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Histoire des fuchsias

Le fuchsia ‘Riccartonii’ a toujours l’air fabuleux plus de 150 ans après son introduction
Copyright : Alamy Banque D’Images

Les plantes fuchsia confèrent un pouvoir floral exceptionnel aux bordures modernes et aux présentoirs de conteneurs. Mais saviez-vous qu’ils ont été introduits pour la première fois au Royaume-Uni au 18ème siècle ? Rafraîchissez vos connaissances sur le genre Fuchsia avec le sélectionneur de plantes Charles Valin alors qu’il voyage du Londres victorien aux cultivars que nous connaissons et aimons aujourd’hui.

Qui a découvert les Fuchsias et où ?

Carte d'Hispaniola, Haïti moderne et République dominicaine, en 1639

Hispaniola, Haïti moderne et République dominicaine, en 1639
Image : Joan Vinckeboons, domaine public, via Wikimedia Commons

Charles Plumier (1646-1704), moine et botaniste français, a découvert et nommé de nombreuses plantes en l’honneur de ses collègues botanistes lors de ses 3 voyages de chasse aux plantes dans les Caraïbes et en Amérique du Sud. Certaines de ses découvertes les plus célèbres sont le bégonia, le fuchsia, la lobélie et le magnolia. Au cours de son troisième voyage en 1695, alors qu’il cherchait le quinquina (quinine) au nom du roi Louis XIV, il découvrit, dessina et décrivit une nouvelle plante qu’il avait trouvée sur les contreforts d’Hispaniola (aujourd’hui Haïti et la République dominicaine République).

En 1703, Plumier publia officiellement le nom de sa découverte sous le nom de Fuchsia triphylla, flore coccineo, en l’honneur de Leonhard Fuchs (1501-1566), un médecin et botaniste allemand. Plumier tenait Fuchs en haute estime pour son De Historia Stirpium (1542), le premier ouvrage botanique à combiner des descriptions très précises avec des illustrations de plantes représentant des fleurs, des fruits et des graines provenant de la même plante. Le De Historia Stirpium de Fuch, avec ses illustrations et son glossaire botanique, est le précurseur de tous les travaux botaniques ultérieurs. Plumier mourut peu de temps après en 1704, et on se souvient du genre Plumeria (frangipanier).

Étant donné l’origine allemande du nom, nous devrions en fait prononcer Fuchsia comme « fook-sya » ([fʊksja]), mais la prononciation anglaise couramment utilisée reste « fyusha » ([fjuːʃə]).

Sur plus de 100 espèces de Fuchsias, la plupart sont originaires d’Amérique centrale et d’Amérique du Sud, mais quelques-unes viennent de Nouvelle-Zélande et ont la particularité d’avoir du pollen bleu. Ce pollen était utilisé par les jeunes Maoris pour orner leur visage, bien avant la découverte officielle du Genre.

Quand Fuchsias est-il arrivé en Grande-Bretagne ?

Fuchsia 'Eruption' de Thompson & Morgan

Les cultivars Fuchsia triphylla produisent de superbes fleurs tubulaires
Image: Fuchsia ‘Eruption’ de Thompson & Morgan

Les échantillons de plantes et de graines de Plumier collectés à Hispaniola, dont peut-être Fuchsia triphylla, ont été perdus dans un naufrage. Heureusement, ses dessins soignés et sa description retournaient en Europe sur un autre bateau. Les échantillons réels de Fuchsia n’ont pas atteint le Royaume-Uni avant 1788, lorsque le capitaine Firth a ramené 2 espèces de ses voyages en Amérique du Sud – très probablement F. coccinea du Brésil et F. magellanica du Chili. Cela a été contesté, et peut même faire partie de l’histoire embellie racontée par un vendeur de fuchsia, James Lee, pour vendre ses plantes. Cette histoire a cependant été racontée par Dickens dans le magazine Household Words.

Quand les variétés modernes de Fuchsia ont-elles été créées ?

Fuchsia 'Tom Thumb' de Thompson & Morgan

Fuchsia ‘Tom Thumb’ était un favori dans le Londres victorien
Image: Fuchsia ‘Tom Thumb’ de Thompson & Morgan

Au début des années 1800, de nombreuses autres espèces de Fuchsia ont atteint le Royaume-Uni en provenance d’Amérique du Sud et un engouement pour la chasse aux plantes et l’hybridation a rapidement commencé. Le premier hybride a été décrit en 1837 et en 1840 le premier cultivar à sépales blancs a été obtenu et nommé ‘Venus Victrix’. Des variétés populaires encore avec nous aujourd’hui ont suivi, comme ‘Tom Thumb’ (1850), ‘Riccartonii’ (1852) et ‘Bland’s New Striped’ (1872). En revanche, les plantes du F. triphylla original de Plumier n’ont atteint Kew qu’en 1882.

De nombreux hybrides sont nés simplement par les sélectionneurs collectant des baies et plantant un grand nombre de graines, sélectionnant et nommant uniquement les meilleurs semis. Les fuchsias étaient une plante préférée à l’époque victorienne et adorée par la reine Victoria elle-même. Ils ont été cultivés par milliers, vendus au marché de Covent Garden et façonnés en piliers, pyramides, étendards, buissons et paniers par des jardiniers avertis. Plus tard, les deux guerres mondiales ont ralenti leur popularité, lorsque la culture vivrière est devenue une priorité plus importante. Entre les deux guerres, les Fuchsias ont été emmenés aux États-Unis, où une reproduction intense a commencé en se concentrant sur les fleurs géantes. Beaucoup de Fuchsias géants ont été élevés là-bas.

De la découverte originale de Plumier aux plus récents Fuchsias géants d’aujourd’hui, il existe des milliers de cultivars enregistrés dans le monde et l’histoire du Fuchsia est encore une histoire en devenir !

Charles Valin, sélectionneur de plantes chez T&M.

Nous espérons que vous avez apprécié cette histoire fascinante du Fuchsia et que vous vous sentez maintenant inspiré pour explorer les merveilleuses variétés modernes disponibles pour les jardiniers aujourd’hui. Pour obtenir de l’aide et des conseils sur la culture et l’entretien de vos fuchsias, visitez notre page consacrée aux fuchsias, où vous trouverez une mine d’informations et de ressources.

Thompson & Morgan

Depuis la publication du premier catalogue de semences en 1855, Thompson & Morgan est devenue l’une des plus grandes sociétés de vente par correspondance de semences et de plantes du Royaume-Uni. Grâce à la publication de nos catalogues et à l’exploitation de notre site Web primé, Thompson & Morgan est en mesure de fournir aux jardiniers amateurs les meilleurs produits de qualité que l’on puisse acheter.