Lime Tree clé: Cultivez votre propre tarte

Lime Tree clé: Cultivez votre propre tarte

Quelle est la première chose à laquelle vous pensez lorsque vous entendez les mots «citron vert»? Nous supposons que de délicieuses tartes vous ont sauté dans la tête ou peut-être même une boisson alcoolisée. Si vous nous demandez cependant, nous n'avons d'yeux que pour le tilleul clé. Après que nous ayons fini de nous en délecter, cet arbre attirera certainement votre attention également.

Le tilleul clé est une plante tropicale vigoureuse qui produit toute l'année. Vous serez inondé d’agrumes au début de l’été et à la fin de l’automne et vous recevrez une récolte modeste mais régulière pour le reste de l’année. Non seulement cela, mais vous pourrez profiter de la croissance verte luxuriante de l'arbre et des fleurs parfumées.

Et n'oublions pas les délicieux fruits! Les limes clés sont des limes régulières en miniature – de la taille d'une balle de golf. Ils ont une peau plus fine et une saveur plus forte que les limes normales, ce qui compense largement la taille. Tout comme les limes classiques, elles sont généralement cueillies avant d'être mûres. S'ils sont laissés sur la branche, ils finiront par se transformer en limes jaunes!

Plongeons-nous donc dans les soins de cet arbre culinaire. Ce message est parrainé par Fast Growing Trees, une source de qualité pour les tilleuls clés et de nombreuses autres espèces.

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Grands produits pour cultiver des chaux clés:

Guide d'entretien rapide

Nom commun Chaux mexicaine, Chaux du barman, Chaux des Antilles
Nom scientifique Citrus aurantifolia Swingle
Mois de récolte Été (juin à août)
Lumière Plein soleil
Eau Quand le sol commence à sécher
Sol Bien drainé, riche en nutriments
Engrais 3-4 fois par an, riche en azote
Ravageurs Écailles de neige, écailles de citricole, acariens
Maladies Chancre des agrumes, Phytophthora, Tache de fruits bruns

Tout sur le tilleul clé

La classification des agrumes a longtemps été débattue parmi les taxonomistes. La croyance la plus populaire est que les tilleuls clés sont un hybride des limes Papeda et Citron. Il est originaire d'Asie du Sud-Est et aurait traversé le Moyen-Orient, l'Afrique du Nord, l'Espagne, les Antilles et enfin son homonyme, les Florida Keys (une petite chaîne d'îles au large de la Floride). Actuellement, le Citrus aurantifolia est cultivé commercialement dans bon nombre de ces régions, à l'exception de la Floride.

Si vous vivez sous les tropiques ou dans les zones 9-11, vous avez de la chance – cet arbre prospérera à l'extérieur. Pour vous les habitants du Nord, des arbres nains sont disponibles pour la culture en intérieur (recherchez Citrus aurantifolia ‘Mexican Thornless’).

Les tilleuls clés ont développé des épines comme mécanisme de défense contre les animaux – et les jardiniers, apparemment. Lorsque vous travaillez avec cette plante, assurez-vous de porter des gants lourds jusqu'aux coudes. Comme mentionné, l'arbre nain est sans épine, ainsi que d'autres cultivars. Ces arbres occuperont 6-13 pieds d'espace vertical.

Planter des limes

Citrus aurantifolia fleurCitrus aurantifolia est charmant quand il est en fleur. Source: dogtooth77

Pour faire une tarte au citron vert à partir de zéro, vous devez d'abord planter un arbre. Voici ce que vous devez savoir pour planter votre future tarte!

Quand planter

Vous pouvez planter votre arbre à tout moment de l'année, mais nous recommandons la fin de l'hiver. Cela donne à l'arbre le temps de s'installer dans sa nouvelle maison avant la saison de croissance occupée au printemps. Si vous plantez dans un conteneur intérieur / extérieur, faites-le au début de la saison chaude ou froide afin qu'il n'ait pas à se déplacer tout en s'installant.

Où planter

Choisissez un endroit qui bénéficie d'environ 10 heures de plein soleil chaque jour. Il doit également être protégé des vents froids; Le planter sur le côté sud de votre maison bloquera la brise du nord.

Idéalement, ces arbres devraient être espacés de 25 pieds. À tout le moins, placez le vôtre à 4 à 6 pieds des concurrents. Laissez de l'espace pour une récolte et une taille faciles.

Apportez l'arbre à l'intérieur si vous habitez dans une zone qui est constamment inférieure à 50 * F en hiver. Utilisez un récipient légèrement plus grand que le rootball (vous devrez peut-être le dimensionner plus tard). N'utilisez pas un trop grand ou il emprisonnera trop d'humidité.

