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Guêpes, Abeilles Et Frelons: Quelle Est La Différence?

Guêpes, abeilles et frelons: quelle est la différence?

Toutes les «abeilles» ne sont pas créées égales. Les abeilles, les guêpes et les frelons peuvent se ressembler et appartenir au même ordre d’insectes appelés hyménoptères, mais ce sont des insectes différents. Comment pouvez-vous faire la différence entre une abeille, une guêpe et un frelon? Nous allons jeter un coup d’oeil!

Les abeilles et les guêpes ont emprunté des chemins d’évolution distincts il y a plus de 100 000 000 ans. Les abeilles sont végétariennes, collectant du pollen pour nourrir leurs petits, tandis que les guêpes et les frelons sont des carnivores, se nourrissant d’autres insectes. La principale chose qu’ils ont en commun est que seules les femmes peuvent piquer.

Quelle est la différence entre les guêpes, les abeilles et les frelons?

Frelons

Tous les frelons sont des guêpes, mais toutes les guêpes ne sont pas des frelons. Aux États-Unis, nous n’avons pas de frelons indigènes. Notre frelon principal est le frelon européen qui a été introduit à New York en 1840. Il ressemble à une grande jaquette jaune — d’environ ¾ à 1½ pouces de long — et niche dans le sol ou dans des arbres creux.

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Le frelon chauve n’est pas du tout un frelon; c’est une sorte de guêpe en papier.

Un autre «frelon» que nous rencontrons couramment est le frelon chauve, un type de guêpe en papier étroitement lié à la jaquette. Ils sont noirs avec des marques blanches sur le visage et l’abdomen. Vous avez probablement vu leurs énormes nids gris de la taille d’un ballon de basket se balancer haut dans un arbre.

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Le frelon chauve construit un énorme nid de papier chaque saison.

Un nouveau frelon qui a récemment été introduit sur la côte ouest reçoit beaucoup de presse ces jours-ci. Le frelon géant asiatique est aussi appelé le «frelon meurtrier» pour la façon dont ils attaquent les colonies d’abeilles mellifères, tuant les abeilles en leur arrachant la tête, en mangeant le miel et en volant la larve pour nourrir leurs propres petits. Ce sont les géants du monde des guêpes, mesurant 2 pouces de long. Au Japon, on les appelle guêpes moineaux car elles ressemblent à de petits oiseaux en vol. Leur piqûre est très douloureuse pour les humains et environ 50 personnes malchanceuses par an sont tuées par la neurotoxine mortelle contenue dans leur venin.

guêpes

Bien qu’il existe de nombreuses guêpes solitaires telles que les guêpes digger et les barbouilleurs de boue, la plupart des guêpes sont considérées comme sociales, ce qui signifie qu’elles vivent en colonies avec une reine, des abeilles ouvrières et des bourdons, comme les abeilles. Les guêpes solitaires nichent dans le sol ou dans des cavités naturelles, tandis que les guêpes sociales attachent des nids de papier fabriqués à partir de fibres mâchées aux branches des arbres ou à l’avant-toit de votre maison.

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Structure en nid d’abeille d’un grand nid de guêpes en papier au-dessus du sol. Bien qu’ils ressemblent à des gilets jaunes, ils ne le sont pas. Les gilets jaunes sont beaucoup plus petits.

Le gilet jaune est une guêpe sociale qui nidifie au-dessus ou sous le sol. À l’automne, toutes les guêpes sociales meurent – à l’exception des reines fécondées. Ils hivernent dans des endroits protégés tels que des bûches creuses, sous l’écorce d’arbre lâche ou dans une cavité du sol, et émergent au printemps pour commencer une nouvelle colonie. Les guêpes solitaires dépendent de leurs larves pour mûrir au printemps et démarrer une nouvelle génération.

Les frelons et les guêpes sont-ils bons ou mauvais?

Les guêpes sont très importantes, jouant un rôle écologique vital dans la lutte contre les ravageurs. Les guêpes sociales sont des prédateurs, ramassant des insectes tels que des chenilles, des vers blancs, des sauterelles, des pucerons et des mouches, qui sont piqués, paralysés et placés dans les chambres à œufs pour que les larves nouvellement écloses les mangent. Les guêpes s’attaquent également aux araignées; le repas préféré du barbouilleur de boue bleue est la veuve noire!

Étant donné que les guêpes se nourrissent de mauvais insectes, elles devraient être considérées comme bénéfiques pour les jardiniers. Les adultes se nourrissent de nectar et pollinisent accidentellement en même temps, ce sont donc des pollinisateurs mineurs.

