Meyer Lemon Tree Care: c'est plus doux que vous ne le pensez!

Meyer Lemon Tree Care: c'est plus doux que vous ne le pensez!

Lorsque la vie vous donne des citrons, plantez un arbre pour pousser plus! Avec les bons soins du citronnier Meyer, les citrons sont une délicatesse succulente que vous pouvez cultiver dans votre propre maison, peu importe où vous vivez.

Les citrons Meyer sont moins acides que les épiceries traditionnelles. Cela leur donne une saveur plus douce que les chefs et les buveurs de limonade deviennent fous. L'arbre lui-même est vif et coloré avec ses nombreux fruits jaune-orange et son feuillage persistant vibrant. Deux fois par an, il fait un spectacle avec des grappes de fleurs blanches qui rafraîchiront la pièce avec leur parfum d'agrumes.

Toutes ces caractéristiques passionnantes, ainsi que son entretien facile, font du citronnier Meyer l'agrume le plus populaire aux États-Unis. Il est rarement vendu dans les épiceries, donc les jardiniers sont impatients de le cultiver eux-mêmes. Une fois que nous aurons fini de discuter de cet arbre saisissant, vous voudrez vous amuser!

Ce message est parrainé par Fast Growing Trees, une source de qualité pour les citronniers Meyer et de nombreuses autres espèces.

Bons produits pour faire pousser un citronnier Meyer:

Guide d'entretien rapide

Le citron Meyer est un parent aux fruits plus doux d'un citronnier traditionnel. Source: Steve Wedgwood

Nom commun Citronnier Meyer, Citronnier Meyer amélioré, Citronnier parfait, Citronnier Meyer nain
Nom scientifique Citrus x meyeri “Amélioré”
Mois de récolte 4-8 mois
Lumière Plein soleil
Eau Arrosez profondément lorsque le dessus du sol est sec.
Sol Loameux et bien drainant.
Engrais Appliquer une fois par mois du printemps à l'automne.
Ravageurs Acariens, cochenilles, pucerons, aleurodes
Maladies Tache grasse, chancre des agrumes, Phytophthora gummosis, pourriture des racines

À propos de Meyer Lemons

Fleurs de citron MeyerLégèrement roses avant ouverture, les fleurs de citron Meyer deviennent d'un blanc éclatant une fois déroulées. Source: Vivre à Monrovia

Les citronniers Meyer sont soupçonnés d'être un croisement entre un citron traditionnel et une mandarine. Ils étaient à l'origine importés de Chine mais contenaient un virus d'agrumes menaçant. En 1975, l'Université de Californie a produit le genre que nous cultivons aujourd'hui. Ils sont souvent appelés citrons «améliorés» ou «parfaits» car ils sont résistants au virus des agrumes que l'on trouve dans les cultivars de citron Meyer antérieurs.

Les citronniers Meyer poussent comme des arbustes mais peuvent être formés pour devenir des arbres à part entière. Lorsqu'ils sont plantés dans des conteneurs, ils sont généralement conservés pour s'adapter à la taille du pot (environ 4 pieds de haut ou moins). Lorsqu'elles sont plantées dans le sol, elles peuvent atteindre 8 à 10 pieds de haut et s'étendre sur 12 pieds de large.

Parce qu'ils sont hybrides, ces agrumes produisent des fruits mieux s'ils sont cultivés sur des porte-greffes existants au lieu de graines. Les arbres nouvellement greffés prennent généralement environ 2 ans pour commencer à porter leurs fruits. Les citronniers Meyer vendus par les pépinières seront généralement greffés sur des porte-greffes.

Planter des citronniers Meyer

Plantez votre citronnier à la fin de l'hiver ou au début du printemps avant le début de la saison de croissance. Cela lui donnera un peu de temps pour s'installer avant de se rendre au travail. Si vous habitez dans les zones 8-11, vous pouvez le mettre directement dans le sol. Dans les climats plus froids, vous devrez utiliser un récipient et le garder à l'intérieur au moins pendant l'hiver.

Une fois que vous avez acquis votre bébé citronnier et que vous avez choisi un endroit, faites-le glisser doucement hors du récipient d'origine. Prenez une seconde pour masser la motte et enlevez les racines mortes ou mourantes. Étalez la motte pour que les racines ne soient pas tordues ensemble. Plantez-le de sorte que les racines supérieures soient à peine visibles à la surface du sol. Ensuite, tapotez le sol et donnez-lui une bonne boisson.