Comment planter

Que vous ayez acheté un bébé arbre ou que vous en ayez cultivé à partir de graines, voici comment nous vous recommandons de le planter. Commencez par creuser un trou aussi profond que la motte et deux fois plus large. Mélangez du compost organique dans le remblai car votre arbre aura faim!

Faites glisser l'arbre avec précaution hors de son contenant et enlevez la terre meuble. Massez doucement la motte pour que les racines puissent s'étendre. Maintenant, il suffit de le coller dans le trou et d'ajouter le sol de remblayage falsifié. Tapotez légèrement le sol pour effondrer les poches d'air.

Enfin et surtout, ajoutez votre choix de paillis à la surface. Écartez quelques centimètres tout autour de l'arbre, en évitant le tronc. Cela emprisonnera l'humidité nécessaire tout en produisant des nutriments supplémentaires. Reconstituer le paillis au besoin au fil du temps.

Arrosez fréquemment votre arbre nouvellement planté jusqu'à ce qu'il soit établi. Vous pouvez vous attendre à des fleurs et des fruits dans 2-3 ans.

Soins clés du tilleul

Lime bébé sur l'arbreUne chaux nouvellement formée à l'extrémité d'une branche. Source: brixton

Maintenant que la partie difficile est à l'écart, tout est peu d'entretien et d'engrais jusqu'à la récolte. Voici ce que vous devez savoir.

Soleil et température

Comme nous l'avons mentionné, les tilleuls mexicains ont besoin de 10 heures de plein soleil. Ils peuvent tolérer une certaine ombre, mais ont besoin de beaucoup de lumière pour une fructification saine. Si votre plante vit à l'intérieur, sortez-la pendant l'été. À l'intérieur, gardez-le par une fenêtre orientée plein sud pour une lumière optimale.

N'oubliez pas que ce sont des plantes tropicales qui ont besoin de chaleur tropicale. Gardez votre plante à des températures idéales entre 60 et 80 ° F. En cas de chaleur extrême en plein soleil, donnez à votre arbre un peu d'ombre pour le protéger. Si la température descend en dessous de 50 ° F, apportez votre tilleul conteneur à l'intérieur.

Eau et humidité

Citrus aurantiifolia peut être un peu difficile à propos de son eau, vous aurez donc besoin d'un horaire cohérent. Chaque fois que le sol commence à sécher, arrosez-les profondément. S'il se trouve dans un récipient, faites-le jusqu'à ce que l'eau s'échappe par les trous de drainage. Selon la température et l'humidité, vous arroserez environ 1 à 2 fois par semaine. Les jeunes limes clés ont besoin de plus d'eau que les limes matures. Pendant les 1-2 premières années de sa vie, vous devez arroser votre arbre au moins deux fois par semaine.

Surveillez attentivement les signes de sur et sous-arrosage. Lorsqu'elles sont trop arrosées, les feuilles jaunissent et le risque de croissance bactérienne et fongique augmente. Sous-arrosage se traduit par des feuilles sèches et bouclées.

Gardez votre arbre spry avec une humidité élevée. Si vous faites pousser un tilleul d'intérieur, vous voudrez peut-être utiliser un humidificateur pour le garder heureux. Gardez l'arbre loin des conduits de chauffage car ils assèchent l'air.

Sol

Choisissez un sol bien drainé qui est du côté limoneux ou sablonneux (recherchez des sols d'agrumes spécialisés). Le niveau de pH doit être légèrement acide (5,5-6,5) et avoir une abondance de nutriments. Travaillez dans du compost ou du fumier animal pour que votre arbre puisse se régaler une fois qu'il est planté.

Lors de l'arrosage, surveillez le sol pour vous assurer qu'il se draine suffisamment. Il ne devrait pas y avoir d'accumulation d'eau sur le dessus ou prendre plus d'une semaine pour sécher.

Fertilisation

Étant donné que vous ajouterez de l'engrais organique lorsque l'arbre sera planté, vous pouvez retenir les suppléments jusqu'à ce qu'il soit établi et un demi-pied plus grand. Ensuite, appliquez un engrais granulaire 3-4 fois tout au long de l'année. Un engrais équilibré convient parfaitement aux jeunes arbres non porteurs. Quand ils auront mûri, utilisez un engrais riche en azote et en potasse. Si votre tilleul clé a perdu sa vigueur, essayez d'ajouter un supplément d'oligo-éléments avec du calcium, du zinc, du fer et du manganèse.

