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Maladie du verdissement des agrumes: une bactérie fruitière frustrante

La maladie du verdissement des agrumes, également connue sous le nom de Huanglongbing (HLB), est une infection bactérienne mortelle des agrumes transmise le plus souvent par le psylle asiatique des agrumes (Diaphorina citri). Huanglongbing est chinois pour la maladie du dragon jaune parce que les feuilles d’agrumes infectées développent une couleur jaune tachetée irrégulière, semblable à la peau d’un dragon jaune mystique. De plus, le verdissement des agrumes est parfois appelé maladie des pousses jaunes.

Il peut être difficile de dire quand un agrume est infecté car les arbres peuvent ne présenter aucun symptôme immédiatement. Cependant, cette maladie se propage rapidement et peut tuer des arbres en quelques années. Cette maladie représente une menace économique importante pour l’industrie des agrumes et de nombreux pays ont des mesures de quarantaine strictes pour atténuer la propagation.

HLB n’est pas seulement un problème qui affecte les producteurs commerciaux. Parce que cette maladie est portée par le psylle asiatique des agrumes, elle peut voyager rapidement. Le psylle asiatique des agrumes se nourrit de matière végétale. Une fois qu’il ingère du matériel végétal infecté, il devient un vecteur pour les bactéries. Au fur et à mesure que les psylles des agrumes se déplacent, leur piqûre provoque le verdissement des agrumes par propagation bactérienne. Il est possible que vos agrumes à la maison abritent une population asiatique de psylles d’agrumes et deviennent une source d’infections transmises localement. Renseignez-vous auprès du bureau du commissaire à l’agriculture local pour appeler la hotline HLB si vous pensez avoir un problème de psylle asiatique des agrumes ou si vous pensez que votre arbre est infecté. Nous avons un article séparé axé sur l’identification et le cycle de vie de ce ravageur pour votre référence.

Qu’est-ce que la maladie de l’écologisation des agrumes?

Les chercheurs étudient les méthodes de contrôle du Huanglongbing. Source: TaiwanICDF

Le HLB est causé par des alpha-protéobactéries non cultivées et restreintes au phloème du genre Candidatus Liberibacter. Les agrumes d’Asie et des États-Unis sont spécifiquement touchés par le Candidatus Liberibacter asiaticus. Cette bactérie a un impact sur le développement des arbres et des fruits de presque toutes les variétés d’agrumes. C’est l’une des maladies des plantes les plus dommageables pour l’alimentation et l’agriculture.

L’un des premiers enregistrements de cette maladie remonte à la Chine en 1919. En Chine, où la production d’agrumes est une industrie ancienne et établie, 11 des 19 provinces productrices d’agrumes ont connu des épidémies majeures de psylle asiatique des agrumes et, par la suite, de la maladie. Des variations ont ensuite été signalées en Afrique dans les années 1930. À ce jour, HLB est présente dans plus de 50 pays à travers le monde, y compris aux États-Unis. L’un des premiers grands États producteurs d’agrumes aux États-Unis à être touché a été la Floride. On estime que 10% des agrumes de Floride ont été tués dans les quatre ans suivant l’introduction de la maladie. Les producteurs d’agrumes du Texas, de la Californie, de la Caroline du Sud et de nombreux autres États du sud ont également signalé ce problème. Bien que le HLB se soit propagé via le psylle asiatique des agrumes, il est également possible qu’il soit introduit aux États-Unis en greffant des branches infectées sur des plants d’agrumes sains. Il continue d’être une menace majeure pour l’industrie des agrumes.

Types de maladies vertes

Il existe trois espèces de bactéries Candidatus Liberibacter (CL) qui causent la maladie connue sous le nom de verdissement des agrumes: CL asiaticus (CLas), CL americanus (palourde) et CL africanus (CLaf). Le CLas et la palourde sont portés par le psylle asiatique des agrumes et CL africanus par le psylle africain des agrumes (Trioza erytreae). Sur les trois souches, CLas n’est pas aussi tolérante à la chaleur ou à l’humidité et ne se trouve pas dans les climats tropicaux ou subtropicaux.

Symptômes du verdissement des agrumes

Différents agrumes présenteront des symptômes d’infection à des moments différents. Certains des premiers symptômes comprennent l’amincissement de la canopée des arbres, le dépérissement des rameaux et les pousses et feuilles jaunes. En un coup d’œil, ces symptômes sont très similaires aux signes de carence en nutriments, qui peuvent également résulter de la maladie.

Les agrumes infectés présenteront également une accumulation excessive d’amidon dans les feuilles en raison des bactéries ayant un impact sur le système de transport du glucose-phosphate de l’arbre. Ces feuilles s’accrochent à l’amidon au lieu de nourrir les racines et de transporter le sucre dans les fruits en développement. Le verdissement des agrumes perturbe également les fonctions métaboliques supplémentaires des feuilles.