Meyer Lemon Tree Care

Les fleurs de Meyer commencent à former des fruitsDe minuscules ovales verts se forment sous forme de petits fruits. Source: Rockin’Rita

Les soins sont généralement simples mais ont peu de place pour la déviance. Si vous souhaitez tirer le meilleur parti de votre citronnier Meyer, ces conseils d'entretien doivent être suivis.

Lumière et température

Parce qu'ils sont des agrumes, les citrons Meyer ont besoin d'au moins 8 à 10 heures de soleil pour se développer pleinement et produire des fruits. Cet arbre peut développer des feuilles brûlées par le soleil, alors gardez un œil sur les symptômes de cela. Pour une meilleure croissance, choisissez un endroit où il fait plein soleil le matin et une lumière indirecte pendant la chaleur de l'après-midi. Assurez-vous qu'il recevra la bonne quantité de lumière toute l'année.

La température doit être comprise entre 50 et 80 ° F pour une meilleure croissance. S'il est cultivé en conteneur, votre arbre doit être amené à l'intérieur si la température descend en dessous de 50 ° F pendant une période de temps prolongée. Protégez l'arbre des vents forts et froids.

À quelle fréquence arroser

Les citronniers Meyer aiment leur sol humide mais pas trempé. Arrosez-le profondément jusqu'à ce que l'eau sorte par les trous de drainage. Pour éviter d'inonder l'arbre, attendez que les quelques premiers centimètres du sol se dessèchent avant d'arroser à nouveau. Avec cet arbre fruitier, il vaut beaucoup mieux sous-marin que sur-arroser.

Assurez-vous de nettoyer l'eau supplémentaire qui fuit du pot et vérifiez périodiquement le drainage. Trop d'eau peut noyer les racines, attirer les insectes et entraîner la croissance des bactéries et des champignons.

Pour les arbres plantés directement dans le sol, il est important de mesurer l'humidité du sol. Ils préfèrent que leur sol soit humide, mais pas détrempé ou boueux.

Les jeunes arbres auront besoin de plus d'eau à mesure qu'ils se développent et doivent être arrosés au moins une fois par semaine. Par temps chaud, plus d’eau est nécessaire pour maintenir les jeunes gaules en vie. Les arbres plus âgés peuvent être arrosés moins fréquemment, mais ils aimeront toujours entre 3 et 6 pouces d'eau toutes les deux semaines. Pour ces arbres plus âgés, un arrosage plus profond et lent utilisant un système d'irrigation goutte à goutte est préférable.

Sol

Le sol est l'un des éléments les plus importants pour maintenir une plante en vie. Lors de la culture de citrons Meyer, vous aurez besoin d'un sol limoneux et bien drainé. Faites votre propre mélange limoneux en mélangeant des parties égales de sol (un sol sableux ou un sol légèrement limoneux est bien), de la perlite et de la tourbe de sphaigne. Alternativement, recherchez un terreau pré-mélangé pour les agrumes.

Les citronniers Meyer préfèrent un pH du sol de 5,5 à 6,5 (légèrement acide à neutre). C'est très typique des agrumes et facile à accueillir. Si vous ne connaissez pas le pH de votre sol, faites-le tester, puis ajustez-le au besoin.

Fertilisation

Les citrons Meyer sont de gros mangeurs, vous devrez donc fertiliser fréquemment. Selon l'engrais que vous choisissez, fertilisez votre arbre une fois par mois pendant la saison de croissance. Utilisez un engrais d'agrumes spécialisé riche en azote.

Si la libération lente est plus votre style, appliquez une dose équilibrée au début de la saison de croissance. Renouveler l'application tout au long de la saison aussi souvent que le forfait vous l'indique. Quel que soit votre choix d'engrais, vous pouvez donner un coup de pouce supplémentaire à l'arbre en le complétant avec un engrais liquide dilué tel que du thé de compost ou une émulsion de poisson.

Pollinisation

Citrons Meyer immatures sur arbreLe fruit vert foncé et non mûr d'un citron Meyer en développement. Source: laurenipsum

Les citronniers Meyer sont auto-pollinisateurs, vous n'avez donc pas à vous soucier de trouver le vôtre un compagnon. Dans la nature, ils sont souvent pollinisés par le vent ou les insectes.