Élagage

Fruits et branches de citron vertLes branches du tilleul clé peuvent supporter une quantité surprenante de fruits. Source: JHochstat

Taillez votre citron vert à la fin de l'automne ou au début du printemps. Cela laisse beaucoup de place à une nouvelle croissance pendant la saison de croissance. Que vous cultiviez un tilleul de taille normale ou nain, il devra être taillé correctement.

Lors de la taille, utilisez toujours des tondeuses propres et pointues et des gants épais pour vous protéger des épines. Pour commencer, recherchez et supprimez toutes les branches mortes, mourantes ou malades. De là, vous pouvez réduire la taille, couper les branches de forme maladroite et affiner le centre. Visez une forme uniforme qui permet une bonne circulation de l'air et une croissance future. Cependant, ne supprimez pas plus d'un tiers des branches à la fois.

Propagation

Même s’il s’agit d’un hybride, les tilleuls clés poussent bien à partir de leurs graines. Quoi de mieux, vous pouvez les démarrer à tout moment de l'année. Prenez les graines d'une lime fraîche et saine ou commandez-en dans une pépinière de graines de confiance.

Il existe deux méthodes principales pour faire germer des graines de tilleul clés. La première consiste à les faire tremper dans de l'eau tiède puis à les plier dans une serviette en papier humide. Mettez la serviette dans un sac en plastique scellé et placez-la dans un endroit chaud et sombre comme un placard. Donnez aux graines environ une semaine pour germer. Ensuite, vous pouvez les planter ¼ de pouce de profondeur dans un sol humide dans un récipient d'un gallon.

La deuxième méthode consiste à planter les graines ½ ”de profondeur dans un petit récipient (environ 4 pouces de profondeur). Placez le récipient sur un tapis chauffant et couvrez-le avec un couvercle transparent, comme une pellicule plastique avec quelques trous percés. Brumisez le sol avec un vaporisateur tous les jours. Retirez le tapis chauffant lorsque les semis sortent du sol et placez-les au soleil. Quand ils mesurent quelques pouces, transplantez-les dans leur maison permanente.

Peu importe la méthode, vous pouvez maintenant garder les semis au soleil avec un sol humide. Il est essentiel de les protéger de la chaleur directe et du gel pendant leur jeunesse. Fertilisez-les tous les deux mois jusqu'à ce qu'ils soient bien établis et en pleine croissance. Il faudra environ 5 ans pour que les plants se transforment en producteurs de chaux.

La stratification à l'air est une méthode moins courante, mais possible, pour les tilleuls clés. Il s'agit de faire une coupe dans une branche et de l'envelopper de mousse de tourbe et de plastique. Avec le temps, la coupe fera germer des racines qui se nourrissent de la mousse de tourbe. La branche est ensuite coupée de l'arbre et plantée dans le sol. Pour des instructions plus détaillées sur la superposition d'air, reportez-vous à cet article.

Récolte et stockage des chaux clés

Citrons vertsLes limes clés entièrement mûres sont de couleur jaunâtre. Source: Stacy Spensley

Les fabricants de tartes se réjouissent! Après tout ce travail acharné, il est temps de récolter la chaux clé et de la mettre à bon escient.

Récolte

Même si les limes sont jaunes à pleine maturité, elles sont généralement vertes. Attendez que le fruit devienne jaune-vert clair avant de le cueillir à la main. La chaux aura la taille d'une balle de golf et donnera légèrement lorsqu'elle est pressée. Parce qu'elle n'est pas complètement mûre, vous devrez peut-être couper la tige pour ne pas endommager la branche. Une chaux jaune tombera de l'arbre et devrait être ramassée du sol.

Stockage

Il peut être tentant de présenter vos limes cultivées à la maison, mais elles se conservent mieux au réfrigérateur qu'au comptoir. Ils dureront environ 1 à 2 semaines dans le bac à légumes du réfrigérateur. Si vous voulez vraiment allonger leur durée de vie, fermez-les dans un sac en plastique avant de les réfrigérer. Ils peuvent durer un mois ou plus – c'est tout le temps de faire une tarte au citron vert!

Une lime coupée dure généralement 5-7 jours au réfrigérateur. Lorsque vous stockez des multiples, recherchez et jetez immédiatement ceux qui se gâtent ou moisissent afin de ne pas contaminer les autres. Le jus de citron vert peut être congelé jusqu'à 4 mois.

Dépannage

Tarte au citron vertMmmm, tarte au citron vert. Source: brenbot

En tant que bon jardinier, vous devez toujours être à la recherche de problèmes croissants, de ravageurs et de maladies. Les attraper tôt peut être une question de vie ou de mort.

