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nuages ​​nocturnes : ils viennent de l'espace !

Nuages ​​nocturnes : ils viennent de l’espace !

Des nuages ​​nocturnes ont été repérés au solstice d’été et pourraient venir vers vous ! Si vous levez les yeux et voyez des ondulations bleu électrique dans le ciel nocturne, ce sont les nuages ​​​​les plus hauts de la Terre qui ne sont communs qu’en été. Ils ont l’air extraterrestres, ressemblant à quelque chose d’un autre monde. Et ce n’est pas loin. Un ingrédient clé pour les nuages ​​mystérieux vient de l’espace. En savoir plus et voir les conseils d’observation.

En été, des nuages ​​noctilucents (NLC) apparaîtront ! Habituellement, les nuages ​​nocturnes sont limités aux cieux les plus septentrionaux, mais certaines années, ils s’étendent jusqu’en Amérique centrale. Également appelés « nuages ​​nocturnes », ces nuages ​​mystérieux brillent haut dans le ciel dans des couleurs brillantes d’argent et de bleu. Et le croiriez-vous : ce sont littéralement de la fumée de météore givrée formée par la poussière de météorite !

Lorsque les météores brûlent dans la haute atmosphère, ils laissent de la poussière, comme de la fumée. Lorsque l’air chaud et humide de l’été rencontre la poussière froide de l’espace, il forme des nuages ​​à environ 80 km de haut dans l’atmosphère. Lorsque la lumière du soleil levant ou couchant frappe ces feuilles de fumée glacée, elle brille d’un bleu étrange et semble onduler comme des vagues dans le ciel.

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Nuages ​​nocturnes vus de l’Alaska, 2006. Crédit : NASA

Que sont les nuages ​​nocturnes ?

Voici plus de faits sur les nuages ​​noctilucents.

  • Les nuages ​​nocturnes ou NLC sont les nuages ​​​​les plus hauts de la Terre dans le ciel, brillant littéralement au bord de l’espace à 50 miles au-dessus de la surface de notre planète. Certains l’appellent la grande « ampoule géophysique ».
  • Ils n’existent que dans la couche de mésosphère de l’atmosphère, une couche très froide qui est, selon la NASA, « cent millions de fois plus sèche que l’air du désert du Sahara ».
  • Ce sont les plus récents de tous les nuages ​​que nous observons. Ils ont été aperçus pour la première fois en 1885, après la célèbre explosion du volcan Krakatoa. La poussière volcanique a filtré la lumière du soleil entrante, formant de magnifiques couchers de soleil rouge feu. Regarder les couchers de soleil est devenu une mode internationale. Ensuite, les scientifiques ont remarqué qu’après le coucher du soleil, de mystérieux nuages ​​​​bleus brillants ont commencé à se répandre dans le ciel.
  • Étrangement, même après que les débris volcaniques du Krakatoa se soient installés, les nuages ​​sont restés. En effet, ils se sont propagés. À l’origine, ils ne pouvaient être vus que dans les cieux les plus septentrionaux du Canada, de l’Europe et de la Sibérie. Vous pouvez maintenant les voir dans le ciel nocturne du Colorado et de la Virginie. Personne ne sait pourquoi ils se propagent.

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Image : Les nuages ​​brillants se forment lorsque la lumière du soleil couchant ou levant frappe les nuages ​​glacés flottant haut dans l’atmosphère. Source : NASA et Naval Research Laboratory, Washington, DC

Comment se forment les nuages ​​noctilucents ?

Les nuages ​​sont faits d’eau et de particules. Dans la basse atmosphère, les molécules d’eau se fixent à la poussière de l’air et forment des gouttelettes. Lorsque ces gouttelettes flottent dans le ciel, trop légères pour tomber, elles se rassemblent en nuages. Les scientifiques étaient mystifiés. Comment la poussière a-t-elle pu atteindre cinquante milles de haut dans les airs ?

Des données récentes du vaisseau spatial AIM de la NASA ont finalement découvert que la plupart de la poussière provient de l’espace ! Lorsque les météores plongent dans l’atmosphère terrestre, ils brûlent. Seuls quelques-uns atteignent la surface de la Terre. Les morceaux de « fumée de météore », la poussière microscopique, flottent dans la haute atmosphère sèche, collectant lentement les molécules d’eau et formant des cristaux de glace plus petits que les particules de la fumée de cigarette.

Ils ne se forment qu’en été, lorsque l’air chaud et humide monte et que quelques, très peu de molécules d’eau montent suffisamment haut pour s’accrocher à la poussière spatiale à la dérive. Ensuite, ils forment des plaques de glace scintillantes, reflétant les lumières du soleil couchant avec une étrange lumière bleue scintillante.

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Nuages ​​nocturnes vus de l’espace par des astronautes à bord de la Station spatiale internationale (ISS) en 2013.

Le volcan Krakatoa de 1885

La première fois que des scientifiques ont enregistré des nuages ​​nocturnes, c’était en 1885, après la célèbre explosion du volcan Krakatoa. La poussière volcanique a filtré la lumière du soleil entrante, formant de magnifiques couchers de soleil rouge feu. Regarder les couchers de soleil est devenu une mode internationale. Ensuite, les scientifiques ont remarqué qu’après le coucher du soleil, de mystérieux nuages ​​​​bleus brillants ont commencé à se répandre dans le ciel.

Étrangement, même après que les débris volcaniques du Krakatoa se soient installés, les nuages ​​sont restés. En effet, ils se sont propagés vers le sud. À l’origine, ils n’étaient observés que dans les cieux les plus septentrionaux du Canada, de l’Europe et de la Sibérie. Vous pouvez maintenant les voir dans le ciel nocturne du Colorado et de la Virginie. Personne ne sait pourquoi ils se propagent.

Comment voir les nuages ​​noctilucents

Normalement, vous devez vivre à une latitude relativement élevée sur Terre pour les voir : entre environ 45° et 60° de latitude nord ou sud. En Amérique du Nord, cela couvre le Canada ainsi que les États-Unis, y compris les parties Washington, Oregon, Montana, Idaho, Minnesota, Dakota du Nord, Michigan, Wisconsin, Dakota du Nord, New York, Vermont, New Hampshire et Maine. Cependant, il y a eu des années où ces nuages ​​​​atteignaient le centre de l’Amérique, en particulier les jours suivant le solstice.

De juin à août, regardez vers l’ouest 30 à 60 minutes après le coucher du soleil. Les nuages ​​nocturnes sont principalement visibles lorsque le soleil est juste en dessous de l’horizon, car la lumière du soleil peut encore illuminer ces nuages ​​de haute altitude, les faisant briller dans le ciel nocturne. Si vous êtes chanceux, vous verrez les nuages ​​les plus rares sur Terre. Mais même si vous ne vivez pas à ces latitudes, c’est plutôt cool de découvrir qu’il y a des nuages ​​lumineux bleu-blanc qui viennent de l’espace.

En savoir plus sur les types de nuages ​​de base.