fraises, Camino Real, Petaluma, Albion et San Andreas sont des cultivars plus tolérants au verticillium. Renseignez-vous auprès de votre jardinerie ou de votre fournisseur de semences pour voir quels cultivars ils sont résistants au champignon verticillium.

Questions fréquemment posées

Flétrissement verticillien du houblonLe houblon montre souvent des signes de flétrissement verticillien dans leurs feuilles. Source: David Gent

Q: Comment savoir si je souffre de verticilliose?

R: Il est très difficile de dire si une plante est affectée par la flétrissure verticillienne en particulier parce que les symptômes sont très similaires à de nombreuses autres maladies et carences des plantes.

Q: Comment éliminer la flétrissure verticillienne du sol?

R: La flétrissure verticillienne peut vivre longtemps dans le sol. Les fermes commerciales peuvent utiliser des produits chimiques pour fumiger le sol. Les jardiniers amateurs peuvent essayer de gérer la population de verticillium par la rotation des cultures, la solarisation du sol et l’assainissement général, et l’élimination des plantes infectées.

Q: Quelles plantes sont affectées par la flétrissure verticillienne?

R: Plus de 400 espèces végétales sont affectées par la flétrissure verticillienne. Le jardin botanique du Missouri a une liste complète des espèces végétales qui sont sensibles et celles qui sont tolérantes. De nombreuses cultures sensibles sont des cultures favorites du jardin telles que la rose, la pastèque, la tomate ou la fraise, ou des cultures commerciales telles que le coton ou l’érable.