Problèmes croissants

Les arbres qui produisent des fleurs saines mais pas de fruits ont très probablement besoin de pollinisateurs. Pour les arbres intérieurs et les zones avec de petites populations d'abeilles, vous devrez faire le travail vous-même. Tournez simplement un pinceau propre au centre d'une fleur et transférez le pollen vers une autre fleur.

Les feuilles jaunissantes indiquent généralement que la chaux principale est trop arrosée ou a besoin de plus d'engrais. Vérifiez d'abord le drainage du sol. S'il pleut ou recueille des flaques d'eau, vous devez mélanger du sable ou de la perlite. Arrêtez d'arroser à nouveau jusqu'à ce que le sol commence à sécher. Si le niveau du sol et de l'eau est bon, essayez d'ajouter plus d'engrais.

Ravageurs

L'écaille de neige d'agrumes, également appelée pou blanc, est un insecte semblable à un puceron qui endommage le tronc et les branches. En grand nombre, ils donnent à l’arbre l’air saupoudré de neige. Des guêpes parasites comme Aphytis lingnanensis et Aphytis gordonae sont couramment introduites pour contrôler la population de neige. Les huiles horticoles élimineront également ces ravageurs.

Une menace sérieuse pour les limes clés, l'échelle Citricola réduit la taille des fruits et le rendement global. Ces petits ravageurs aspirent le jus et laissent du miellat qui attire la moisissure noire. La moisissure inhibe alors la photosynthèse, entraînant des dommages à la production de fruits. L'insecticide est la principale recommandation pour la manipulation de ces ravageurs, en particulier les pulvérisations d'huile de pétrole biologique. Les contrôles biologiques sont également efficaces en introduisant des prédateurs comme Metaphycus et Coccophagus.

Les acariens des agrumes constituent la pire menace pour les jeunes arbres. En grand nombre, ils recherchent du jus et provoquent des fruits déformés et une coloration argentée sur les feuilles. Empêchez ces acariens en enlevant les branches mortes, les feuilles et autres débris. Les populations existantes peuvent être contrôlées avec des pulvérisations d'acaricide ou de l'huile de neem.

Maladies

Si votre citron vert est constamment par temps chaud et humide, il peut être sensible au chancre des agrumes. Cette croissance fongique apparaît dans les taches sombres qui se propagent sur les feuilles et les branches. Finalement, cela entraînera la mort des feuilles et la chute des fruits. Pour éviter cela, gardez les feuilles sèches tout en les arrosant. Pour arrêter la maladie, appliquez un fongicide au cuivre.

Le phytophthora est un champignon du sol qui peut provoquer une gommose et / ou la pourriture des racines. La gommose envahit l'écorce, la faisant craquer et suinter. La pourriture des racines entraîne la décomposition des racines, le jaunissement des feuilles et un retard de croissance. Pour empêcher le champignon de se propager, ne pas trop arroser. Si vous savez qu'il y a du phytophthora dans le sol avant la plantation, fumez d'abord avec du métam sodium. La gommose peut être guérie en enlevant l'écorce infectée et en traitant le reste avec un fongicide au cuivre.

La pourriture brune des fruits attaquera vos précieuses limes avec des taches brunes. De là, les taches consommeront le fruit entier et le momifieront. Les fleurs peuvent également être touchées par ces taches, les faisant mourir et propager la maladie aux rameaux environnants. La pourriture brune ne tuera pas les tilleuls clés, mais réduira considérablement le rendement en fruits. Si vous voyez ces taches, retirez immédiatement les zones touchées et brûlez-les ou enterrez-les. Si la maladie persiste, appliquez un fongicide au cuivre.

Questions fréquemment posées

Q: Quelle est la hauteur d'un tilleul clé?

R: Les tilleuls clés mesurent environ 6 à 13 pieds de haut. Si c'est trop grand pour vous, il existe des variétés naines qui n'atteignent que 2 à 6 pieds de haut. Recherchez ces variétés dans une pépinière.

Q: Quelle est la différence entre un citron vert et un citron vert clé?

R: Les limes clés sont beaucoup plus petites, ont une peau plus fine et sont plus acides. Ils ont une saveur plus forte que les limes ordinaires, c'est pourquoi ils sont couramment utilisés dans les recettes et les boissons.

Q: D'où viennent les limes clés?

R: Les limes clés sont originaires d'Asie du Sud-Est. Ils ont voyagé à travers le monde pour se rendre aux Florida Keys, leur homonyme.