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Les cigales 2021 arrivent! Brood X va-t-il nuire à votre jardin?

Préparez vous! Des milliards de cigales «Brood X» arriveront dans plus d’une douzaine d’États au printemps 2021. Découvrez où la fameuse «Big Brood» de 17 ans apparaîtra avec notre carte, les signes révélateurs de votre jardin, qu’ils soient nuisibles, et comment limiter les dommages aux jeunes arbres.

Les cigales sont vraiment un phénomène fascinant. Cette couvée a passé 17 ans à attendre sous terre, ne sortira qu’une seule fois pour s’accoupler et pondre des œufs, puis les bébés cigales (nymphes) tombent au sol pour s’enfouir dans le sol pendant les 17 prochaines années! Pendant cette brève période d’accouplement, des milliards de cigales fragiles synchronisent leur émergence afin de submerger les prédateurs et d’assurer la survie de leur espèce. Ce bruit fort? Ce sont les mâles qui chantent une «chanson» d’amour à la femelle silencieuse! Oui, il y a de l’amour dans l’air.

Que sont les cigales périodiques

Au cours des différentes années, différents groupes ou «couvées» de cigales périodiques émergent. Il y a 15 couvées de cigales périodiques qui apparaissent chacune comme une horloge en fonction de leur cycle. Il y a 3 couvées qui apparaissent sur des cycles de 13 ans et 12 couvées qui émergent sur des cycles de 17 ans.

La couvée X est la plus grande couvée qui se produit. C’est pourquoi on l’appelle «Big Brood». Il se compose de trois espèces distinctes de cigales périodiques: Magicicada septendecim, M. cassini et M. septendecula. Ils ont généralement les yeux rouges et le corps sombre mesurant plus de 1 à ½ pouces de long.

Les cigales périodiques sont différentes des cigales annuelles (jour du chien), qui apparaissent chaque été en beaucoup plus petit nombre. De plus, les cigales ne doivent pas être confondues avec les criquets (qui sont des sauterelles).

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Nous admettons que les cigales hurlantes aux yeux rouges peuvent sembler effrayantes (ou cool?), Mais elles ne vivent que pour s’accoupler, pondre des œufs et mourir.

Où seront les cigales en 2021?

Au printemps 2021, les étymologues prédisent que Brood X émergera dans 15 États ainsi que dans la capitale du pays:

  • Delaware
  • Géorgie
  • Illinois
  • Indiana
  • Kentucky
  • Maryland
  • New Jersey
  • New York
  • Caroline du Nord
  • Ohio
  • Pennsylvanie
  • Tennessee
  • Virginie
  • Washington DC
  • Virginie-Occidentale

Jusqu’à 1,5 million de cigales peuvent apparaître dans une acre donnée, cependant, les nombres peuvent être inférieurs en raison de la destruction de l’habitat, de la diminution des arbres et de l’utilisation de produits chimiques.

Il est sûr de dire que si vous les aviez au printemps 2004 (lorsque Brood X a émergé pour la dernière fois), vous les verrez – et les entendrez – encore cette année.

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Le jaune représente l’émergence de Brood X 2021. Avec l’aimable autorisation du United States Forest Service.

Quand les cigales émergeront-elles en 2021?

Certains de nos collègues ont déjà rapporté des observations de «cheminées» (voir ci-dessous). L’émergence a généralement lieu en mai et l’essaimage culmine généralement autour du Memorial Day, mais dépendra des conditions météorologiques locales. La population commence à baisser en juin.

Il y a deux critères dont les nymphes de cigales ou «adolescents» ont besoin pour émerger au printemps:

  • La température du sol profond (12 à 18 pouces) atteint 64 degrés.
  • Souvent, une pluie légère déclenche souvent leur émergence.

Signes révélateurs de l’arrivée des cigales

Si vous préparez votre terre de jardin fin avril, vous pourriez finir par déterrer des cigales qui n’ont pas encore émergé. Mais vous saurez quand les cigales sont sur le point d’envahir en regardant votre pelouse à la recherche d’indices.

