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L’urine comme engrais : mythe ou méthode valide ?

De nombreux jardiniers sont intéressés à atteindre l’autosuffisance et à vivre de leurs propres capacités et de la terre. Pour cultiver un jardin réussi, nous devons souvent inclure des intrants supplémentaires comme du compost et des engrais pour répondre à la demande en nutriments du sol pour faire pousser des cultures. Les engrais et les fumiers achetés en magasin contiennent souvent des déchets d’autres animaux comme les vers, les poulets et même les chauves-souris. Et si nous pouvions produire notre propre approvisionnement sans fin et gratuit en utilisant notre urine comme engrais ?

Les principaux composants des engrais commerciaux, l’azote, le phosphore et le potassium ainsi que les micronutriments, sont produits par le corps humain. En fait, les humains utilisaient le pipi comme engrais bien avant l’invention des engrais chimiques modernes. L’urine est l’or liquide original et gratuit.

Selon l’Institut de l’environnement de Stockholm, une personne peut produire autant d’urine par an pour fertiliser 300 à 400 mètres carrés ou environ 3 200 à 4 300 pieds carrés de cultures ! Utilisée au niveau du ménage, l’urine produite par une famille est plus que suffisante pour aider à maintenir un jardin potager. S’il est adopté à grande échelle, l’exploitation de l’urine humaine pourrait relever les défis de l’assainissement et de la sécurité alimentaire dans le monde.

Pourquoi le pipi est-il utilisé comme engrais ?

L’application d’urine comme engrais peut sembler étrange mais est assez efficace. Source : Assainissement durable

Vivant dans la société moderne, nous sommes habitués à ce que nos déchets soient évacués et traités dans des stations d’épuration. Si l’idée d’utiliser de l’urine dans le jardin vous dégoûte, il est peut-être utile de savoir que l’urine a été historiquement utilisée à de nombreuses fins. De l’adoucissement des cuirs au blanchiment des vêtements, l’urine et d’autres déchets corporels sont des produits prisés depuis l’antiquité pour de nombreuses cultures à travers le monde.

Qu’est-ce qu’il y a dans l’urine

L’urine est un déchet liquide résultant du nettoyage et de la filtration de notre sang par nos reins. En règle générale, l’urine contient environ 95% d’eau et le reste est un mélange de sels comprenant du sodium, du potassium et du chlorure, de l’urée et de l’acide urique. En raison de la teneur élevée en eau du pipi, plus vous buvez, plus vous devez y aller. Pour une personne en bonne santé, l’urine humaine a généralement un pH d’environ 6,2 avec une plage de 5,5 à 7,0. L’alimentation et la consommation d’alcool d’une personne peuvent également affecter le pH de son urine.

Le principal composant organique de l’urine est l’urée, une combinaison d’ammoniac et de dioxyde de carbone, qui est le sous-produit de notre corps qui décompose les protéines en acides aminés utilisables. L’urée est très riche en azote, un ingrédient clé pour une croissance saine des feuilles des plantes. En plus d’être très riche en azote, l’urine contient également du phosphore dissous qui est immédiatement disponible pour les plantes, faisant de l’urine un engrais à action rapide.

Avantages sociaux et environnementaux de l’utilisation de l’urine

L’impact environnemental de la production et de l’utilisation d’engrais chimiques a été bien documenté. Par exemple, le phosphore, un ingrédient clé des engrais commerciaux, est généralement extrait et constitue une ressource limitée. Il a également été démontré que l’utilisation de trop d’engrais qui s’écoulent dans le bassin versant local provoque des proliférations d’algues et des zones mortes dans le système d’eau.

En 2014, la ville d’Amsterdam a lancé une campagne de sensibilisation à la pénurie de phosphore en installant des urinoirs publics et en sensibilisant le public à la réutilisation du pipi comme engrais végétal. Dans les régions du monde où les engrais chimiques sont prohibitifs, il est encore plus important de pouvoir recycler les nutriments et de créer un système en boucle fermée en utilisant cette ressource gratuite, transformant ainsi les déchets en trésor. Exploiter cette ressource gratuite pourrait aider les agriculteurs à augmenter leurs rendements et à relever une partie du défi de l’insécurité alimentaire mondiale.

Est-il sûr d’utiliser l’urine comme engrais ?

Fécondation urinaire vs pas de fécondationUn échantillon de basilic non fertilisé à côté d’un fertilisé avec de l’urine. Source : Assainissement durable

Si vous possédez un chien, vous connaissez peut-être les taches jaunes sur votre pelouse où votre animal a fait pipi. Les chiens et les chats excrètent une urine fraîche avec une plus grande quantité d’urée que les humains et qui peuvent plus facilement brûler une plante au contact. Pour les besoins de cet article, nous allons aborder l’utilisation d’urine humaine, qui contient moins d’urée et donc moins d’ammoniac.

Bien que Bear Grylls boive de l’urine dans ses émissions de survie populaires, l’urine n’est pas stérile. Il capte des traces de bactéries lorsque la version stérile traverse la vessie, les voies urinaires et entre en contact avec la peau. Pourtant, les risques pour la santé liés à l’utilisation de l’urine sont très faibles car l’urine ne contient généralement pas d’agents pathogènes trouvés dans les selles. Les maladies infectieuses comme le choléra se propagent par les sources d’eau contaminées par le caca. Dans les zones où l’assainissement est médiocre, il n’y a aucun moyen de séparer les déchets solides et liquides, c’est pourquoi toutes les eaux usées non traitées peuvent présenter des risques importants pour la santé publique.

