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Pourquoi George Washington N'a Jamais Souri

Pourquoi George Washington n’a jamais souri

George Washington était naturellement sombre d’humeur et de tempérament. C’est rare qu’on nous ait vu sourire. Pourquoi? Ses dents étaient en désordre. Et non, ils n’étaient pas en bois! Découvrez les faits et la fiction pour en savoir plus sur les dents gênantes de notre premier président – et soyez reconnaissant pour la dentisterie moderne!

Au cours de sa longue carrière militaire, Washington a acquis une réputation de leader ferme et sans fioritures qui a maintenu une lèvre supérieure raide en public. Pour beaucoup, il n’a jamais eu l’air très heureux et, en fait, n’a jamais affiché un large sourire exubérant. Il s’avère que ses dents étaient un problème de toute une vie, auquel il fait référence dans des lettres et des journaux tout au long de sa vie, dès son plus jeune âge.

Problèmes dentaires de Washington

Les problèmes dentaires de Washington ont commencé au milieu des années 1700, alors qu’il était au début de la vingtaine. Les épisodes fréquents de gencives enflammées et d’abcès ont rapidement été suivis par des extractions annuelles de dents, qui ont commencé à 24 ans. Malheureusement, ces instruments, même entre les mains d’un praticien qualifié, infligeaient souvent plus de douleur aux patients que de soulagement. Au cours des 30 années suivantes, Washington a demandé l’aide de six dentistes et a examiné plusieurs séries de fausses dents maladroites et mal ajustées. Puis il a rencontré le Dr John Greenwood qui est devenu son dentiste personnel.

Prothèses Hippopotame

Pour le père fondateur, Greenwood a fabriqué un ensemble de prothèses supérieures et inférieures à partir de dents d’hippopotame qu’il a limées, poncées et polies à la main. Les prothèses étaient maintenues ensemble par deux ressorts en acier enroulés fixés à l’arrière des plaques dentaires. Cela visait à maintenir le travail dentaire correctement aligné et à assurer un «contrôle horizontal». En réalité, cela faisait saillir les lèvres de Washington comme s’il se plissait pour un baiser, empêchait son discours, rendait la nourriture difficile et causait une douleur si insupportable qu’il prenait parfois du laudanum, un puissant analgésique.

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Les fausses dents de George Washington soutenues par des ressorts. Quelle monstruosité d’engin!

Dents de cadavres frais

À 57 ans, à quelques semaines de son investiture présidentielle, Washington n’avait plus qu’une vraie dent dans la bouche! Il a décidé de faire refaire sa prothèse inférieure. Huit nouvelles dents, qui auraient été prélevées sur des cadavres frais, ont été fixées à la prothèse inférieure du président élu et maintenues en place par des rivets en or. L’ivoire d’hippopotame était gravé sur l’inscription «Ce fut les grandes dents de Washington», ainsi que sur le nom «J. Greenwood. » Ces prothèses ont aidé Washington à prononcer le serment d’office, même si elles ont glissé et ont cliqué pendant qu’il parlait.

Tout au long de sa vie, le commandant en chef était conscient de la façon dont ses prothèses lui tordaient le visage. Le 12 décembre 1798, à 66 ans, Washington rendit les prothèses à Greenwood pour un réaménagement. Avec eux, il a inclus une lettre décrivant ses préoccupations et la nature de son inconfort. Il semble que les ressorts qui assuraient le contrôle horizontal des prothèses, ou «barres», comme il les appelait, étaient si rigides qu’il a dû exercer une pression considérable sur la mâchoire pour fermer correctement la bouche. « La principale chose à laquelle vous devez vous occuper », a écrit Washington, « est de laisser la barre supérieure retomber de la barre inférieure … car je trouve que ce sont les barres seules, à la fois au-dessus et au-dessous, qui donnent aux lèvres le pointage et le gonflement. apparence…. » Sans l’ajustement nécessaire, écrit-il, «cela aura pour effet de forcer la lèvre juste sous le nez.»

Brosse-toi les dents!

Greenwood a réparé les prothèses dentaires de Washington et a facturé 15 $ pour le faire, mais dans une lettre accompagnant leur retour, le dentiste a réprimandé le père fondateur pour son hygiène bucco-dentaire. Greenwood a écrit que les dents de Washington étaient «très noires… occasionnées soit par le fait de les tremper dans du vin de Porto, soit de le boire. Le dentiste a noté que si le président voulait boire du porto après le dîner, il devrait sortir sa nouvelle prothèse et en mettre une paire plus âgée, et que s’il ne pouvait pas être dérangé par le changement de prothèse, il «devrait les nettoyer juste après. avec un pinceau et de la poussière de craie. En réponse à l’autre préoccupation de Washington, obtenir une teinte uniforme de la couleur des dents, Greenwood a écrit: «Si vous voulez que vos dents soient plus jaunes, faites-les tremper dans du bouillon ou de la liqueur de pot, mais pas dans du thé ou de l’acide.»

Bien que reconnaissant pour les efforts du Dr Greenwood, George Washington est resté un homme de peu de mots – et encore moins de sourires – jusqu’à sa mort un an plus tard, le 14 décembre 1799.

–L’auteur John Martalo a écrit pour The Rotarian, Ambassador Magazine et Cricket, entre autres. Son intérêt pour les fausses dents a commencé il y a plusieurs années lorsqu’il a trouvé la prothèse supérieure de quelqu’un au-dessus de sa boîte aux lettres. Aujourd’hui, cette prothèse sert de presse-papier.

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