  • Regardez autour de vous sous vos arbres et sous les rochers pour de petits trous d’environ ½ à 1 pouce de large. Ils mesurent souvent de 12 à 18 pouces de profondeur. La nymphe prépare déjà ses tunnels de sortie, prête à faire surface après avoir passé 17 ans sous terre. S’il pleut, ces trous disparaîtront.

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Trous d’émergence de cigales. Crédit: UGA.

  • Parfois, vous verrez ce que l’on appelle des «cheminées» ou des «tourelles» d’évacuation qui sont de petits tubes sortant du sol; ceux-ci sont fabriqués dans des zones humides ou boueuses afin que l’eau ne se contente pas de couler dans le trou et de noyer la cigale.

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Tourelles de cigale. Crédit: UConn.

Une fois que la température du sol est suffisamment chaude, des milliers de cigales ramperont hors du sol – généralement sous le couvert de l’obscurité – pour «faire la fête» et trouver un compagnon. Les nymphes grimperont sur un tronc d’arbre ou un arbuste à proximité à la recherche d’un endroit sûr pour se débarrasser de leur peau extérieure ou de leurs exosquelettes et émergeront à l’âge adulte. Semblable à un adolescent humain, la nymphe de la cigale doit sortir de sa coquille!

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En une heure, ils deviennent adultes. Dix jours plus tard, l’accouplement commence. Les mâles vont bientôt commencer à chanter pour attirer un compagnon. Une fois que les cigales se sont accouplées avec succès, chaque femelle pond jusqu’à 400 œufs dans les brindilles de plus de 75 espèces d’arbres. Puis l’adulte meurt. Lorsque les œufs éclosent, les minuscules nymphes (environ la taille d’un grain de riz) tombent au sol et s’enfouissent deux pieds dans le sol où elles vivront encore 17 ans en suçant la sève des racines des arbres.

Les scientifiques ne savent pas vraiment comment les cigales peuvent compter les années. Une théorie est qu’ils ont une sorte d’horloge biologique qui est liée aux arbres.

Combien de temps durent les cigales?

Les cigales adultes vivent environ 4 à 6 semaines. Selon les conditions et le moment de l’éclosion des œufs, les adultes devraient mourir de la mi-juin à la fin juin. Les insectes adultes morts tomberont simplement au sol. Les œufs commenceront à éclore dans 6 semaines, peut-être début août. Les jeunes nymphes immatures tomberont au sol et s’enfouiront dans le sol. Brood X verra le jour en 2038.

Pourquoi y a-t-il autant de cigales à la fois?

Brood X apparaîtra dans les milliards, voire les billions, pour submerger les prédateurs et donner à leurs petits une meilleure chance de trouver un partenaire et de survivre.

Les prédateurs tels que les oiseaux, les poissons, les écureuils, les reptiles, les amphibiens, les insectes et les arachnides se nourrissent des cigales à leur arrivée; les cigales fournissent des ressources alimentaires accrues à de nombreuses espèces sauvages et les scientifiques voient les naissances d’animaux sauvages augmenter après un cycle périodique de cigales.

Les cigales sont des proies très faciles car elles ne sont pas rapides, ne se battent pas, ont bon goût et sont également nutritives! En fait, les gens du monde entier mangent ces arthropodes comme collation riche en protéines! (Les crevettes, le homard et les crabes sont également des arthropodes.) Les chiens et les chats aiment aussi manger ces insectes, mais essayez d’empêcher les animaux de manger. les exosquelettes des insectes ne sont pas très digestes et peuvent provoquer des vomissements.

Les cigales sont-elles nocives pour les humains?

Non, ils ne mordent ni ne piquent. Bien que le nombre de cigales puisse sembler écrasant, elles ne sont en aucun cas toxiques ni dangereuses pour les humains ou les animaux de compagnie. Leurs bouches n’ont même pas de mâchoires. Ils sont, en fait, une source de nourriture précieuse pour les oiseaux et autres animaux.

Les cigales laissent des enveloppes sur votre terrasse ou votre pelouse, ce qui peut être une nuisance. Certaines personnes finiront par laver les boîtiers sous tension. De plus, vous pouvez ajouter des cigales qui tombent sur votre pelouse à votre tas de compost ou simplement les laisser fertiliser le sol.