Si votre arbre vit à l'intérieur au printemps et en été, vous devrez remplacer les abeilles. À l'aide d'un coton-tige ou d'un pinceau, recueillez doucement le pollen d'une fleur et saupoudrez-la sur une autre. La pollinisation est absolument cruciale si vous voulez obtenir du citron de votre arbre.

Grandir dans des conteneurs

Il est très courant que les citronniers Meyer soient cultivés dans des conteneurs – en particulier dans les climats froids. Vous aurez besoin d'au moins un récipient de 5 gallons avec des trous de drainage. S'il est trop lourd à soulever avec l'arbre qu'il contient, utilisez un chariot mobile ou demandez à un ami de vous aider à le déplacer. Rempotez l'arbre tous les deux ans au besoin pour qu'il ne soit pas rooté.

S'il est à l'intérieur, placez votre citronnier près d'une fenêtre qui bénéficie d'un ensoleillement constant tout au long de la journée. N'oubliez pas que ces arbres ont besoin de beaucoup de lumière, alors complétez avec une lumière de croissance si nécessaire. Faites tourner l'arbre de temps en temps pour lui donner une exposition uniforme à la lumière.

Déplacez l'arbre à l'intérieur ou à l'extérieur uniquement lorsque les températures sont relativement les mêmes. Sinon, la différence soudaine de température peut choquer la plante. Si vous venez de le déplacer à l'extérieur, gardez-le à l'ombre pendant quelques semaines afin qu'il puisse s'adapter à l'abondance de lumière.

Parallèlement aux différences de température, les zones 8 à 11 ont souvent une humidité plus élevée que les zones plus froides. Vous pouvez ajouter une humidité ambiante supplémentaire à la pièce avec un humidificateur. Un plateau de galets sous l'arbre peut également fournir une humidité supplémentaire.

Notez que si votre arbre est exclusivement à l'intérieur, le fruit peut prendre une année entière à mûrir.

Taille / formation

Taillez votre citronnier Meyer pour garder la taille contenue et les branches suffisamment solides pour supporter le poids des fruits. Voici quelques conseils d'élagage rapides:

Retirez les branches non fructifères qui poussent directement. Débarrassez-vous des branches qui se croisent ou poussent vers l'intérieur. Gardez le centre de l'arbre suffisamment éclairci pour favoriser la circulation de l'air.Pour une croissance semblable à un arbre, retirez les pousses au niveau du sol afin qu'il en conserve un, tronc solitaire.Les citrons de Meyer peuvent être formés comme un arbre espalier!

Vous pouvez aussi aider votre arbre à produire de meilleurs fruits en redirigeant son énergie grâce à l'élagage. Cultivez des citrons plus gros en éclaircissant chaque grappe de fruits en un ou deux citrons. L'énergie que l'arbre aurait mise dans chacun des citrons retirés ira à la place dans les quelques-uns que vous avez sélectionnés pour conserver. Cela peut sembler une honte, mais cela concentrera l'énergie de l'arbre vers la production de fruits et de croissance végétative de haute qualité.

Multiplier les citronniers Meyer

Les citrons Meyer issus de graines mûrissent rarement et produisent des fruits. Au lieu de cela, la plupart des jardiniers préfèrent se multiplier par boutures de tige ou greffage. Voici tout ce que vous devez savoir.

Multipliez pendant la saison de croissance lorsque l'arbre utilise activement son énergie. Vous aurez besoin du matériel suivant:

À l'aide de votre tondeuse, prenez votre bouture au bout d'une branche saine. Il doit être mature mais sans encombre de fleurs et de fruits. La coupe doit être suffisamment longue pour avoir 2 à 3 nœuds foliaires. Enveloppez immédiatement le côté coupé dans une serviette en papier humide afin qu'il ne sèche pas.

Retirez toutes les feuilles sauf les 3-4 premières sur la bouture. Retirez également les bourgeons. Avec un couteau bien aiguisé, recoupez l'extrémité à un angle de 45 °.

Trempez l'extrémité de la bouture dans l'hormone d'enracinement, puis collez-la en position verticale dans un sol humide et bien drainé. Le sol et le pot doivent être stériles pour éviter les maladies liées aux agrumes.

Gardez le sol humide et la lumière du soleil indirecte. Dans environ 8 semaines, la bouture s'enracinera et commencera à faire pousser de nouvelles feuilles.

