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Orion Le Chasseur Règne Dans Le Ciel D'hiver

Orion le chasseur règne dans le ciel d’hiver

Toutes les étoiles d’Orion sont faciles à repérer dans le ciel d’hiver. Nous sommes dans une période de ciel nocturne sombre, sans lune, alors faisons de l’observation des étoiles à l’ancienne et passons à l’action sous le ciel.

Sur les 88 constellations, la plupart sont des éclats incohérents et hallucinogènes. Orion est différent. Avec la Grande Ourse (mieux vue au printemps), la ceinture facilement identifiable d’Orion est souvent le premier motif céleste qu’un enfant remarquera.

Affichage de la constellation d’Orion

Plus qu’une simple évidence, les trois étoiles consécutives de la ceinture d’Orion marquent non seulement la constellation la plus brillante, mais flottent comme une bouée de navigation. Regardez vers le ciel oriental de 18 h 00 à 20 h 00, puis vers le sud de 20 h 00 à minuit.

Les étoiles du chasseur ne sont pas dispersées au hasard. Ils marquent le bras spiral le plus proche de notre propre galaxie, regardant vers l’extérieur, loin du centre animé de la Voie lactée. La plupart partagent la même distance impressionnante de 900 à 2000 années-lumière, formant une association somptueuse de soleils bleus d’intensité de soudage à l’arc. À peine 1 / 1000e de l’âge de la Terre, ces nourrissons sont nés ensemble d’un immense nuage de gaz qui enveloppe encore rêveusement la constellation dans des photographies à longue exposition mais à grossissement nul (c’est-à-dire 1x).

Le test de pureté

Des régions peu polluées par la lumière, des jumelles pointées vers la ceinture la montrent immergée dans une multitude de petites étoiles comme un essaim de lucioles. Loin des lumières de la ville, cet amas faible est faiblement vu à l’œil nu. Votre ciel passe donc le test de pureté si vous pouvez apercevoir beaucoup plus que les trois étoiles de ceinture à cet endroit.

Une pépinière étoilée

Pendant que les jumelles sont pratiques, faites-les basculer sous l’étoile de ceinture la plus à gauche vers le petit patch flou le plus proche: la nébuleuse d’Orion. C’est l’endroit le plus proche du Mall of America où les soleils nouveau-nés sont créés. Cette pépinière stellaire distante de 1500 années-lumière est si grande que nos fusées les plus rapides auraient besoin d’un demi-million d’années pour la traverser. L’utérus céleste tout entier brille comme un néon.

Trouvez les principales stars d’Orion

À égale distance au-dessus et au-dessous de la ceinture se trouvent la Bételgeuse de couleur citrouille brillante et le Rigel bleu-blanc.

  • L’une des épaules d’Orion, Bételgeuse orange (disons BET’l’jooz), c’est la plus grande étoile brillante de tous les cieux. Si notre Terre était représentée par la période à la fin de cette phrase, Bételgeuse serait une boule aussi haute qu’un immeuble de 20 étages.
  • L’un des genoux d’Orion, Riger est une étoile super géante bleue. Plus que l’étoile la plus brillante d’Orion, Rigel est l’un des objets les plus lumineux de la galaxie, brillant avec la lumière de 55 000 soleils. S’il était aussi proche qu’Alpha du Centaure, nous pourrions lire à sa lumière – et le ciel nocturne serait d’un bleu profond au lieu de noir.

Bételgeuse se tient à mi-chemin entre nous et tous ces soleils bleu-blanc qui composent la ceinture et le reste de la constellation. C’est la porte d’entrée de la fabuleuse ville au-delà et des saphirs éblouissants d’Orion qui orneront le ciel nocturne chaque hiver de notre vie.

Voir de belles photos d’Orion.