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planter des cultures de couverture dans le jardin potager

Planter des cultures de couverture dans le jardin potager

La plantation de cultures de couverture à la fin de la saison de croissance devient de plus en plus populaire, même dans les petits jardins. Ces plantes ont des graines faciles à semer et elles font le dur travail de construction de votre sol pendant l’hiver avant la plantation du printemps. Voici des conseils et nos graphiques sur les cultures de couverture par région pour les États-Unis et le Canada.

Que sont les cultures de couverture ?

Les cultures de couverture sont des plantes à croissance rapide, souvent des légumineuses ou des graminées, plantées à la fin de l’été ou à l’automne et laissées pousser pendant l’hiver. Ils empêchent l’érosion et ajoutent de la matière organique essentielle au sol, ce qui améliore la structure du sol et renforce sa fertilité.

Les exemples incluent : le seigle d’hiver, la vesce velue, le trèfle rouge, l’avoine, le sarrasin, le seigle fourrager, le ray-grass italien (semé en octobre), les féveroles et le pois fourrager (semé en novembre). Les cultures de couverture constituent littéralement une « couverture » vivante pour maintenir la vie du sol jusqu’à la plantation du printemps.

Les cultures de couverture peuvent être utilisées dans n’importe quelle taille de jardin, d’un lit surélevé de 4’x4′ à une grande ferme ou un champ ouvert !

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Image : Mélange de cultures de couverture sur des plates-bandes surélevées. Crédit : WSU.edu

Avantages des cultures de couverture

Imaginez ceci : pendant que vous et votre jardin vous reposez pendant l’hiver, vous avez un aide-jardinier qui travaille dur pour améliorer votre sol. C’est le rôle de la culture de couverture !

Les avantages supplémentaires des cultures de couverture comprennent :

  • Arrêter l’érosion ; empêcher la terre de souffler ou de s’emporter. Lorsque vous supprimez des plantes, vous supprimez la façon dont la nature protège le paysage et sa fertilité.
  • Augmentation de la matière organique et des nutriments
  • Activité croissante des vers de terre et des micro-organismes bénéfiques
  • Diminution du compactage et amélioration de la pénétration de l’eau, des racines et de l’air dans le sol
  • Fournir un habitat et de la nourriture (nectar, pollen) aux insectes utiles et aux pollinisateurs de fin de saison
  • Créer un ajout esthétique à votre jardin pendant la dormance hivernale
  • Certaines cultures de couverture étouffent même les mauvaises herbes ou exsudent des produits chimiques dans le sol qui inhibent la croissance des mauvaises herbes

Quand planter des cultures de couverture ?

Plantez à la fin de l’été ou au début de l’automne (après la récolte) au Canada et dans le nord des États-Unis, et à tout moment après la récolte dans le sud des États-Unis.

Dans la plupart des régions, il est préférable de planter juste après avoir fait votre dernière récolte. Les cultures de couverture ont besoin d’au moins 4 semaines avant un gel d’automne pour s’établir. Le sarrasin peut être planté plus tôt dans les zones déjà récoltées. Au printemps, vous tirez, coupez ou labourez les cultures de couverture dans le sol.

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Image : Culture de couverture de sarrasin dans un champ. Crédit : Pixabay.

Cultures de couverture communes

Ces quatre cultures de couverture sont parmi les plus couramment disponibles dans les jardineries et les catalogues de vente par correspondance :

  • Le trèfle rouge ou cramoisi (Trifolium incarnatum) est semé à la fin de l’été ou à l’automne et retourné au printemps dans les zones 6 et supérieures. Utilisé comme légumineuse d’été dans les régions plus froides où il sera généralement tué en hiver. Laissez-le fleurir et les abeilles vous aimeront.
  • La vesce velue (Vicia villosa), une légumineuse, est utilisée comme culture de couverture pour restaurer l’azote dans le sol pour des plantes plus saines. Il pousse dans les zones 1 à 5 et peut être planté au printemps ou à l’automne.
  • Céréale (d’hiver) Le seigle (Secale cereale) est une excellente plante couvre-sol d’hiver parce qu’il produit rapidement une couverture végétale qui maintient le sol en place contre les forces du vent et de l’eau. Les racines profondes du seigle aident à prévenir le compactage et, parce que ses racines sont assez étendues, le seigle d’hiver a également un effet positif sur le travail du sol. Annuel dans les zones 3 à 11.
  • L’avoine est une culture de saison fraîche à croissance rapide avec des racines fibreuses qui ameublit le sol serré. L’avoine « fourragère » et « de semence » est acceptable.

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Le choix de la culture de couverture dépend du principal avantage que vous espérez obtenir de la culture de couverture.