Récolte et stockage des citrons Meyer

Comparaison du citron Meyer et du citron EurekaUn citron Meyer à gauche, un citron standard à droite. Remarquez la taille plus petite et la forme légèrement différente. Source: Maggie Hoffman

Cela doit être la partie la plus excitante et la plus gratifiante de la croissance d'un arbre fruitier. La récolte est simple et le fruit est délicieux!

Récolte

Cet agrume fleurit et fructifie deux fois par an, généralement au début du printemps et à l'automne. Cela peut prendre 6 mois ou plus pour que les citrons mûrissent, vous devrez donc être patient. Les citrons ne mûrissent que sur l'arbre, alors ne les cueillez pas prématurément. À maturité, ils auront la couleur d'un jaune d'oeuf et la peau sera légèrement douce au toucher. Ils devraient avoir un poids similaire à celui des autres citrons.

Coupez ou coupez les fruits de l'arbre pour ne pas les endommager en les arrachant. Les citrons Meyer sont mieux consommés frais et sont fantastiques dans presque tous les plats. De plus, ils sont parfaits pour la limonade!

Stockage

Les citrons Meyer laissés sur le comptoir de la cuisine ne durent généralement pas plus d'une semaine. Cependant, les stocker dans un sac scellé au réfrigérateur allongera leur durée de vie d'un mois! Les citrons coupés doivent également être scellés au réfrigérateur et dureront quelques jours.

Les citrons peuvent être congelés mais peuvent devenir pâteux lorsqu'ils sont décongelés. Ils sont généralement congelés et leur jus est utilisé dans les boissons. Ne les conservez au congélateur que 3 à 4 mois s'ils sont entiers. S'il est pressé, le jus peut être congelé jusqu'à 6 mois.

Vous pouvez conserver les citrons Meyer à long terme en les conservant sous forme de confitures, de gelées ou de marmelades. En outre, il existe de nombreuses techniques de conservation des citrons Meyer confits ou salés, dont beaucoup sont utilisés dans la cuisine méditerranéenne.

Le zeste du citron est souvent l'une des parties les plus prisées d'un citron Meyer. Cette couche externe de la peau contient de nombreuses huiles qui produisent une saveur citronnée vibrante. Certains choisissent de déshydrater ou de congeler le zeste de citron pour une utilisation ultérieure, mais il ne sera jamais aussi puissant et brillant que le zeste frais.

Pour une belle touche de citron à utiliser dans une cuisson future, essayez de zester un citron directement dans un bol de sucre. Massez le sucre et le citron du bout des doigts, puis placez-les dans un endroit chaud jusqu'à ce que le zeste sèche. Un ensemble déshydrateur pour conserver les herbes (juste en dessous de 100 degrés) est parfait pour sécher le sucre citronné. Une fois séché, brisez les grumeaux qui se sont formés et stockez-les dans un pot Mason. Cette technique fonctionne bien pour les sels à utiliser dans la cuisine savoureuse aussi!

Dépannage

Citronnier MeyerLes citrons Meyer ont une forme buissonnante, mais peuvent être taillés pour un arbre à un seul tronc. Source: Kirsty S

Les citrons Meyer améliorés peuvent être exempts du virus des agrumes, mais cela ne signifie pas qu'ils n'ont pas de problèmes. Voici quelques problèmes courants à surveiller.

Problèmes croissants

Si votre arbre fruitier a des feuilles jaunissantes, il a probablement besoin de plus d'engrais ou d'eau. Si le sous-arrosage est le problème ici, les feuilles seront également sèches. Vous pouvez être pressé de résoudre ce problème, mais ne l'exagérez pas comme solution! Donnez progressivement plus d'eau à votre arbre. Il en va de même pour ajouter plus d'engrais. Si votre plante suit déjà un programme d'engrais régulier, ajoutez un peu d'engrais liquide pour un coup de pouce supplémentaire.

Une plainte courante concernant les citrons Meyer poussant à l'intérieur est qu'ils ne fleurissent pas ou ne produisent pas de fruits. Cela est probablement dû au fait que l'arbre ne reçoit pas suffisamment de lumière solaire. Il doit s'imprégner autant que possible pour la production de fruits. Trouvez un endroit plus ensoleillé pour placer l'arbre et envisagez de compléter avec une lumière de croissance.

