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L'amour Dans Les Cieux

L’amour dans les cieux

À l’approche de la Saint-Valentin, nous sommes nombreux à nous demander: quel est le cadeau le plus romantique pour votre bien-aimé? Des chocolats? Un dîner aux chandelles? Excellents choix – mais pour un dernier verre, cherchons à aimer dans les cieux et les légendes inspirées par les étoiles et la Lune!

Rien de tel qu’une promenade au clair de lune ou sous les étoiles. Mais le problème est évident: dans la plupart des États-Unis, la nuit de la Saint-Valentin est une expérience arctique. Une promenade étoilée romantique est à peu près aussi attrayante que la lecture de poésie dans un casier à viande.

Mais disons que vous êtes si incurablement romantique que certains bromures de saccharine sous les étoiles doivent absolument faire partie de cette soirée spéciale. Vous avez encore besoin d’un dernier ingrédient: vous devez trouver quelque chose d’amoureux dans le ciel de février.

Par où commencer à trouver l’amour ci-dessus?

Vénus, la déesse de l’amour

Le point de départ logique serait Vénus, bien sûr – la déesse de l’amour. Malheureusement, après avoir attiré l’attention pendant la majeure partie de l’année écoulée, cette planète éblouissante a maintenant rejoint presque toutes les autres planètes en étant à peine visible – et ensuite seulement très basse à l’est juste avant l’aube, à l’heure la plus froide possible.

Seul Mars occupe toujours une place importante, mais le dieu de la guerre n’est l’idée que personne ne se fait de plaisir.

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«La naissance de Vénus» de Sandro Botticelli (1445-1510)

La lune lunatique

Ne pas s’inquiéter. Le 14 février, la Lune lunatique, incarnation très céleste de la passion, plane dans le sud-ouest à la tombée de la nuit, plongée dans les couleurs du crépuscule qui s’estompe. Il affiche ensuite son motif en croissant, la phase lunaire si souvent représentée dans l’art classique de la période romantique.

Le 14 février, recherchez un croissant de lune élancé qui n’est qu’à 3 jours du nouveau cycle lunaire et 9% éclairé. C’est souvent une belle vue grâce au côté nuit de la Lune qui brille doucement du soleil (lumière réfléchie par la Terre). Consultez le calendrier des phases de la lune pour votre code postal!

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Luna est l’incarnation divine de la Lune dans la religion et le mythe romains antiques. Elle était souvent présentée comme le complément féminin du Soleil, Sol, conçu comme un dieu.

L’équivalent grec est «Selene». Ils croyaient qu’elle monterait sur le char blanc de la Lune à travers le ciel nocturne, tandis qu’Hélios ferait de même tous les matins dans son char solaire.

La Lune était représentée comme une femme avec un diadème en forme de croissant de lune posé sur sa tête. On disait parfois qu’elle conduisait une équipe de bœufs et que son croissant lunaire était comparé à une paire de cornes de taureau.

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Andromède et Cassiopée

Et nous n’avons pas fini. Notre tentative désespérée de faire sortir l’amour d’une sombre nuit de février peut aussi nous emmener aux constellations féminines mythologiques les plus célèbres: Andromède, la princesse aux robes diaphanes. Elle flotte maintenant haut dans le ciel du soir, tout comme Cassiopée. Raconter leurs légendes avec un peu de préjugé pourrait bien faire l’affaire.

La galaxie d’Andromède est cette grande galaxie spirale voisine de notre propre galaxie de la Voie lactée – et la seule autre galaxie spirale que nous pouvons voir à l’œil nu. Voici un excellent article d’EarthSky sur la façon de voir la galaxie d’Andromède en février.

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Regardez dans la partie gauche de la photo ci-dessus pour Messier 31, ou la galaxie d’Andromède. Crédit: ESO.

C’est plus que suffisant pour inspirer la romance. Garanti, votre Valentine accueillera votre étreinte. N’importe quoi, pour vous convaincre de rentrer du froid.