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observation des libellules : chasser les libellules et les demoiselles

Observation des libellules : chasser les libellules et les demoiselles

Prêt à vous lancer dans l’observation des libellules (ou, devrions-nous dire, la chasse aux libellules) ? Rejoignez un intrépide chasseur de libellules et admirez quelques gros plans de ces hélicoptères insectes colorés.

Autrefois, toute personne dans un parc public jetant les bras et courant d’avant en arrière pouvait être considérée comme un savant fou au travail. Plus maintenant. Maintenant, cette même personne peut être simplement un multitâche bien équilibré avec un téléphone de la taille d’un dé à coudre implanté dans une oreille, menant des négociations de haut niveau avec ses intérêts commerciaux et effectuant simultanément ses exercices de tai-chi quotidiens.

Le seul moyen d’attirer l’attention des passants est de devenir le plus fou des savants fous : la libellule filet. Il est là, se précipitant côte à côte, la tête sur un émerillon, ondulant autour d’un poteau à long manche d’où sort un long filet blanc comme un drapeau de non capitulation. Ce qu’il poursuit est invisible à cette distance, mais étant donné toutes ses pointes des pieds, ses zigzags, ses fentes et ses rampements à quatre pattes, la carrière doit être aussi insaisissable que les chauves-souris dans son propre beffroi.

Capturer l’insaisissable… Spreadwing tacheté
Photographie de Cynthia Nichols

Surveiller les libellules

Si vous vous promeniez il y a 300 millions d’années, vous auriez bien connu les libellules : certains des Meganeura, leurs anciens parents, avaient une envergure de plus de deux pieds. (La teneur plus élevée en oxygène de l’atmosphère à cette époque permettait aux insectes volants de devenir exceptionnellement gros.) Ces insectes existaient bien avant l’apparition des dinosaures.

Aujourd’hui, cependant, les libellules sont faciles à manquer à moins que vous ne les surveilliez de près. Aux couleurs vives, dans des bleus, des verts et des ors métalliques, envoyant des éclats d’irisation, et rapides comme des fusées, avec leurs deux paires d’ailes fines comme du papier les propulsant vers l’avant à 100 longueurs de corps par seconde, ce sont de vrais maîtres du vol et glorieux à voir.

Rembourrage variable
Photographie de Henry Walters

Faits étonnants sur les libellules

Les libellules et les demoiselles sont toutes deux membres de l’ordre des insectes Odonates, que les fans appellent généralement « odes ». La différence entre un dragon et une demoiselle est la position des ailes lorsqu’elles sont perchées : les libellules tiennent leurs ailes droites sur le côté, tandis que les demoiselles déploient partiellement leurs ailes ou les replient ensemble derrière elles.

Comme les oiseaux avec qui elles partagent l’espace aérien, la vision des libellules est aussi incroyable que leur vitesse. Imaginez avoir des yeux qui occupent la majeure partie de votre tête ; qui peut voir dans toutes les directions, dessus et dessous, 360 degrés autour ; qui se composent de 28 000 lentilles distinctes, chacune envoyant sa propre vision du monde au cerveau, dont 80% sont occupés à donner un sens à toutes ces informations visuelles. Vous seriez… une sorte de créature différente. Si seulement Franz Kafka avait transformé le protagoniste de son histoire La Métamorphose en libellule, le personnage aurait peut-être été très satisfait de son nouvel état d’être.

D’un autre côté, la vie d’une libellule semble incroyablement courte, rarement plus d’un an. Comme les autres insectes, il commence comme un œuf, puis éclot sous une forme larvaire incapable de voler, appelée la «nymphe». Ce n’est qu’au cours des quatre dernières semaines de son existence qu’il se métamorphose en un adulte prédateur, migrateur et rapide, que l’on peut trouver en train de planer au-dessus de nos marais, vergers ou champs ouverts. Brièvement, intensément, avec des yeux qui voient le monde entier, il ne s’élève que pour « tomber/Avec les autres cosses de l’été » (Louise Bogan).

Darner vert commun
Photographie de Cynthia Nichols

Comment devenir un attrapeur de libellules

Plus de 5 600 espèces de libellules sont présentes dans le monde, dont environ 450 aux États-Unis. Quelques-uns peuvent être identifiés en vol, mais beaucoup diffèrent les uns des autres de manière subtile et nécessitent une inspection minutieuse. Procurez-vous un filet, un guide de terrain et une caméra, et voyez ce que vous proposez.

Alors que le printemps est une excellente saison pour rechercher des libellules, les plus résistantes d’entre elles sont toujours dehors jusqu’en octobre, même aux latitudes nordiques. Sortez dès que les températures se sont réchauffées. Amoureux de l’eau, ils se trouvent souvent autour des étangs, des ruisseaux, des tourbières et des rivières. Fait intéressant, les libellules sont en train de devenir un bon baromètre de la santé environnementale et de la pureté de l’eau. Certaines espèces telles que les gomphes ont besoin d’une eau pure et rapide.

Comme pour de nombreux phénomènes naturels, une fois que vous commencez à chercher, vous les repérerez partout. Vous commencerez à courir après eux. Et du coin de l’un de vos 28 000 objectifs, vous apercevrez l’homme d’affaires sur le trottoir, s’arrêtant court pour vous regarder, un peu nerveusement, en vous demandant si vous pourriez être un savant fou, et qu’est-ce que J’ai vu.

Apprenez tout sur les faits, le symbolisme et la signification de la libellule.