web analytics

Breaking News

Poinsettias: la vraie histoire de Noël

Le poinsettia est la plante de vacances à fleurs la plus populaire d’Amérique! Comment cette plante tropicale est-elle devenue la fleur symbolique de Noël? Voici l’histoire fascinante du poinsettia emblématique.

La popularité du poinsettia

Hormis l’arbre de Noël lui-même, aucune plante ne symbolise Noël comme le poinsettia. Plus de 2 millions d’entre eux seront vendus cette année, ce qui en fait la plus grande culture de fleurs en pot cultivée aux États-Unis.

Il existe plus de 100 variétés de poinsettias disponibles dans des tons de rouge, rose, blanc et jaune – solides, striés, marbrés et multicolores. Il est difficile d’en choisir un seul!

poinsettias_005_full_width.jpg

poinsettia-blanc-rose_full_width.jpg

Certains ont même été traités avec des colorants, peints ou vaporisés de paillettes.

poinsettias_007_full_width.jpg

Un an, j’ai profité d’une journée portes ouvertes dans la serre d’un grossiste local pour voir les quelque 40 000 plants qu’ils avaient prêts à être expédiés aux magasins de ma région.

poinsettias_001_full_width.jpg
Imaginez des hectares de poinsettias de toutes les couleurs et de toutes les tailles!

Pourquoi les poinsettias sont-ils la fleur de Noël?

L’histoire des poinsettias en tant que fleur de Noël différente commence avec une vieille légende mexicaine et, plus tard, une grande entreprise américaine.

Les poinsettias sont originaires d’une région du sud du Mexique où ils fleurissent pendant la saison hivernale. C’est un arbuste vivace qui était autrefois considéré comme une semaine et qui poussera de 10 à 15 pieds de haut à l’état sauvage. Les Aztèques utilisaient les bractées de poinsettia pour fabriquer un colorant pourpre rougeâtre pour les tissus et utilisaient la sève en médecine pour contrôler les fièvres.

Les «fleurs» colorées sont en fait des feuilles spécialisées appelées bractées, tandis que les vraies fleurs sont des perles discrètes trouvées au centre des bractées.

Selon la tradition mexicaine, il y avait une jeune fille, Pepita, qui n’avait pas de cadeau pour l’enfant Jésus lors d’un service de la veille de Noël. Elle était très pauvre, donc tout ce qu’elle pouvait faire était de choisir un bouquet de mauvaises herbes à offrir. Les anges ont éprouvé de la compassion pour son sort. Ainsi, après que Pepita ait posé les fleurs à la crèche, les anges ont transformé les mauvaises herbes en belles fleurs rouges. C’est pourquoi le rouge et le vert sont aujourd’hui les couleurs de Noël.

Aujourd’hui, la plante est connue au Mexique et au Guatemala sous le nom de «La Flor de la Nochebuena» (Fleur de la nuit sainte), en référence à la veille de Noël.

poinsettia-hot_full_width.jpg

Maintenant, la raison pour laquelle les poinsettias rouges flamboyants (et maintenant roses, blancs, orange et combinaisons de ces couleurs) sont la fleur de Noël aux États-Unis est une découverte accidentelle par Joel Poinsett, le premier ambassadeur des États-Unis au Mexique en 1828.

Botaniste amateur, Poinsett a vu les fleurs rouges en visitant la ville mexicaine de Taxco dans l’état de Guerrero, peu de temps avant d’être expulsé du pays pour avoir tenté d’acheter le Texas aux Mexicains pour un million de dollars!

Poinsett a été tellement impressionné par la beauté de ces plantes qu’il a renvoyé des boutures chez lui en Caroline du Sud, où elles ont été propagées et appelées «l’usine de feu mexicaine». La plante a été partagée avec les jardins botaniques et les producteurs à travers le pays.

Bientôt, les plantes sont devenues populaires à travers les États-Unis et ont été renommées pour M. Poinsett.

Mais la raison pour laquelle les poinsettias sont devenus si populaires est due à Paul Ecke et à son inventivité. Ecke, qui vivait en Californie, a découvert une technique qui provoquait la ramification des semis, donnant une plante plus complète. Il a commencé à cultiver la plante par dizaines de milliers pour la saison de Noël, lorsque les autres fleurs étaient rares.

Pour promouvoir les poinsettias comme plante de Noël, il a envoyé les plantes à feuilles cramoisies aux studios de télévision à travers le pays, y compris «The Tonight Show» et les spéciaux de vacances de Bob Hope.

poinsettias_006_full_width.jpg

Le reste appartient à l’histoire. Aujourd’hui, les poinsettias sont non seulement la plante de Noël la plus populaire, mais aussi la plante en pot la plus vendue aux États-Unis et au Canada, contribuant plus de 250 millions de dollars à l’économie américaine au niveau de la vente au détail. La Californie reste le premier État américain producteur de poinsettias.

Pendant plus de 150 ans, le 12 décembre a été considéré comme la Journée nationale du poinsettia pour honorer le jour de la mort de Poinsett en 1851. En 2002, une loi du Congrès l’a officialisé.

poinsettia-white_full_width.jpg

Comment prendre soin des poinsettias

Pour bien démarrer, protégez votre nouvelle usine des températures froides et des vents glaciaux sur le chemin du retour du magasin. N’oubliez pas qu’il s’agit d’une plante tropicale, alors ne la laissez pas dans une voiture froide pendant que vous faites d’autres courses.

À la maison, placez-le près d’une fenêtre ensoleillée où il obtiendra une lumière vive et indirecte pendant au moins 6 heures par jour. Gardez-le à l’abri du soleil direct, car cela pourrait décolorer les feuilles. Évitez les courants d’air, gardez les températures entre 65 et 70 ° F. L’arrosage excessif est une cause fréquente de décès, donc arrosez uniquement lorsque le sol est sec et ne laissez pas la plante reposer dans l’eau. Aucun engrais n’est nécessaire pendant la floraison de la plante.

Voir plus de conseils sur la façon de prendre soin des poinsettias et autres plantes de Noël.