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killdeer: venir dans un théâtre près de chez vous

Le tueur courageux

Ki-deah! ki-deah! Vous êtes obligé d’entendre ce cri d’oiseau fort et perçant avant de voir le petit oiseau gracieux voler au-dessus. L’oiseau s’appelle le chevreuil et on le trouve partout en Amérique du Nord à partir du printemps. Apprenez-en plus sur le curieux chevreuil, sa fameuse exposition «aile cassée», ses habitudes de nidification (quel nid?!) Et son appel inhabituel.

Où ils vivent – partout!

Le retour du Killdeer n’est peut-être pas une suite d’Hollywood, mais pour ceux qui surveillent de près leur terrain de baseball local, leur parcours de golf, leurs pâturages pour chevaux, leur aéroport, leur arrière-cour de banlieue ou même leur parking public, les killdeer sont voués à venir. à un endroit près de chez vous!

Une fois que vous pouvez identifier le cerf meurtrier, vous constaterez qu’il est courant dans et autour des villes. Les Killdeer ont à peu près la taille d’un merle, et comme les merles, nous les voyons souvent sur le sol.

Gracieux en vol et beau en apparence, avec une queue rouge rouille et une série de bandes noires et blanches autour du cou et de la tête, vous verrez le plus souvent le killdeer marcher rapidement sur un terrain dégagé et puis s’arrêtant brusquement, comme s’il avait eu une pensée. Si ses mouvements vous font penser qu’il appartient à la plage, vous ne vous trompez pas: le tueur de cerfs est un oiseau de rivage, une famille qui comprend des bécasseaux, des pluviers, des barges, des chevreuils et d’autres habitants de nos côtes et de nos vasières. Mais contrairement à la plupart de ses parents, le chevreuil se reproduit sur tout le continent, souvent loin de l’eau. Ils sont chez eux partout.

Oui, c’est un oiseau de rivage aussi à l’aise loin de l’eau que dans l’eau. Quel drôle d’oiseau!

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La représentation de John James Audubon du Killdeer (Charadrius vociferus)

Pourquoi est-il appelé un Killdeer?

Non, ces oiseaux ne tuent pas les cerfs! Ils portent le nom de leur appel, ce qui ressemble un peu à «tuer le cerf». (Ceci est similaire au chick-a-dee, qui est également nommé d’après le son de son appel.)

Le cerf meurtrier appelle le plus souvent de cette manière haute et répétitive quand il vole au-dessus, communiquant souvent simplement avec d’autres oiseaux; ils sont une espèce très vocale. Certaines personnes pensent que l’appel semble triste ou inquiétant. Certains pensent que cela ressemble à un ballon qui fuit! Soyez assuré que leur hurlement ne signifie pas qu’ils sont bouleversés; ils ont un autre appel aux avertissements!

Voyez ce que vous pensez. Découvrez ce clip audio de la bibliothèque Macaulay du Cornell Lab of Ornithology.

Pas de nid!

Le tueur ne fait aucun nid du tout! L’oiseau pond ses œufs à l’air libre sur un sol graveleux, sableux ou autrement perturbé. Lorsqu’il choisit une allée, un chantier de construction ou un champ agricole, l’interaction avec les humains est inévitable. En fait, le cerf meurtrier semble très tolérant envers les humains. Contrairement à la plupart des oiseaux, lorsque les humains sont trop proches, le chevreuil s’enfuit souvent en premier, plutôt que de s’envoler. Et cela conduit à l’un des comportements les plus distinctifs du killdeer …

L’affichage de l’aile cassée

Approché par une personne, un chevreuil sursautera de ses œufs, s’inclinera sur le côté, laissant une aile pendre comme si elle était cassée, et boitera de la manière la plus pitoyable. (Pour l’une des nombreuses vidéos personnelles de l’acte, essayez ceci.) Oui, il simule une blessure! L’affichage sert de merveilleuse distraction des œufs, qui sont eux-mêmes ingénieusement camouflés avec des mouchetures en noir et blanc. Souvent, il peut être difficile de les distinguer de leur arrière-plan caillouteux, même à quelques mètres seulement.

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Un killdeer exécute une démonstration d’aile cassée.

Étonnamment, le chevreuil semble discerner différentes menaces pour son nid et adapte sa réponse en conséquence. Alors que le comportement impressionnant de l’affichage à ailes brisées est utile pour attirer les gens, les chiens et autres prédateurs loin des œufs, l’oiseau tente d’autres manœuvres pour empêcher les œufs de piétiner accidentellement par des animaux à sabots. Arthur Cleveland Bent, dans ses Life Histories of North American Birds, rapporte les anecdotes suivantes:

Howard Lacey (1911) a remarqué qu’un troupeau de chèvres conduites se divisait. «Je me suis dirigé vers l’endroit en m’attendant à trouver un serpent à sonnette, et j’ai trouvé à la place un chevreuil qui se tenait au-dessus de ses œufs avec des ailes déployées et grondant vigoureusement. Norman Criddle (1908) écrit: «Si le danger venait d’une vache ou d’un cheval, la tactique était changée et les oiseaux aux ailes et aux plumes déployées se heurteraient au visage de l’animal, et ainsi, en le surprenant, cela chasserait l’intrus.

Si vous effrayez un chevreuil près de chez vous ce printemps et que vous pensez qu’il est peut-être en train de nicher, prenez quelques minutes pour déterminer l’emplacement exact. Reculez et laissez la mère (ou le père) incubateur retourner aux œufs. Plus tard, vous pouvez marquer l’endroit avec un petit drapeau afin d’éviter de le déranger. Les œufs mettent moins d’un mois à éclore et dès qu’ils le font, les parents conduisent les poussins dans une zone plus protégée.

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Deux chevreuils nouvellement éclos prennent leurs repères, tandis que l’adulte enlève leurs coquilles d’œufs.
Photographie de Len Medlock

Même à proximité de l’activité humaine, le chevreuil peut élever deux couvées de trois à quatre poussins chaque été. La vue d’un chevreuil nouvellement éclos – une boule de coton perchée sur des pattes d’autruche, qui peut presque immédiatement courir à grande vitesse – réchauffera même le cœur le plus hivernal.

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