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pouvez vous vraiment nommer une étoile?

Pouvez-vous vraiment nommer une étoile?

Peut-être avez-vous entendu ces publicités radiophoniques. L’annonceur dit: «Si vous cherchez un cadeau parfait pour quelqu’un de spécial… alors faites porter le nom d’une étoile!» Pouvez-vous vraiment nommer une étoile? La réponse à cette question est… dans l’œil du spectateur. Voyons ce que vous en pensez.

L’International Star Registry est toujours en activité. Il y a plus de 30 ans, quand j’ai vu leurs publicités pour la première fois, je pensais qu’Ira Downings de Toronto, la personne derrière cela, gagnerait rapidement de l’argent, puis disparaîtrait. J’ai eu tort. Après avoir vendu la franchise à l’entrepreneur américain Phyllis Mosele, la société désormais basée dans l’Illinois s’est agrandie plus que jamais, surtout après avoir ajouté ces publicités radiophoniques.

Ils ont distribué plus d’un demi-million d’étoiles depuis le début de l’entreprise en 1979. C’est tellement lucratif que leurs avocats doivent repousser d’autres aspirants à nommer des étoiles.

Selon leur directeur général, ils culminent pendant les vacances de Noël et la Saint-Valentin, et pas de surprise: le cadeau est à la fois impressionnant et romantique. Cela vous permet de vous tourner vers la personne que vous aimez, de balayer votre main vers le ciel et de déclarer: «Là-haut, ma chérie, il y a une étoile qui porte maintenant ton nom pour toujours.» Parlez de marquer des points.

Mais vous ne pouvez pas faire des gestes trop précis, car l’étoile qu’ils vous donnent est si faible qu’elle n’est même pas visible à travers des jumelles; ils ont manqué d’étoiles à l’œil nu il y a des décennies.

Pouvez-vous nommer une étoile?

Oui, je suppose que n’importe qui peut donner à n’importe quoi un nom qui lui est propre. Que ce soit votre voiture, votre maison ou votre animal de compagnie, vous pouvez lui donner un nom que vous aimez. Fonce!

Mais la vraie question ici est…

Pouvez-vous acheter une étoile?

Non, les noms d’étoiles ne peuvent pas être «vendus». Seule l’Union astronomique internationale nomme officiellement des étoiles. Certaines étoiles ont des noms transmis à travers les âges. La plupart des étoiles nommées par l’AIU ont simplement des nombres et des coordonnées. L’AIU n’a pas pris de nouveaux noms de stars depuis des années et ne le fera probablement plus.

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Alors, qu’en est-il de ces services qui «vendent» des étoiles? C’est une histoire intéressante. En 1998, le Département de la consommation de la ville de New York a adressé un avis de violation à l’International Star Registry. Vous n’êtes pas censé vendre quelque chose que vous ne possédez pas, et l’ISR n’est pas un organisme astronomique d’aucune sorte, encore moins celui qui nomme officiellement les choses.

Pour 54 $ (beaucoup plus si encadré), les acheteurs reçoivent une carte en étoile d’une page avec un seul point encerclé et un parchemin de fantaisie proclamant que désormais cette étoile sera connue sous le nom de Bretagne, ou autre.

Mais aucun astronome, aucun observatoire, aucun véritable atlas d’étoiles, personne à distance connecté à l’astronomie n’appellera jamais cette étoile «Madison» même si elle explose en une supernova qui attire l’attention du monde entier. Qui alors identifiera l’étoile avec votre nom? Seulement cette entreprise.

La raison pour laquelle ils ont battu le rap et sont restés en affaires est qu’il n’y a vraiment aucune loi interdisant de renommer quoi que ce soit, tant que vous évitez les marques ou les noms de célébrités.

Bref, c’est un cadeau de nouveauté. Pas de mal. Après tout, vous recevez un cadeau attentionné d’un être cher bien intentionné. Si vous avez vraiment les yeux étoilés, c’est un cadeau qui nous encourage tous à regarder le beau ciel nocturne et c’est une bonne chose.

Cependant, au lieu d ‘«acheter» une étoile, il vaudrait peut-être mieux adopter une étoile avec une organisation à but non lucratif qui donne de l’argent à la recherche.

Ou, faites simplement ce que je fais – regardez-les scintiller – et émerveillez-vous!