S’ils atterrissent sur vous, soyez assurés que c’est un accident et qu’ils recherchent en fait de l’écorce d’arbre. S’ils sont difficiles à éliminer, ce n’est pas parce qu’ils vous attaquent; ils ont des pieds conçus pour s’agripper à l’écorce. S’ils vous dérangent vraiment, faites vos tâches extérieures quand ils sont le moins actifs (tôt le matin et plus tard dans la soirée).

Qu’est-ce que cela signifie pour votre jardin et votre cour?

Clarifions une idée fausse courante: les cigales ne mangent PAS de plantes de jardin. Nous pensons que beaucoup de gens pensent aux criquets qui sont en effet incroyablement destructeurs. En fait, les cigales ne mangent pas du tout! Ils peuvent utiliser leurs pièces buccales pour siroter la sève des arbres juste pour rester hydraté. Mais les cigales adultes ne mangent pas. Leur objectif principal pendant la brève période où ils sont au-dessus du sol n’est pas de manger; c’est l’accouplement. (Parlez d’un rendez-vous pas cher!)

Les arbres sains résisteront à tous les dommages dus à la ponte des femelles qui coupent de petites fentes dans des brindilles de la taille d’un crayon d’arbres à feuilles caduques tels que pommier, cornouiller, caryer ou chêne. Si vous voyez des feuilles à l’extrémité des branches devenant brunes (appelées «drapage»), elles peuvent être taillées en hiver ou tomberont avec le temps.

Cependant, si vous avez de très jeunes arbres ou des jeunes arbres, ils risquent d’endommager les brindilles. Pour cette raison:

  • Évitez de planter des arbres nouveaux ou jeunes jusqu’à l’automne ou au printemps après la levée. Si un semis nouvellement planté est endommagé, il doit repousser du collet.
  • Si vous avez un arbre de moins de cinq ans, taillez les brindilles endommagées l’hiver suivant. En outre, les dommages causés par les cigales pourraient entraîner plusieurs chefs; tailler les semis pour un chef dominant.
  • Si vous avez planté de jeunes arbres ou arbustes et que vous êtes préoccupé par les dommages potentiels, couvrez-vous d’un filet finement tissé ou d’un tissu d’ombrage tabac avec un filet de moins de ½ pouce. Attachez-vous au tronc ou les cigales grimperont le tronc jusqu’aux branches.
  • NE JAMAIS vaporiser d’insecticides qui ne sont pas efficaces et qui n’empoisonneront que la faune qui mange les cigales.

En ce qui concerne les trous et les cheminées de boue dans votre pelouse, la plupart disparaîtront après une bonne pluie. Ou, ratissez-les simplement et ajoutez des graines de gazon. Votre pelouse récupérera; en fait, le creusement de la cigale aide à aérer le sol et à aider les racines des plantes, comme le fait le ver de terre.

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Image: Signalisation due aux cigales. Crédit: Dan Keck de Logan, Ohio. Juin 2016.

Comment les cigales produisent-elles ce son fort?

Les mâles ont un organe tymbal de chaque côté de leur abdomen qui vibre comme une peau de tambour. L’abdomen creux amplifie le son de manière très efficace. Il a été mesuré entre 80 et 100 décibels, comme une tondeuse à gazon, une moto, un marteau-piqueur ou un jet volant au-dessus de 1000 pieds!

Avez-vous des cigales chaque année? Il y a des cigales annuelles qui apparaissent chaque été mais pas dans le grand nombre des cigales périodiques. Dans ma région, nous avons les cigales Dog Day, Lyric, Canadian et Say. Pour en savoir plus sur vos cigales annuelles, cliquez sur votre état sur le site Web de Cicadamania.

Profitez de cette vidéo très intéressante de 2004, qui est la dernière fois que Brood X a émergé. Qui sait que les cigales étaient si romantiques?

L’émergence des cigales périodiques est une merveille de la nature qui ne se produira que quelques fois dans votre vie. Essayez de l’apprécier pendant que cela se produit… et procurez-vous des bouchons d’oreille.