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L’histoire du pétunia

Les pétunias Surfinia sont un choix populaire pour les paniers suspendus
Image: Pétunia ‘Surfinia Star Burgundy’ de Thompson & Morgan

Il y a toujours une plante que, comme la marmite, vous aimez ou détestez, et à travers les âges, le pétunia a souvent divisé les opinions. En fait, pendant les années 1500, les gens croyaient que les pétunias étaient un symbole du pouvoir démoniaque parce qu’ils nourrissaient de la colère et du ressentiment !

Faisant partie de la famille des solanacées des solanacées, le pétunia est étroitement lié à des plantes comme le tabac, la groseille du Cap, la tomate, la pomme de terre et le piment. Voici une histoire en pot de cette fleur fascinante, expliquant comment les graines de pétunia ont été développées sur plusieurs centaines d’années pour devenir l’un des choix les plus populaires de tous les temps.

L’origine du nom pétunia

Pétunia 'Crazytunia Tiki Torch' de T&M

Disponibles dans des couleurs exotiques, les pétunias sont maintenant élevés pour être brillants et résistants aux intempéries
Image: Pétunia ‘Crazytunia Tiki Torch’ de Thompson & Morgan

Au début du XVIe siècle, les explorateurs espagnols d’Amérique du Sud ont découvert un axillaire à fleurs blanches, à croissance basse et formant des traînées, qui, en langue tupi-guarani, s’appelait Petun. La traduction approximative de cela signifie « le plant de tabac sans valeur ». En raison de sa laideur perçue, les explorateurs pensaient que cela ne valait pas la peine de renvoyer des échantillons en Espagne.

Environ trois cents ans plus tard, en 1823, le roi de France Joseph Bonaparte (le frère de Napoléon) renvoya des explorateurs en Argentine. Cette fois, ils ont collecté des échantillons de la plante qui ont été envoyés en Espagne. Les botanistes ont confirmé le nom indien et l’ont placé dans la famille du tabac.

Comment les pétunias sont arrivés en Grande-Bretagne

Pétunia x hybrida 'Sparklers' de Thompson & Morgan

Le pétunia ‘Sparklers’ est le premier pétunia en forme d’étoile à pousser à partir de graines
Image: Petunia x hybrida ‘Sparklers’ de Thompson & Morgan

En 1831, quelques années plus tard, des archives montrent que le grand explorateur écossais John (James) Tweedie a rencontré une autre espèce de pétunia alors qu’il explorait les Amériques. Cette fois, c’était le P. violacea qui est de couleur pourpre. Lui aussi a pris des spécimens, qui ont été envoyés aux jardins botaniques de Glasgow. Tweedie était un homme fascinant, répertorié comme collectionneur pour les jardins botaniques d’Édimbourg. Sur les 35 espèces connues de pétunia, Petunia tweedia (classé comme Grandiflora) a été nommé d’après lui.

Vers la fin du siècle, à la fin des années 1800, des éleveurs d’Angleterre, d’Allemagne, d’Amérique et du Japon ont commencé à croiser des échantillons de pétunias à la recherche de couleurs plus variées et de pétales plus gros. Ces premiers croisements étaient appelés Petunia X hybrida bien qu’ils ne soient pas strictement des hybrides.

La percée dans l’élevage de pétunias

Petunia grandiflora 'Cascade Pink Orchid Mist' Hybride F1 de Thompson & Morgan

Les fleurs grandiflora doubles et semi-doubles sont excellentes dans des paniers et des conteneurs
Image: Hybride F1 Petunia grandiflora ‘Cascade Pink Orchid Mist’ de T&M

Les pétunias doubles étaient extrêmement recherchés, bien qu’ils n’apparaissent que dans 20 à 30 % des pétunias issus de graines selon le catalogue d’une célèbre société américaine de semences publié en 1900.

Mais en 1934, les Japonais l’avaient craqué, devenant le premier pays à élever systématiquement le double pétunia. Ils avaient réussi à comprendre et à appliquer la troisième loi de domination de Mendel. (Dans un croisement entre deux organismes présentant des caractéristiques contrastées, le caractère qui apparaît dans la génération F1 est appelé dominant).

Il existe également des pétunias de type F2 et le pétunia ‘Rainbow’ de T&M en est un excellent exemple. En aucun cas des plantes de moindre importance, F2 signifie simplement qu’elles proviennent de graines collectées et cultivées à partir d’un parent F1. Lisez notre article sur les différences entre les plantes F1 et F2 pour plus d’informations.

Au cours de la même décennie, les sociétés semencières allemandes à la recherche de diversité de couleurs ont élevé des pétunias Grandiflora. Et à la fin des années 1930, l’Américain Charles Weddle a découvert que le «doublement» était un gène dominant. Croiser un vrai double avec un pétunia approprié donnerait des graines qui ne produiraient que des fleurs doubles.

Lorsque la reine Elizabeth II a été couronnée en 1953, les éleveurs étaient toujours en course pour trouver le pétunia parfait. Tout d’abord, Claude Hope a sorti l’hybride F1 ‘Connache’. Il a joué un rôle déterminant dans l’hybridation des souches simples et doubles Grandiflora et Multiflora que nous voyons aujourd’hui. Ensuite, Fred Statt exige notre gratitude pour la sélection de plantes résistantes aux maladies et aux intempéries. Plus tard, en 1983, une nouvelle classe de pétunias appelée Floribunda a été créée. Et enfin, en 1995, le pétunia ‘Purple Wave’ a été introduit, suivi du Milliflora en 1996.

Voilà donc une brève histoire de la façon dont le pétunia a émigré d’Argentine vers la Grande-Bretagne. Si, comme moi, vous êtes curieux de connaître la vie de John (James) Tweedie, lisez la suite de mon histoire du Pétunia dans la deuxième partie. Et si vous souhaitez plus d’informations sur la culture et les soins des pétunias, visitez notre page hub de pétunias où vous trouverez une multitude de ressources utiles.

Amanda Davies

Je m’appelle Amanda et je vis dans le Pembrokeshire avec mon fiancé et notre jardin fait environ 116 mètres carrés. Je veux partager avec vous mon amour pour le jardinage et les raisons qui le sous-tendent, du bon au mauvais et au laid. Je veux faire ça pour mon plaisir personnel. Si vous souhaitez faire le voyage avec moi, veuillez lire mes blogs et partager avec moi vos histoires de jardinage.