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Les 12 jours de Noël: une énigme horticole

Alors que je continue d’élargir ma connaissance du monde et de ce qui y pousse, certaines observations m’ont pris au dépourvu. J’ai peut-être bêtement commencé à remettre en question les concepts de base et les préceptes qui ont toujours fait partie de mon expérience vécue à travers cette lentille.

Prenons l’exemple des chants de Noël. J’écoutais les «Douze jours de Noël» quand, comme un choc, quelque chose me parut étrange. Le premier jour de Noël, mon véritable amour m’a donné… une «perdrix dans un poirier».

Maintenant d’abord, j’ai toujours supposé que la perdrix vivait. Vous ne donneriez pas de taxidermie à quelqu’un pour Noël, n’est-ce pas? Une première recherche en ligne a révélé qu’il y avait trois siècles d’histoire de la taxidermie à explorer, mais je pensais que ce terrier de lapin particulier était un trop grand détour, alors j’ai continué mes réflexions.

Le chant ne dit jamais explicitement si la perdrix était vivante ou farcie, et comme j’ai toujours présumé que c’est une belle perdrix vivante, dans une cage dorée, ou peut-être en argent, quelque chose de festif de toute façon, étant donné la saison, niché parmi le vert feuillu … attends une minute. C’est décembre, n’est-ce pas? Le premier jour de Noël. Les poiriers sont caduques! Comment pourrait-il avoir des feuilles ??

Dois-je comprendre que ce cadeau d’une perdrix dans une cage scintillante s’accroche à la forme squelettique d’un puits, voyons voir, vraisemblablement une variété de Pyrus communis… Poire de conférence? Concorde?

Ou est-ce que l’origine du chant se réfère au cadeau dans des climats plus ensoleillés? Australie? Sud de la Floride? Ténérife? Une enquête plus approfondie – et pourquoi pas, maintenant que j’ai cette idée idiote dans ma tête – m’amène à découvrir que la chanson a en fait été publiée pour la première fois en Angleterre en 1780 sans musique comme chant ou rime, bien que l’on pense être d’origine française. La mélodie standard maintenant associée au chant est dérivée d’un arrangement de 1909 d’une mélodie folklorique traditionnelle du compositeur anglais Frederic Austin.

D’accord, donc ça fait exploser la théorie de l’origine du climat chaud. Ils n’avaient pas de passeport phytosanitaire comme nous le faisons aujourd’hui à la fin du 19e et au début du 20e siècle, alors je vais m’adresser à la culture en serre. Ok Alice – maintenant nous allons vous suivre dans ce terrier de lapin particulier.

L’histoire nous montre que la première véritable serre, appelée «le jardin botanique», a été construite en Italie, au XIIIe siècle. Un espace protégé où les plantes et les arbres pourraient pousser quel que soit le climat et la période de l’année? Quelle idée fantastique! Il était si attrayant qu’il s’est rapidement répandu dans toute l’Europe, d’abord aux Pays-Bas, puis en Angleterre et en France.

Les développements tout au long du 17ème siècle ont lutté avec le problème du maintien de la chaleur et de la ventilation constantes, travaillant à développer des parois en verre inclinées et des conduits de chauffage. Jusqu’au XIXe siècle, les serres, ou conservatoires, comme on les appelait alors, étaient un symbole de prestige pour les riches et les puissants.

Au XIXe siècle, les conservatoires publics sont devenus des lieux populaires pour étudier la vie végétale et la botanique. Le Crystal Palace de renommée mondiale, construit en 1851 à Hyde Park à Londres pour abriter la Grande Exposition, mesurait 1848 pieds de long sur 456 pieds de large. Sa structure en fonte et en verre était composée de 900 000 pieds carrés de verre et contenait des ormes matures de taille normale. Quel spectacle incroyable cela a dû être.

serre

À peine quelques années avant la réalisation extraordinaire du Crystal Palace, la taxe sur le verre est abolie en 1845. Introduite en 1745, cette taxe punitive vise à exploiter les riches en faisant du verre un produit de luxe imposable. Trois ans plus tard, le verre plat a été inventé, et peu de temps après, la taxe sur les fenêtres a également été abolie. Le prix du verre a chuté, et avec de nouvelles innovations, et à un coût plus abordable, les serres ont commencé à devenir de plus en plus populaires dans la seconde moitié du siècle.

En 1909, avec la musique de Frederic Austin, il aurait été parfaitement raisonnable de recevoir – bien que toujours une extravagance – le cadeau d’une perdrix dans un poirier, en décembre, comme chanté dans le chant dont nous jouissons encore aujourd’hui, grâce à la invention de la serre!

John McPherson
John McPherson

Mon travail quotidien est en tant que consultant en arts pour Arts Council England, conseillant les artistes et les organisations artistiques sur le financement et le développement des affaires. Dans mon autre vie, je pratique l’horticulture et continue d’élargir mes connaissances. J’ai un RHS niveau 2 en horticulture et un diplôme de niveau 3 en conception de jardin du Plumpton College. Je m’intéresse à l’intersectionnalité entre l’expérience et l’expression culturelles, l’horticulture, son histoire et son développement en réponse aux changements environnementaux et sociaux. Aussi un peu de comédie, pour un léger relief. Vous pouvez me trouver sur mon site Web Happy Gardens.