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fourmis sur les fleurs de pivoine: un mythe durable

Fourmis sur les fleurs de pivoine: un mythe durable

Pourquoi y a-t-il des fourmis sur mes pivoines? Les fourmis vont-elles nuire à mes pivoines? Chaque année, la saison des pivoines pose ces questions. De plus, nous entendons ce mythe durable (mais délicieux) selon lequel les fourmis ont besoin de «chatouiller les bourgeons» pour aider les pivoines à s’ouvrir. Les pivoines et les fourmis ont une relation, mais ce n’est pas tout à fait ce que vous pensez.

À la fin du printemps, nous nous réjouissons des fleurs de pivoine à couper le souffle. Cependant, ceux d’entre nous qui ont des pivoines dans notre jardin peuvent également remarquer des fourmis, en particulier autour de la base de la pivoine ou sur des bourgeons non ouverts.

Fourmis à la recherche de nectar sur une fleur de pivoine
Fourmis à la recherche de nectar sur une fleur de pivoine.

Bouton floral de pivoine au stade de la guimauve
Bouton floral de pivoine au stade de la guimauve. Le bouton devrait ressembler à une guimauve si vous le pressez très doucement.

Les fourmis sont-elles nocives pour les pivoines?

Éliminons cette première question. Non, absolument pas. Ne vous embêtez pas à brosser ces fourmis ou, pire encore, à éliminer l’insecticide!

Non seulement les fourmis ne sont PAS des ravageurs, mais elles sont en fait bénéfiques. Les fourmis et les pivoines ont un type de partenariat.

Les pivoines ont-elles besoin de fourmis pour fleurir?

Le mythe persistant est que les pivoines ont besoin de fourmis pour ouvrir leurs bourgeons. Ils ne. Si vous n’avez pas de fourmis, soyez assuré que les boutons de pivoine sont toujours ouverts.

C’est un mythe que les fourmis sont nécessaires pour «chatouiller les bourgeons» ou «lécher le sucre». Cependant, il y a en effet une part de vérité dans ce folklore, comme c’est le cas pour la plupart des traditions.

La relation entre les pivoines et les fourmis est un type de mutualisme dans lequel les animaux et les plantes profitent mutuellement des activités de l’autre. Les pivoines fournissent de la nourriture (nectar) aux fourmis; à leur tour, les fourmis protègent les fleurs des autres insectes floraux. Les fourmis chassent les insectes non bénéfiques comme les thrips ou les pucerons!

(On aime aussi ce folklore car il fait vivre les pivoines et les fourmis, et permet à la nature de suivre son cours!)

Pourquoi les fourmis sont attirées par les pivoines

Les fourmis sont simplement attirées par les gouttelettes sucrées (nectar) qui sont présentes à la base des sépales verts qui entourent un bourgeon de pivoine. C’est une excellente source de nourriture pour les fourmis, contenant non seulement des sucres, mais également des acides aminés, des lipides et d’autres composés organiques.

Les fourmis ne mangent PAS les pivoines. Lorsqu’une fourmi éclaireuse trouve le nectar sur la pivoine, elle émet une phéromone ou une traînée d’odeur sur le chemin du retour vers son nid. Au nid, le scout alerte les autres fourmis de la source de nourriture. Les fourmis recrutées suivent alors la piste des odeurs pour revenir au nectar sur les fleurs de pivoine.

À leur tour, les fourmis fournissent en fait une certaine protection à la plante! Pendant que les fourmis se nourrissent de nectar, elles protègent leur source de nourriture en attaquant d’autres ravageurs mangeurs de bourgeons en les piquant, en les mordant ou en les aspergeant d’acide et en les jetant hors de la plante.

De plus, les fourmis sont temporaires. Une fois la pivoine fleurie, les fourmis partent à la recherche d’autres sources de nourriture.

Si vous n’avez PAS de fourmis (peut-être que vous vivez sur un toit), les fleurs de pivoine s’ouvriraient indépendamment de la présence des fourmis.

Comment se débarrasser des fourmis sur les pivoines avant de les rentrer à l’intérieur

Nous chérissons nos pivoines blanches roses, rouges et à l’ancienne dans le jardin, mais aimons aussi remplir la maison de leur beauté et de leur parfum.

Avant d’apporter des fleurs de pivoine à l’intérieur, secouez soigneusement les fourmis. Tenez simplement les pivoines par la tige juste en dessous de la fleur (pour que leur tête ne se casse pas) et secouez les fourmis à l’extérieur.

Une autre méthode utilisée par les cultivateurs professionnels consiste à couper les fleurs de pivoine avant que les bourgeons ne s’ouvrent complètement. Cependant, vous devez couper la pivoine au stade «guimauve» (voir photo ci-dessus) pour que les bourgeons s’ouvrent à l’intérieur.

Alors maintenant, vous connaissez l’histoire des fourmis et des pivoines! Nous accueillons vos commentaires ci-dessous.

Pour en savoir plus sur l’entretien des pivoines, consultez le guide de culture de la pivoine de l’Almanach ici.

Maintenant, avez-vous déjà eu des fourmis dans votre boîte aux lettres?