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Pluie de météores géminides 2020

Préparez-vous pour les Géminides! La grande pluie de météores géminides culmine dans la nuit du 13 décembre 2020. Renseignez-vous sur les meilleurs moments pour voir ces célèbres étoiles filantes!

Quand est la pluie de météores géminides?

Les Géminides se produisent chaque année du 4 au 16 décembre environ, culminant la nuit du 13 décembre au matin du 14 décembre. C’est le «maximum» de la pluie, ou le moment où le plus de météores tombent par heure. La douche monte généralement dès 21 heures, culminant vers 2 heures du matin et se prolongeant dans les heures du matin du lendemain.

En 2020, nous nous attendons à un spectacle encore plus spectaculaire, car la Nouvelle Lune du 14 décembre nous offre un ciel extra-sombre qui fera vraiment éclater les étoiles et les météores.

Obtenez plus d’informations sur notre page Calendrier des pluies de météores.

Qu’est-ce que la pluie de météores géminides?

La pluie de météores Geminid est l’une des pluies de météores les plus actives et les plus fiables de l’année! Ils traversent le ciel toutes les minutes ou deux toute la nuit.

Il est unique car les météores sont visibles toute la nuit, puisque la constellation des Gémeaux se pose juste une heure ou deux après la tombée de la nuit. La plupart des pluies de météores vous obligent à attendre minuit ou avant l’aube pour une meilleure visualisation.

La constellation des Gémeaux est le rayonnement de la pluie de météores géminides, ce qui signifie qu’elle est le point d’origine de la pluie de météores. Les météores géminides sembleront tomber de la constellation des Gémeaux.

Les météores géminides peuvent être vus toute la nuit car les Gémeaux se lèvent si tôt, bien que les Gémeaux soient à son point le plus élevé (offrant une vision optimale) vers 2 heures du matin. Cependant, comme le soleil se couche si tôt en décembre, la pluie de météores bat généralement son plein à 9 heures. PM

Qu’est-ce qu’un météore?

Les météores se produisent lorsque la Terre se précipite à travers un flux de poussière et de débris laissé par une comète qui passe. Lorsque les morceaux frappent la haute atmosphère de la Terre, le frottement avec l’air fait chauffer et brûler chaque particule. Nous voyons le résultat comme un météore. En savoir plus sur les pluies de météores.

Fait intéressant, les météores géminides ne semblaient pas être associés à une comète jusqu’à récemment. On pensait que la pluie de météores Geminid était causée par un astéroïde appelé 3200 Phaethon, qui a été détecté pour la première fois par la NASA en 1983. La partie étrange de ceci est que les astéroïdes ne se désintègrent pas de la même manière que les comètes le font pour produire des pluies de météores. Phaéton a donc été reclassé comme une comète éteinte qui a perdu son enveloppe extérieure. Cela aide à expliquer pourquoi les Géminides sont si brillants. Ce sont de petits morceaux de matériau principalement rocheux qui prennent plus de temps à brûler lorsqu’ils tombent dans l’atmosphère, tandis que la plupart des pluies de météores sont causées par les débris plus doux et plus glacés des comètes.

Les météores géminides se déplacent également plus lentement que les autres météores, tels que les perséides. La diminution de la vitesse rend la visualisation beaucoup plus facile. La pluie de météores Geminid est également relativement nouvelle. Toutes les autres grandes pluies de météores ont été observées pendant des siècles, mais les Géminides ont été observés pour la première fois en 1862 à Manchester, en Angleterre. La pluie de météores Geminid était au début très modeste, mais elle délivre maintenant un à deux météores par minute.

Les meilleures pluies de météores se produisent lorsque la Lune est absente ou presque absente. Consultez notre calendrier des phases de la lune pour connaître la phase de la lune pendant la pluie de météores géminides de cette année.

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La pluie de météores Geminid atteint généralement son apogée les 13 et 14 décembre. Crédit photo: Jeff Dai / Universities Space Research Association.

Conseils d’affichage pour la pluie de météores géminides

Les géminides offrent l’une des meilleures pluies de météores de l’année, et elles sont parfaites pour les enfants qui ne peuvent pas garder les yeux ouverts jusqu’à minuit lorsque d’autres pluies de météores commencent. Pour ceux qui aiment se coucher tôt, la pluie de météores devrait commencer vers 21 h. Le visionnement sera meilleur au fil de la nuit – culminant vers 2 h du matin – alors peut-être que cela vous captivera suffisamment pour devenir un oiseau de nuit temporaire!

Malheureusement, en raison du calendrier de décembre, les Géminides sont parfois assombries par une tempête de neige. Croisez les doigts pour que le ciel reste dégagé et consultez nos prévisions météorologiques à long terme pour planifier à l’avance.

Comme pour toute pluie de météores, il est préférable de trouver un endroit loin des lumières artificielles. Cela peut être difficile en décembre lorsque vous voulez rester près d’un abri chaud, alors essayez de trouver un ami qui vit à la campagne. Évidemment, vous devrez vous emmitoufler pour la météo hivernale, mais nous vous recommandons de vous préparer du chocolat chaud et de vous câliner pour un rendez-vous pas cher mais spectaculaire. Essayez de vous mettre dans des sacs de couchage sur une chaise inclinable pour rester très confortable.

Les météores peuvent apparaître n’importe où dans le ciel, mais vous aurez la meilleure chance en regardant la partie du ciel la plus sombre à votre emplacement. Bien que cela puisse être tentant, évitez d’utiliser des jumelles ou un télescope. Il vaut mieux regarder le ciel entier qu’une infime partie de celui-ci, et vos yeux se déplaceront automatiquement vers n’importe quel mouvement au-dessus. Évitez de regarder votre téléphone portable ou d’autres lumières pendant la pluie de météores, car cela nuirait à votre vision nocturne.

Comme mentionné ci-dessus, la douche est meilleure lorsque la Lune est absente, mais si elle se trouve dans les parages, essayez de vous détourner de lui lorsque vous recherchez des météores. Sa pollution lumineuse affectera tout le ciel, mais la visualisation sera pire plus près de la Lune.

Croisons les doigts pour dire que la pluie de météores Geminid n’est pas un jour de neige cette année! Assurez-vous de nous parler de votre expérience de pluie de météores ci-dessous.

Apprendre encore plus

Découvrez l’autre «grande» pluie de météores: les Perséides!

Pour plus d’informations sur les météores et les météorites, consultez Quand un météore n’est pas un météore.