Les feuilles flétries sont un symptôme de trop d'eau. Un arrosage excessif peut causer des dommages internes aux plantes, alors soyez extrêmement prudent. Assurez-vous que les quelques premiers centimètres du sol sont secs avant d'arroser. Si le sol est constamment imbibé, essayez de le remplacer par un sol plus drainant.

Ravageurs

Il existe de nombreux ravageurs qui peuvent attaquer les agrumes, mais ceux que vous verrez le plus probablement sont les acariens des agrumes, les cochenilles des agrumes, les aleurodes et les pucerons. Les quatre se nourrissent des feuilles de l'arbre en aspirant les jus. Ils peuvent provoquer les symptômes suivants:

Taches jaunes Feuilles tombantes Matériau blanc cotonneux ou cireux (cochenilles) Feuilles brunes et bouclées

La prévention est l'option la plus simple pour garder votre citron heureux. Gardez votre arbre propre en enlevant les feuilles ou les branches mortes, les fruits trop mûrs et les autres débris. Taillez les branches pour qu'il y ait suffisamment de circulation d'air entre elles.

S'il y a déjà des ravageurs sur votre arbre, l'application d'huile horticole ou d'huile de neem peut éliminer la plupart des œufs et des larves. Un pesticide organique tel que la pyréthrine peut également être utilisé pour tuer les ravageurs.

Maladies

Éloigner les parasites aidera également à prévenir les maladies dans votre plante. Si votre arbre présente toujours des symptômes, consultez notre tableau pour savoir comment les traiter:

Maladie Symptômes Prévenir Guérir
Tache grasse Graves ampoules brunes graisseuses sur les feuilles. Pulvériser du fongicide au cuivre sur les feuilles avant et après l'été. Pulvériser un fongicide au cuivre sur toutes les surfaces foliaires.
Chancre aux agrumes Brindilles mourantes, perte de feuilles et cloques brunes à texture de liège. Vaporisez l'arbre et les fruits avec un fongicide au cuivre pendant les premiers mois après la disparition des fleurs. Supprimez les sections infectées.
Phytophthora gummosis La sève infectée par un champignon suintant de l'écorce peut créer des lésions ou provoquer l'écorce de l'écorce. Gardez le coffre au sec et la température au chaud. Utilisez un sol bien drainé et examinez périodiquement l'arbre pour détecter toute maladie. Diluer le fongicide granulaire fosétyl-al selon les instructions de l'emballage et vaporiser ou peindre sur le tronc. Le fongicide au cuivre est une option biologique.
Pourriture des racines Les racines deviennent brunes et pâteuses. La pourriture peut se propager aux branches et aux feuilles. Utilisez un sol bien drainé et ne pas trop arroser. Enlevez les débris du sol, gardez le tronc sec et élaguez pour la circulation de l'air. Retirez les sections infectées de la racine (dans les plantes cultivées en conteneurs) et changez le sol.

Questions fréquemment posées

Q: Le marc de café est-il bon pour les citronniers Meyer?

R: Le marc de café est un excellent amendement pour la plupart des arbres. Ils n'acidifieront pas le sol, alors ne comptez pas sur eux pour vous aider! Mais ils fourniront de petites quantités d'azote à mesure qu'ils se décomposeront.

Q: Combien de temps faut-il pour qu'un citronnier Meyer porte ses fruits?

R: Si vous avez acheté votre arbre déjà greffé et en croissance, il faudra environ 2 ans pour faire pousser des fruits. Si vous cultivez des citrons Meyer à partir de boutures, vous devrez attendre 3-5 ans pour les fruits.

Q: Pourquoi les feuilles de mon citronnier Meyer jaunissent-elles?

R: Votre arbre peut être submergé ou avoir besoin de plus de nutriments. Déterminez ce que c'est en vérifiant l'humidité du sol. Dans certains cas, le jaunissement des feuilles peut être le signe d'un ravageur ou d'une maladie, alors inspectez les autres symptômes.

Êtes-vous prêt à essayer vos nouvelles connaissances sur les agrumes? Cela peut prendre un certain temps pour s’habituer aux besoins du citron Meyer, mais cela devrait être un arbre relativement facile à entretenir. Faites-le bien et vous serez récompensé par des feuilles vives, des fleurs odorantes et le meilleur citron que vous ayez jamais goûté!