  • Avez-vous besoin de refaire le plein d’azote ? Les légumineuses (comme le trèfle et le soja) fixent l’azote, le nutriment essentiel qui manque le plus aux sols de jardin. Les légumineuses travaillent en harmonie avec les bactéries qui vivent sur leurs racines. Ces bactéries prélèvent l’azote de l’air et le fixent dans des nodules racinaires roses, ajoutant de l’azote au sol sous une forme que les plantes peuvent absorber.
  • Votre sol est-il serré ou compacté ? L’avoine, l’orge ou un grain de céréale brisent le sol serré et améliorent l’herbe. N’oubliez pas que leur incorporation rendra l’azote dans le sol temporairement indisponible pour la culture suivante à moins d’ajouter de l’azote supplémentaire.

Pour l’azote et la matière organique, utilisez un mélange de légumineuses et de céréales. À cette fin, de nombreuses cultures de couverture vendues sur le marché sont des mélanges avec au moins une graminée et une espèce de légumineuse. Par exemple:

  • Vesce velue (légumineuse) et avoine (non légumineuse)
  • Seigle (herbe) et trèfle cramoisi (légumineuse)

Cultures de couverture pour le jardinier amateur

Pour la plupart des jardiniers amateurs, il y a d’autres choses à prendre en considération. Principalement, les cultures de couverture pour les potagers domestiques devraient être faciles à travailler dans le sol au printemps.

  • La vesce velue produit tellement de pousses supérieures qu’il est très difficile de la retourner sans une tondeuse puissante. La vesce velue et le seigle d’hiver conviennent mieux à la production à grande échelle.
  • Les cultures de couverture vivaces telles que le trèfle rouge (Trifolium pratense) ont une croissance lente et sont mieux utilisées dans les vergers et les vignobles.

Pour les cultures de couverture de saison fraîche (plantées à la fin de l’été/à l’automne), les annuelles sont la voie à suivre. Ils meurent au cours de l’hiver ou terminent naturellement leur cycle de vie au printemps suivant. En outre, le jardinier amateur doit sélectionner des cultures qui peuvent être facilement incorporées dans le jardin. Voici quelques bonnes cultures de couverture de saison fraîche à explorer :

  • L’avoine est une merveilleuse culture de couverture annuelle qui empêche l’érosion et ameublit le sol serré.
  • Les pois fourragers, la moutarde et l’orge sont également de bonnes cultures de couverture annuelles.
  • Le trèfle Berseem est une légumineuse annuelle à croissance rapide qui fixera l’azote dans le sol.
  • Le radis oléagineux est une annuelle à croissance rapide avec de grosses racines qui atténuent le compactage en profondeur.

Cultures de couverture pour votre région

Bien entendu, les cultures de couverture diffèrent selon la zone de jardinage et la région. Consultez les tableaux ci-dessous. (Cliquez sur l’un des graphiques pour voir une version pdf téléchargeable plus grande.)

Cliquez ici pour voir le graphique complet.

Cliquez ici pour voir le graphique complet.

Comment planter des cultures de couverture

Il suffit de disperser la graine sur la zone à couvrir à une profondeur correspondant à la taille de la graine. Les grosses graines doivent être recouvertes d’un quart à un demi-pouce de terre ou de compost. Les petites graines peuvent être laissées à la surface et légèrement ratissées. Appliquez une fine couche de paille lâche pour protéger la zone du vent et du ruissellement des fortes pluies.

La quantité de graines à planter variera selon l’espèce, mais, en général, les cultures de couverture d’hiver sont semées à un taux de 2 à 3 livres par 1 000 pieds carrés.

Remarque sur l’inoculation des graines de légumineuses : si vous plantez des légumineuses comme fixateurs d’azote, vous devez également acheter un « inoculant ». Utiliser à un taux d’au moins 1 oz. par 10 livres. de graine. Pour aider l’inoculant à adhérer à la graine, mélangez 9 parties d’eau chaude (non chlorée) avec 1 partie de sirop de maïs (solution à 10 %), laissez refroidir et ajoutez une petite quantité de cette solution aux graines.

La fertilisation n’est généralement pas nécessaire, en particulier pour les plates-bandes établies.

Comme mentionné ci-dessus, certains membres de la famille des légumineuses (exemple : la vesce velue) facilitent en fait la fixation de l’azote dans le sol, faisant votre fertilisation pour vous. Après le labour, la culture de couverture se décomposera et les microbes du sol restitueront de l’azote et d’autres éléments au sol pour la prochaine culture. Il est préférable de couper la culture de couverture en petits morceaux (c’est-à-dire en lambeaux), afin qu’elle se décompose plus rapidement. (Pour les plantes qui ont un grand volume de croissance supérieure qui a tendance à s’emmêler dans les dents du motoculteur, tondez d’abord les sommets, puis jusqu’en dessous.)

Une fois que la culture de couverture est déchiquetée, il est important de labourer la culture de couverture dans le sol le plus rapidement possible. La culture de couverture perdra de l’azote et du carbone très rapidement si elle est exposée au soleil. Le processus de décomposition prendra 2 à 3 semaines. Il est important de retarder la plantation de vos cultures principales pendant au moins deux semaines après le labour pour que les avantages de la fixation de l’azote et de la matière organique s’installent.

Regardez notre vidéo démontrant « Comment planter des cultures de couverture pour recharger votre sol cet hiver ».