Quand ne pas utiliser le pipi

La santé de la personne qui produit de l’urine est importante pour son utilisation dans le jardin. Si vous prenez des médicaments ou suivez un traitement hormonal, votre urine contiendra probablement des résidus chimiques ou hormonaux. Il est préférable dans ce cas de ne pas utiliser vos urines comme engrais car ces micro-polluants peuvent être absorbés par les plantes et peuvent impacter négativement l’activité microbienne du sol. Dans le même ordre d’idées, il est préférable de ne pas utiliser votre urine si vous souffrez d’une infection des voies urinaires qui est généralement causée par des bactéries, notamment E. coli.

L’urine contient naturellement du sel et la quantité peut varier en fonction du régime alimentaire d’une personne. L’utilisation d’urine dans les zones arides peut provoquer une salinisation du sol et doit être soigneusement surveillée. Différentes plantes ont des tolérances différentes au sel dans le sol, mais une concentration excessive de sel pourrait avoir un impact négatif sur la santé et la croissance des plantes. Par exemple, les légumes comme les pommes de terre et les oignons sont très sensibles au sel alors que les olives et l’orge sont tolérantes. Certains légumes-feuilles comme le chou frisé sont modérément tolérants.

Comment l’urine peut être utilisée comme engrais

Urine stockéeConservez l’urine dans un récipient entièrement scellé. Source : Assainissement durable

Des chercheurs du monde entier ont testé l’effet de l’urine sur la croissance et la production des plantes. Des résultats positifs ont été documentés sur les céréales en Europe et en Afrique, le chou et les épinards en Afrique du Sud et les bananes en Inde, pour n’en nommer que quelques-uns. Il existe de solides preuves dans la littérature et la recherche sur le terrain pour soutenir l’utilisation de l’urine pour promouvoir une croissance saine des plantes.

Il y a quelques règles de base quand il s’agit d’utiliser le pipi dans le jardin. Conservez ou manipulez l’urine dans un récipient fermé et appliquez-la directement sur le sol plutôt que sur les plantes. La création d’une pulvérisation foliaire n’est pas recommandée. Les jeunes plantes ont généralement besoin de plus de nutriments pendant leur phase de croissance et espacer le moment entre l’application de l’engrais et la récolte peut encore aider à réduire les risques pour la santé, surtout si la culture doit être consommée crue.

Diluer l’urine avec de l’eau ou appliquer sous forme de solution non diluée. La plupart des articles mentionnés ci-dessus utilisaient une version diluée. Il existe des variations de dilution de 1:1 à 1:15, la formule la plus courante étant 1:3. Ajouter de l’eau pour diluer l’urine aussi près que possible de l’heure d’application pour s’assurer que la solution n’abritera pas de moustiques. Appliquer de l’urine près du sol, l’arroser ou utiliser une dilution peuvent tous aider à atténuer l’odeur.

Vous avez peut-être entendu parler de l’utilisation de farine de sang comme activateur de compost pour chauffer rapidement votre tas. La farine de sang est riche en azote, c’est pourquoi c’est un choix incontournable. La même chose peut être dite pour l’urine. Ajouter du pipi à votre tas de compost ou votre ballot de paille peut aider à démarrer un processus de compostage autrement lent.

Urine vieillissante

Le Népal est l’un des pays avec une longue histoire d’utilisation de l’urine pour améliorer les nutriments du sol pour l’agriculture. Selon le Centre central d’horticulture du Népal, l’urine doit être stockée dans un récipient hermétique pendant au moins deux semaines à un mois et mélangée à du compost avant utilisation. De même, dans une étude de 2020 publiée par l’Université du Michigan, la recherche a révélé que le vieillissement de l’urine humaine dans des récipients scellés pendant plusieurs mois peut réduire davantage les risques d’utilisation du pipi comme engrais. Cette étude universitaire a testé l’urine stockée pendant 12 à 16 mois et a révélé que les niveaux d’ammoniac augmentaient avec le temps et tuaient la plupart des bactéries présentes dans l’urine fraîche.

Questions fréquemment posées

Deuxième comparaison avec des plantes plus anciennesUne autre comparaison de la fertilisation urinaire au basilic par rapport à l’absence de fertilisation. Source : Assainissement durable

Q : L’urine est-elle bonne pour le jardin ?

R : L’urine contient de nombreux nutriments bénéfiques pour la croissance des plantes, tels que l’azote, le phosphore et le potassium. De nombreuses cultures à travers le monde ont historiquement utilisé le pipi comme engrais et de nombreux chercheurs modernes ont également trouvé des résultats similaires lors d’essais sur le terrain sur les céréales, les légumes à feuilles et les fruits. L’urine est une source gratuite et durable de nutriments qui convient à la fois à l’agriculture et à la maison.

Q : L’urine humaine tue-t-elle les plantes ?

R : Tous les engrais, y compris l’urine humaine, doivent être utilisés avec modération. Tout comme l’utilisation d’une trop grande quantité d’engrais chimique peut brûler les plantes, l’utilisation d’une trop grande quantité d’urine peut nuire aux plantes en provoquant une brûlure des nutriments. Pour réduire la probabilité que l’urine tue les plantes, l’urine doit être appliquée sur le sol à la base de la plante plutôt que directement sur le feuillage.