Les arbres infectés produisent de petits fruits déformés qui sont asymétriques avec un goût aigre ou amer et des graines noircies et avortées. Les fruits montreront également une coloration inverse, le fruit devenant progressivement plus vert à partir de la tige. Ces fruits ne peuvent pas être vendus dans le commerce ni transformés en produits d’agrumes comme le jus d’orange.

Contrôle de la maladie du verdissement des agrumes

Dommages causés par le verdissement des agrumesDommages causés par la maladie du verdissement des agrumes propagée par les psylles. Source: USDAgov

La principale méthode de lutte contre le HLB consiste à contrôler la population de leur vecteur, le psylle asiatique des agrumes. La maladie du verdissement des agrumes n’a actuellement pas de remède, mais des chercheurs de l’Université de Californie à Riverside sont en train de commercialiser un nouveau remède prometteur pour la maladie.

Traitement des agrumes

Les agrumes infectés mourront dans quelques années et la meilleure pratique actuelle consiste à abattre les arbres. Cependant, en 2020, une équipe de recherche de l’Université de Californie à Riverside dirigée par le professeur Hailing Jin a découvert un nouveau traitement capable de tuer la bactérie CLas. Cette innovation utilise un peptide antimicrobien stable à haute température, facile à fabriquer et sans danger pour l’homme. Les chercheurs ont trouvé ce peptide dans le citron vert australien, un parent des agrumes résistant à la maladie du verdissement des agrumes. Le peptide peut être appliqué sous forme de pulvérisation foliaire ou injecté dans des agrumes HLB-positifs. Parce que ce peptide peut renforcer la réponse immunitaire d’un arbre au HLB, il peut même être développé en vaccin pour les jeunes plantes. Des essais sur le terrain sont actuellement en cours en Floride.

Prévention du huanglongbing (HLB)

Les chercheurs agricoles de la province du Fujian en Chine ont élaboré un plan d’atténuation de l’écologisation des agrumes en quatre étapes et ont activement formé les agriculteurs à ces techniques de gestion. Certaines de ces étapes peuvent également être adaptées aux jardiniers amateurs.

Premièrement, les scientifiques recommandent de planter une «ceinture de quarantaine» de cèdres autour du verger d’agrumes pour agir comme une barrière physique contre la propagation des psylles d’agrumes. De plus, l’odeur des cèdres confond les psylles d’agrumes à la recherche d’agrumes.

Ensuite, les arbres infectés doivent être entièrement supprimés. Les producteurs d’agrumes sont encouragés à peindre la souche d’arbre avec un mélange de diesel et d’herbicides pour empêcher la repousse afin que le vieil arbre ne développe pas de nouvelles branches. Si vous êtes un producteur à domicile aux États-Unis, contactez le bureau de votre commissaire agricole local pour documenter, tester et supprimer vos agrumes infectés.

La troisième étape consiste à pulvériser tous les agrumes avec des insecticides pour contrôler les populations de psylles asiatiques des agrumes qui coïncident avec chaque poussée de nouvelle croissance pour les agrumes. Cela se fait généralement dans les opérations commerciales par des professionnels. Les agrumes peuvent avoir 2-3 poussées végétatives par an, ce qui signifie que les contrôles chimiques doivent également être appliqués plusieurs fois par an. Relativement à cette étape, il y a une bonne taille et une bonne gestion des arbres pour s’assurer que les arbres sont de hauteur similaire et correctement élagués. Les arbres de taille uniforme et à une hauteur gérable aident les producteurs à inspecter et à contrôler plus facilement les insectes nuisibles.

Enfin, achetez de nouveaux agrumes âgés d’au moins deux ans et indemnes de la maladie du dragon jaune. Un jeune arbre sain commencera fort et produira des fruits plus rapidement. Si vous remplacez un arbre dans un verger, l’achat d’un arbre d’agrumes plus ancien peut également aider cet arbre à rattraper les autres et à maintenir une hauteur constante.

En dehors de ces quatre étapes, il est important de maintenir une vie saine du sol pour que les racines des agrumes puissent pousser et absorber efficacement les nutriments. Il existe des prédateurs naturels pour le psylle asiatique des agrumes et il est également important d’adopter une approche intégrée de lutte antiparasitaire pour inviter ces insectes bénéfiques.

Questions fréquemment posées

Psylle asiatique d'agrumesUn psylle asiatique d’agrumes sur une tige. Source: hankplank

Q: Le verdissement des agrumes est-il toujours un problème?

R: Oui, le verdissement des agrumes, connu sous le nom de huanglongbing (HLB), reste un problème majeur pour les producteurs d’agrumes du monde entier. Les psylles des agrumes et le verdissement qu’ils provoquent sont constamment surveillés afin de réduire le risque d’arbres infectés pour les chaînes alimentaires et agricoles.