D’autre part, ils sont attirés par la viande et les sucreries, récupérant tout ce qu’ils trouvent, ils peuvent donc être une nuisance pour les repas en plein air et se rassemblent autour des poubelles. Si vous les rencontrez, ne les écrasez pas et n’agissez pas de manière agressive, sinon vous risquez d’être piqué. Ils piqueront également pour protéger leur ruche. Si vous avez accidentellement tondu un nid au sol, courez! Contrairement aux abeilles qui ne peuvent piquer qu’une seule fois, les guêpes sont capables de piquer plusieurs fois.

Les abeilles

Les abeilles mangent du pollen et du nectar, le nourrissant à leurs petits. Cela en fait des pollinisateurs importants.

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Cette abeille velue est couverte de pollen.

Les abeilles ont l’air velues car elles sont couvertes de poils ramifiés en forme de plumes sur lesquels le pollen s’accroche. Les abeilles ne sont pas agressives et ne piquent que pour se défendre. En fait, les mâles font une grande partie de la recherche de nourriture et ils n’ont pas de dard. À l’exception des abeilles mellifères et des bourdons, la plupart des abeilles sont solitaires et vivent dans des nids souterrains. Chaque femelle prend soin de ses propres œufs et ramasse du pollen pour nourrir les larves lorsqu’elles éclosent. Il existe environ 4 000 espèces d’abeilles originaires des États-Unis et du Canada. (Pour en savoir plus, consultez notre article sur les abeilles indigènes)

Identifier en un coup d’œil

  • Les abeilles ont un corps large et velu, des pattes robustes et perdent leur dard lorsqu’elles piquent.
  • Les guêpes et les frelons ont un corps maigre avec une taille étroite. Leur corps est généralement glabre et peut piquer plusieurs fois.

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Bien sûr, il existe de nombreux types d’abeilles. La plupart d’entre nous ont grandi en apprenant les structures sociales sophistiquées des abeilles mellifères et des bourdons, et nous en sommes venus à penser que leur mode de vie représente tout le comportement des abeilles. La vérité est que le monde abrite plus de 20 000 espèces d’abeilles, et 90% d’entre elles ne vivent pas ensemble dans des ruches.

Nos abeilles solitaires indigènes – comme les abeilles maçonnes et les abeilles coupeuses de feuilles – qui sont les plus vitales pour nos fleurs et notre nourriture. Apprenez-en davantage sur ces incroyables héros de la pollinisation et voyez comment amener ces abeilles indigènes dociles dans votre jardin.

Cycle de la vie

Qu’il s’agisse d’abeille, de guêpe ou de frelon, le cycle de vie de base est le même: œuf, larve, pré-pupe, nymphe, adulte. Les œufs fécondés produisent des abeilles femelles, tandis que les œufs non fécondés produisent des mâles. Les œufs sont placés dans des cellules de nid individuelles et approvisionnés en une source de nourriture pour les larves nouvellement écloses: une miche de pollen et de nectar pour les abeilles ou un insecte paralysé pour les guêpes.

Certains œufs éclosent en quelques jours, tandis que d’autres attendent la saison prochaine pour émerger. Les larves mangent, grandissent et font muer leur peau jusqu’à 5 fois. La phase pré-pupale peut durer longtemps. Un œuf pondu au printemps peut prendre tout l’été pour atteindre le stade pré-nymphal, puis il peut le rester tout l’automne et l’hiver. Certaines abeilles restent prépupales pendant plusieurs années! La nymphe ressemble à un adulte, mais est de couleur pâle, sans ailes ni poils. En peu de temps, il se fraye un chemin hors du nid à l’âge adulte.

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Certaines larves de guêpes dans leurs cellules hexagonales.

Suppression de Nest

La plupart des abeilles, guêpes et frelons sont bénéfiques et ne devraient pas être tués à moins que leur nid ne soit proche des humains et ne crée un danger.

Nous avons fait faire un nid à des frelons chauves à côté de notre porte d’entrée et chaque fois que la porte s’ouvrait ou se fermait, ils étaient prêts à se battre! Inutile de dire que ce nid devait disparaître. Nous avons attendu la nuit quand les abeilles sont toutes revenues au nid et ont pulvérisé un aérosol tueur de guêpes dans le trou d’entrée. Après quelques jours sans aucune activité, nous avons pu retirer le nid.

Pour les guêpes et les frelons nichant au sol, localisez le trou d’entrée, vaporisez dans l’ouverture et bouchez le trou avec une grosse pierre. N’essayez pas de brûler ou de noyer un nid avec de l’eau. Cela les rend juste fous! Lorsque vous tentez d’éradiquer les nids, assurez-vous de vous habiller de manière appropriée, en couvrant vos yeux et toute la peau nue (au cas où). Assurez-vous également d’avoir une voie d’évacuation prévue!

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