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Les Sept Sœurs Dans Le Ciel Printanier

Les sept sœurs dans le ciel printanier

Que sont les sept sœurs? Ce sont des étoiles de l’amas d’étoiles des Pléiades – l’un des motifs d’étoiles les plus visibles au printemps. Cette minuscule louche de six étoiles apparaît à la tombée de la nuit, basse à l’ouest, directement au-dessus de l’endroit où le soleil se couche. Alors, attendez, pourquoi sont-ils appelés les Sept Sœurs? Continuez à lire et découvrez mes conseils de visualisation.

Selon la mythologie grecque, ces Pléiades étaient les sept filles d’Atlas, le dieu Titan qui tenait le ciel au-dessus. Les noms des sœurs étaient Maia, Electra, Alcyone, Taygete, Asterope, Celaeno et Merope. Les Grecs n’étaient pas les seuls anciens à observer et à raconter les légendes des Pléiades. En savoir plus sur cette fin…

Premièrement, où sont les Pléiades dans le ciel nocturne printanier? En 2021, la mi-avril sera une bonne occasion de repérer cet amas d’étoiles car le jeune croissant de lune sera votre pointeur.

  • Après le coucher du soleil, regardez à l’ouest.
  • Les 14 et 15 avril, cherchez le très jeune croissant de Lune. Il planera sous l’amas d’étoiles le 14 et au-dessus de l’amas d’étoiles le 15.
  • Les Pléiades ressemblent à une petite louche brumeuse de six étoiles. C’est un spectacle évident si vous avez un ciel sombre et clair.
  • Voici un autre pointeur. Les 14 et 15, la Lune passe tout droit entre l’étoile brillante Aldebarran (à sa gauche ou au sud) et les Pléiades (à sa droite ou au nord). Aldebarran est l’œil orange de la constellation du Taureau le Taureau.

Tout ce dont vous avez besoin, ce sont un ciel sombre et de bons yeux – ou des jumelles!

Comme Alfred, Lord Tennyson l’a écrit:

Bien des nuits j’ai vu les Pléiades se lever dans l’ombre douce,
Scintillant comme une nuée de lucioles, emmêlées dans une tresse argentée.

Quelle image poétique!

Légende et tradition des Pléiades

Aucun obstétricien n’a assisté à la naissance des Pléiades, il y a 120 millions d’années. Alors que ces soleils extrêmement chauds se réveillaient de la pépinière gazeuse éblouissante et dangereuse, les étoiles nouveau-nées se sont matérialisées comme un lever de soleil lointain dans le ciel de la Terre à 400 années-lumière.

Dans les temps anciens, les Pléiades avaient une étrange réputation sinistre. Des rituels médiévaux tels que le Black Sabbath païen et All Hallow’s Eve (qui ont évolué pour devenir notre propre Halloween) devaient se produire lorsque les Pléiades ont atteint leur point culminant à minuit. Certains ont émis l’hypothèse que les rituels auraient pu avoir pour origine une sorte de commémoration d’une catastrophe ancienne qui a entraîné de grandes pertes en vies humaines. Certains pensent qu’ils peuvent être liés au mythe de l’Atlantide, lui-même peut-être une légende issue de l’impressionnante éruption du volcan de Santorin en 1450 avant JC qui a dévasté la civilisation minoenne sur la Crète voisine.

Les Pléiades avaient une importance étrange pour les civilisations à travers le temps et dans le monde. En Egypte, ils étaient vénérés comme l’une des formes de la déesse Isis. Dans l’ancienne Perse, la date à laquelle ils atteignirent leur plus haut ascendant de minuit était marquée par la cérémonie. Dans la culture maya et aztèque, cette même occasion annuelle avait un sous-ton inquiétant et a reçu une importance considérable.

Subaru (la voiture)

Au Japon, leur ancien nom est Subaru. Pendant des décennies, les six entreprises qui ont fusionné pour produire des automobiles en 1953 ont placé une carte stellaire brute des Pléiades sur chacune de leurs voitures. Au fil des ans, une étoile a été décrite comme plus brillante et de plus en plus séparée des autres. Cela révèle-t-il des luttes intestines cryptiques entre les entreprises?

Le vrai frisson vient lorsque l’instrument approprié est pointé sur leur chemin. Pas un télescope géant; ce serait une erreur. Une simple paire de jumelles est bien meilleure, car une faible puissance et un champ large sont le ticket. Soudain, des dizaines apparaissent dans la visibilité, et leur couleur bleu-blanc devient également évidente. En effet, c’est probablement la vue céleste la plus étonnante de vos jumelles.

Mais, à l’œil nu, la plupart des gens comptent exactement six étoiles.

Alors, pourquoi sont-ils appelés les sept sœurs?

Pourquoi des civilisations aussi disparates que les Grecs de l’Antiquité, les aborigènes australiens et les japonais ont-elles toutes possédé des légendes de la «Pléiade perdue» qui ont persisté à travers les siècles? Il y a encore deux mille ans, un poète grec écrivait:

« … leur numéro sept, bien que les mythes disent souvent … que l’un est décédé. »

Il est vrai que la plupart des gens ne peuvent voir que six étoiles aujourd’hui (à l’œil nu). Cependant, si vous avez des jumelles modernes ou un télescope, vous pouvez voir cette septième étoile et peut-être même une huitième étoile. Pourquoi ces étoiles seraient-elles plus difficiles à voir aujourd’hui que dans les temps anciens?

Un indice est que, comme le révèlent les jumelles, elles sont bleues – une couleur qui indique une jeunesse stellaire. Les jeunes étoiles chaudes sont souvent instables, engloutissant leur combustible nucléaire dans une frénésie adolescente qui produit fréquemment de l’instabilité.

Ils en sont encore à leurs balbutiements aujourd’hui. Et, comme ces étoiles massives meurent jeunes, les Pléiades auront disparu depuis longtemps alors que la plupart des étoiles de la galaxie sont encore en âge de vivre. Toddling gracieusement dans le ciel d’avril, les sœurs nouveau-nées ne sont que pour le moment.

Consultez notre carte complète du ciel d’avril pour en savoir plus sur d’autres étoiles dans le ciel nocturne.